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La verdad sobre el calentamiento global (Por John Theodore Houghton )

08/05/2009 00:19 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

EXETER – Mucha gente pregunta cuán seguros estamos sobre la ciencia del cambio climático. El análisis más definitivo de la evidencia científica ha de encontrarse en el trabajo del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, tal su sigla en inglés) y su último informe de re

John Theodore Houghton                                                                                                 

EXETER – Mucha gente pregunta cuán seguros estamos sobre la ciencia del cambio climático. El análisis más definitivo

de la evidencia científica ha de encontrarse en el trabajo del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático

(IPCC, tal su sigla en inglés) y su último informe de relevancia publicado en 2007. Yo tuve el privilegio de presidir

o copresidir las evaluaciones científicas del Panel entre 1988 y 2002.

Muchos cientos de científicos de diferentes países participaron como colaboradores y revisores de estos informes, que

probablemente sean las evaluaciones internacionales más integrales y minuciosas sobre cualquier tema científico que

alguna vez se hayan llevado a cabo. En junio de 1995, justo antes de la cumbre del G-8 en Escocia, las Academias de

Ciencia de las 11 economías más grandes del mundo (el G-8 más India, China y Brasil) emitieron un comunicado

respaldando las conclusiones del IPCC e instando a los gobiernos mundiales a emprender una acción urgente para abordar

el cambio climático. Los principales científicos del mundo no podrían haberse expresado de manera más contundente.

Desafortunadamente, fuertes intereses personales han invertido millones de dólares en difundir desinformación sobre el

cambio climático. Primero, intentaron negar la existencia de cualquier evidencia científica sobre el calentamiento

global. Más recientemente, en gran parte han aceptado la realidad del cambio climático antropogénico (fabricado por

el hombre), pero sostienen que sus impactos no serán grandes, que podemos "esperar a ver" y que, en cualquier caso,

siempre podemos solucionar el problema si resulta ser sustancial.

La evidencia científica no respalda estos argumentos. Se necesita una acción urgente tanto para adaptarse al cambio

climático que es inevitable como para reducir las emisiones de gases de tipo invernadero, especialmente CO2, para

impedir un mayor deterioro en la medida de lo posible.

En la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992, las naciones del mundo adhirieron a la Convención Marco sobre el

Cambio Climático (CMNUCC), cuyo objetivo es "estabilizar la concentración de gases de tipo invernadero en la atmósfera

a un nivel que no cause una peligrosa interferencia con el sistema climático…, que permita que los ecosistemas se

adapten naturalmente al cambio climático, que asegure que la producción de alimentos no resulte amenazada, y que le

permita al desarrollo económico proceder de manera sustentable". Llegado el caso, este tipo de estabilización incluso

frenaría un mayor cambio climático.

Hoy se admite que un daño generalizado debido, por ejemplo, a un aumento del nivel del mar y a olas de calor,

inundaciones y sequías más frecuentes e intensas ocurrirá incluso aunque se trate de pequeños aumentos de la

Más sobre

temperatura promedio global. Por lo tanto, es necesario que se hagan grandes esfuerzos para mantener el incremento de

la temperatura global promedio por debajo de los 2°C en relación a su nivel preindustrial.

Si queremos tener una buena posibilidad de alcanzar este objetivo, no debe permitirse que la concentración de CO2

supere las 450 partes por millón (hoy está cerca de 390 ppm).

Esto implica que antes de 2050 las emisiones globales de CO2 deben reducirse a menos del 50% del nivel de 1990

(actualmente están 15% por sobre ese nivel), y que las emisiones promedio en los países desarrollados tienen que

reducirse en por lo menos el 80% del nivel de 1990. El Reino Unido ya se ha comprometido a un objetivo vinculante de

reducción de las emisiones en esos valores, y el presidente Barack Obama ya ha manifestado su intención de que Estados

Unidos también se proponga ese objetivo.

Un requerimiento claro es que se interrumpa la deforestación tropical, responsable del 20% de las emisiones de gases

de tipo invernadero, en la próxima década o dos. Con respecto a las emisiones resultantes de la quema de combustibles

fósiles, la Agencia Internacional de Energía (AIE) en sus "Perspectivas de Tecnología Energética" describió en detalle

las tecnologías y acciones que son necesarias en los diferentes países y sectores para alcanzar estos objetivos.

En el corto plazo, la AIE señala que será necesaria una acción muy fuerte y determinada para asegurar que las

emisiones globales de CO2 dejen de aumentar (el incremento actual es más del 3% por año), alcancen un pico

aproximadamente en 2015 y luego declinen sostenidamente hacia el objetivo de 2050. La AIE también señala que los

objetivos se pueden alcanzar sin un perjuicio económico inaceptable. De hecho, la AIE enumera muchos beneficios que

pueden materializarse si se siguen sus recomendaciones.

Lo que se requiere ahora es reconocer que el cambio climático antropogénico afectará seriamente a nuestros hijos y

nietos, a los ecosistemas mundiales y a las comunidades más pobres del mundo, y que la gravedad del impacto puede

aliviarse sustancialmente si se emprende una acción hoy mismo.

John Theodore Houghton, ex profesor de física atmosférica en la Universidad de Oxford, y fundador del Centro Hadely

para la Predicción y la Investigación Climática, copresidió el grupo de trabajo de evaluación científica del IPCC y

fue editor responsable de sus primeros tres informes.


Sobre esta noticia

Autor:
Rozuca (1 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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