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Urge OMS a eliminar males “olvidados” que matan a millones

14/10/2010 08:29 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció como objetivo para 2015 controlar las enfermedades tropicales “olvidadas” que afectan a mil millones de personas en el mundo y matan a más de 500 mil cada año, en especial en países pobres. Al referirse a estas enfermedades “olvidadas” que son curables y fácilmente prevenibles en países desarrollados la directora de la OMS, Margaret Chan, subrayó la urgencia de eliminar males como el dengue, chagas, cisticercosis, rabia o lepra. “Estas desgastantes y a veces terribles enfermedades a menudo son aceptadas como parte de la miseria de ser pobre”, afirmó Chan al lanzar el primer reporte sobre enfermedades tropicales olvidadas en la sede de la OMS en Ginebra. “Las estrategias que se presentan en este informe son un avance. Si se aplican ampliamente, se puede reducir sustancialmente la carga de morbilidad, rompiendo un ciclo de infección, discapacidad y pérdida de oportunidades que mantienen a la gente en la pobreza”, consideró. Chan subrayó que más de un tercio de la población mundial que vive con menos de dos dólares al día es víctima de estas enfermedades desatendidas por las grandes farmacéuticas e incluso por los medios de comunicación. En el informe se identifican 17 enfermedades en 149 países en desarrollo y denuncia que reciben poca atención y se ven postergadas en las prioridades de la salud pública porque los afectados carecen de influencia política. La inexistencia de estadísticas fiables también “ha dificultado los esfuerzos por sacarlas de las sombras”, señaló la OMS. Entre ellas se encuentran el cólera y otras enfermedades diarreicas epidémicas como dengue/dengue hemorrágico, dracunculosis (gusano de Guinea), enfermedad de Chagas, esquistosomiasis, filariasis linfática, helmintiasis transmitidas por el suelo (ascariasis, anquilostomiasis y tricuriasis). Así como leishmaniasis, lepra, oncocercosis, tracoma, tripanosomiasis africana humana (enfermedad del sueño) y úlcera de Buruli. En lo que se refiere al dengue que predomina en los trópicos, el informe señala que se ha extendido en América debido a la insuficiencia de campañas preventivas y a los movimientos de población, así como a consecuencia de algunas manifestaciones del cambio climático. Subrayó que en México, América Central y del Sur se registran brotes cada tres a cinco años, en contraste con épocas anteriores cuando la frecuencia era menor. Por lo general, varias de las enfermedades “olvidadas” se agrupan en una misma región geográfica, y los pacientes a menudo están afectados por más de una. Más del 70 por ciento de los países y territorios afectados por estas enfermedades tienen economías de ingresos bajos o medios-bajos. Las infecciones se asocian a la insalubridad del agua y a las malas condiciones de vivienda y saneamiento. Los niños son los más vulnerables a estas enfermedades que cada año matan o causan incapacidad permanente a millones de personas, produciendo a menudo dolor físico y estigmatización social de por vida, agregó el informe. Chan lamentó que la industria farmacéutica se interesa poco por invertir en la elaboración de productos nuevos o mejores contra las enfermedades vinculadas a la pobreza porque quienes las sufren tienen poco poder adquisitivo. “Causan sufrimiento masivo y silencioso”, reiteró Chan y en gran medida son desatendidas porque “matan con frecuencia, pero no en cifras comparadas al VIH/Sida, la malaria o la tuberculosis”. “La evidencia es abrumadora”, subrayó Chan y consideró que medidas que ya se han puesto en marcha acompañadas de medicamentos seguros, sencillos y eficaces, están teniendo un buen impacto. “Al expandir la cobertura, en realidad podemos prevenir muchas de estas enfermedades. Esta es una oportunidad que se ofrece por primera vez a algunas de las enfermedades más antiguas ", concluyó Chan.

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