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Úlcera cutánea: enfermedad parasitaria extendida en el mundo

25/11/2009 13:10 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Picadura de mosquito flebótomo, leishmaniasis, causas, factores de riesgo, síntomas, signos y exámenes, tratamiento, expectativas, complicaciones, asistencia médica, prevención

ULCERA CUTANEA: ENFERMEDAD PARASITARIA EXTENDIDA EN EL MUNDO

Es una enfermedad parasitaria transmitida por la picadura del flebótomo o mosquito simúlido

(clima tropical). Para infectar al ser humano, el insecto debe haberse alimentado previamente de la

sangre de otro organismo contaminado con el parásito (roedores, equinos, perros, entre otros).

Su nombre es leishmaniasis y, sobre todo, afecta manos y pies aunque se extiende al resto del

cuerpo.

Se desarrolla en todos los continentes, a excepción de Australia.

Causas, factores de riesgo

La leishmaniasis cutánea lesiona la piel y las membranas mucosas. Las úlceras cutáneas

pueden semejarse a úlceras producidas por otras enfermedades, como tuberculosis, sífilis,

lepra, cáncer de piel e infecciones micóticas.

Esta afección, sistémica o visceral, es posible que ataque al cuerpo entero y es una forma que

puede llevar a complicaciones mortales. Los parásitos dañan al sistema inmunitario,

disminuyendo el número de células que combaten la enfermedad.

Se han reportado casos de leishmaniasis entre personal militar que regresó del Golfo

Pérsico.

Síntomas

En los niños, la infección visceral y sistémica, empieza generalmente de una manera súbita con

vómitos, diarrea, fiebre y tos. En los adultos, se presenta una fiebre que dura de 2 semanas a 2

meses, acompañada de síntomas inespecíficos como fatiga, debilidad y pérdida del apetito. La

debilidad aumenta a medida que la enfermedad empeora.

Otros síntomas son:

tos y diarrea (en los niños);

fiebre que persiste por semanas y que aparece y desaparece en ciclos;

sudores nocturnos;

piel escamosa, grisácea, oscura y pálida;

adelgazamiento del cabello;

malestar abdominal vago;

vómitos (en los niños);

pérdida de peso;

dificultad para respirar;

llagas en la piel;

úlcera cutánea (se forma en el área de la lesión original y sana muy lentamente);

lesiones más pequeñas alrededor de la úlcera;

obstrucción nasal, rinorrea y hemorragia nasal;

dificultad para deglutir;

úlceras y desgaste de tejidos en la boca, la lengua, las encías, los labios, la nariz y el tabique

nasal.

Signos y exámenes

Un examen físico puede mostrar signos de agrandamiento del bazo, del hígado y de los

ganglios linfáticos. Es factible que el paciente reúna antecedentes de haber sido picado por

flebótomos o mosquítos simúlidos, o de haber estado en un área donde se sabe que se

presenta la leishmaniasis.

Tratamiento

Los principales medicamentos utilizados son los compuestos que contienen antimonio y

abarcan:

Antimoniato de meglumina

Estibogluconato de sodio

Otros de los medicamentos que se usan son:

Amfotericina B

Pentamidina

Puede necesitarse una cirugía plástica para corregir la desfiguración por las lesiones faciales

destructivas (leishmaniasis cutánea). De igual manera, la extirpación del bazo (esplenectomía)

se requiere en casos de leishmaniasis visceral resistente a los medicamentos.

Expectativas

Las tasas de curación son altas con los medicamentos apropiados y el tratamiento se debe

recibir antes de que se presente daño al sistema inmunitario.

La leishmaniasis cutánea puede llevar a la desfiguración.

La muerte se suele presentar por complicaciones, como otras infecciones, más que por la

enfermedad en sí y, a menudo, ocurre en un período de dos años.

Complicaciones

Infecciones mortales debido a daño del sistema inmunitario

Desfiguración facial

Hemorragia

Situaciones que requieren asistencia médica

La persona debe consultar con el médico si tiene síntomas de leishmaniasis después de haber

visitado un área (tropical) en donde se sabe que se presenta la enfermedad.

Prevención

La forma más inmediata de prevención es protegerse de las picaduras de los mosquitos

simúlidos o flebótomos. El uso de repelentes de insectos, ropa adecuada, mallas en las

ventanas y toldos alrededor de las camas (en áreas endémicas) reduce la exposición.

Son igualmente importantes las medidas de salud pública para disminuir las poblaciones de

flebótomos y los estanques de animales.

No existen vacunas ni medicamentos preventivos.

Fuente:Reithinger R. Cutaneous leishmaniasis. Lancet Infect Dis. Sep 2007; 7(9): 581-96.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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