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Tifus: propagado por piojos y pulgas, requiere atención urgente y tiene cura

24/02/2010 12:46

0 Causas, incidencia y factores de riesgo.Tifus murino.Tifus epidémico. Síntomas.Tratamiento. Expectativas. Complicaciones. Situaciones que requieren asistencia médica.Prevención

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TIFUS: PROPAGADO POR PIOJOS Y PULGAS REQUIERE ATENCIÓN URGENTE Y TIENE CURA

Es una enfermedad bacteriana propagada por piojos o pulgas.

Causas, incidencia y factores de riesgo

El tifus es causado por una de dos bacterias: Rickettsia prowazekii o Rickettsia Typha; la forma en que sufre el organismo depende de cuál es la que provoca la infección.

Tifus murino

La Rickettsia typha origina el tifus murino o endémico. Se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. Los piojos y las pulgas de las ardillas voladoras expanden las bacterias.

Se presenta con frecuencia en el verano y el otoño y rara vez es mortal. Entre los factores de riesgo se encuentran:

la exposición a pulgas o heces de ratas; a otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches y mofetas.

Tifus epidémico

La Rickettsia prowazekii produce el tifus epidémico y la enfermedad de Brill-Zinsser. Esta última es una forma leve de tifus epidémico. Surge cuando la enfermedad se reactiva en una persona previamente infectada y es más común en los ancianos.

Síntomas Del tifus murino

Dolor abdominal

Dolor de espalda

Erupción cutánea que comienza en el torso y se disemina

Fiebre extremadamente alta (40.5 a 41° C/105 a 106° F ) que puede durar hasta dos semanas

Tos seca

Dolor de cabeza

Dolor articular

Náuseas

Vómitos

Síntomas del tifus endémico

Escalofríos

Tos

Delirio

Fiebre alta (40° C/104° F)

Dolor articular

Luces que aparecen muy brillantes y pueden lastimar los ojos

Presión arterial baja

Erupción que comienza en el pecho y se extiende al resto del cuerpo, excepto en las palmas de las manos y de los pies

Dolor de cabeza severo

Dolor muscular fuerte

Estupor

La erupción inicial es leve, color rosa y se desvanece al hacerle presión.

Luego las lesiones se vuelven rojo pálido y no desaparecen. Las personas con tifus severo llegan a experimentar pequeñas áreas de sangrado dentro de la piel ( petequias).

Tratamiento

Incluye antibióticos como:

Doxiciclina

Tetraciclina

Cloramfenicol (menos común)

La tetraciclina tomada por vía oral puede manchar de forma permanente los dientes que aún se están formando y, por lo general, no se prescribe para niños hasta después de que todos sus dientes permanentes hayan salido.

Los pacientes con tifus epidémico a veces necesitan líquidos intravenosos y oxígeno.

Expectativas

Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en 10 a 60% de los pacientes con tifus epidémico y los pacientes mayores de 60 años son los de mayor riesgo.

Quienes reciben tratamiento de manera rápida se recuperan por completo.

Menos del 2% de las personas con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno cura a casi todos los pacientes.

Complicaciones

Insuficiencia renal

Neumonía

Daño al sistema nervioso central

Situaciones que requieren asistencia médica

Hay que efectuar una consulta médica inmediata ante los primeros síntomas, ya que se trata de un grave trastorno que requiere atención de emergencia.

Prevención

Evitar las áreas donde se encuentren pulgas o piojos de rata. Con buenas medidas higiénicas y de salud pública se reduce la población de estos animales.

Las medidas para eliminar los piojos cuando se ha hallado una infección abarcan:

bañarse;

hervir las ropas o evitar las ropas infestadas durante al menos 5 días (los piojos mueren sin alimentarse de sangre).

Usar insecticidas (DDT al 10%; Malathion al 1% o permetrina al 1%).

Fuente: Bechah Y, Capo C, Mege JL, Raoult D. Epidemic typhus. Lancet Infect Dis. 2008; 8:417-426.

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