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Sufren más las mujeres que los hombres

24/06/2010 22:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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Con imágenes de resonancia magnética  funcional, obtenidas con un aparato de tres  teslas (un tesla es la unidad de densidad de  flujo magnético), un equipo de investigadores  del Instituto de Neurobiología  (INB), campus Juriquilla, de la Universidad Nacional Autonóma de México (UNAM), encontró que la reacción del cerebro frente  a imágenes o situaciones de sufrimiento es más  intensa en mujeres que en hombres.

Las áreas cerebrales que se activan en ellas  son más numerosas y se distribuyen en una zona  más amplia que en los varones, lo que podría  significar que aquéllas experimentan una  mayor empatía que éstos frente a situaciones  o imágenes de sufrimiento.

Ese método permite observar en vivo  estructuras cerebrales mientras el sujeto realiza  una tarea específica y analizar diversos  procesos cognitivos, como el asociado al sentimiento  de la compasión.

Se han presentado estos trabajos en  congresos internacionales, y ya se envío un  artículo a la revista SCAN (Social Cognitive  and Affective Neuroscience) para su publicación.

El alumno de doctorado Roberto E. Mercadillo  Caballero realizó una investigación  para su tesis de maestría en la que observó la  percepción de varios sujetos-control frente al  sufrimiento de un tercero.

A ocho hombres y ocho mujeres sanos se  les presentaron imágenes con una carga  emocional alta, en combinación con otras  neutras, para determinar cuáles son las áreas  cerebrales que se activan cuando se observan  imágenes que despiertan el sentimiento  de la compasión.

Con el estudio de resonancia magnética  funcional se vio que las áreas cerebrales  activadas en ellas se distribuían en una zona  amplia, en tanto que las activadas en los  varones eran más específicas.

El resonador de tres teslas que se utilizó en esta  investigación fue adquirido por el Instituto de  Neurobiología e instalado en su Unidad de Resonancia Magnética, con un donativo del Consejo  Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT), recursos de  la UNAM y otras fuentes de financiamiento.

Con él pueden obtenerse imágenes de  resonancia magnética para uso clínico y de investigación.

La capacidad de un instrumento como  éste se mide por la intensidad del campo  magnético de su imán principal. Un resonador  estándar para estudios de rutina común es de  1.5 teslas. Para estudios clínicos, la mayor  capacidad autorizada son tres teslas.

La imagen por resonancia magnética se considera  una metodología segura porque no  expone al sujeto a radiación ionizante, sino a  radiación por radiofrecuencia, similar a la que  se utiliza en los teléfonos celulares.

Aunque la aplicación es para todo el  cuerpo, donde mayor desarrollo ha tenido es  en el sistema nervioso central (SNC).

Como ese tipo específico de imágenes es  muy sensible a los cambios locales del flujo  sanguíneo, puede medirse con él indirectamente  el estado de oxigenación del tejido cerebral.

Cuando las neuronas de un área se  activan, generan un cambio local en el estado  de oxigenación de la sangre que rodea esa  zona, abundó.

Se puede medir esto con la resonancia  magnética funcional, o contraste BOLD (Blood  Oxygenation Level Dependent). Significa que  indirectamente somos capaces de hacer un  mapa de la actividad neuronal que se relaciona  con la tarea específica que el individuo  hacía en ese momento.

De esta manera, los científicos universitarios  han podido determinar cuáles estructuras cerebrales  se activan durante la interpretación de  fotografías que muestran procesos o casos que  disparan el sentimiento de compasión.

Fuente|Gaceta UNAM.


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