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Síndrome de Wernicke-Korsakoff: daño cerebral por falta de Vitamina B 1

13/06/2010 23:08

0 Causas, incidencia y factores de riesgo. Afecta partes bajas del cerebro y la memoria. Síntomas de la encefalopatía de Wernicke. Síntomas del síndrome de Korsakoff.Otras afecciones crónicas.Tratamiento.Expectativas.Complicaciones.Prevención

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SÍNDROME DE WERNICKE-KORSAKOFF: DAÑO CEREBRAL POR FALTA DE VITAMINA B1

Causas, incidencia y factores de riesgo

Se cree que la encefalopatía de Wernicke y el síndrome de Korsakoff son afecciones diferentes que se deben ambas al daño cerebral causado por la falta de vitamina B1 (tiamina).

La ausencia de la vitamina es común en personas que sufren de alcoholismo y en quienes sus cuerpos no absorben los alimentos apropiadamente, como ocurre algunas veces después de una cirugía para la obesidad.

Afecta partes bajas del cerebro y la memoria

El síndrome o psicosis de Korsakoff tiende a desarrollarse a medida que desaparecen los síntomas del síndrome de Wernicke.

La encefalopatía de Wernicke causa daño cerebral en partes bajas del cerebro: tálamo e hipotálamo.

La psicosis de Korsakoff resulta del daño a áreas del cerebro involucradas con la memoria.

Síntomas de la encefalopatía de Wernicke

Se trata de una demencia que involucra la pérdida de funciones específicas del cerebro debido a la deficiencia de tiamina.

Confusión

Pérdida de coordinación muscular (ataxia)

Temblor en las piernas

Cambios en la visión

Movimientos oculares anormales (movimientos de un lado para otro llamados nistagmo)

Visión doble

Caída de los párpados

Síntomas del síndrome de Korsakoff

Incapacidad para formar nuevos recuerdos

Pérdida de la memoria que puede ser grave

Inventar historias (confabulación)

Ver o escuchar cosas que realmente no existen (alucinaciones)

Síntomas de abstinencia alcohólica.

Daño a múltiples sistemas nerviosos

Movimientos oculares anormales

Reflejos anormales o disminuidos

Pulso rápido (frecuencia cardíaca)

Presión arterial baja

Temperatura corporal baja

Debilidad y atrofia muscular (pérdida de la masa tisular)

Problemas con la marcha y la coordinación

La persona puede parecer desnutrida.

Los niveles de alcohol en la orina o la sangre y las enzimas hepáticas son altos en personas con antecedentes de consumo de alcohol en forma crónica.

Otras afecciones crónicas

SIDA

Cánceres que se han diseminado por todo el cuerpo

Vómitos y náuseas extremas durante el embarazo

Insuficiencia cardíaca (cuando ha sido tratada con terapia diurética a largo plazo)

Períodos prolongados de terapia intravenosa (IV) sin recibir suplementos de tiamina

Diálisis prolongada

Niveles muy altos de hormona tiroidea

Cambios en el tejido cerebral

Tratamiento

Los objetivos son controlar los síntomas y evitar el empeoramiento de la enfermedad. Algunas personas pueden necesitar hospitalización a comienzos de la afección para controlar las deficiencias.

Puede requerirse la vigilancia y cuidado apropiado de la enfermedad si la persona está:

Comatosa

Letárgica

Inconsciente

La tiamina (vitamina B1) se suministra a través de una inyección intravenosa o intramuscular o por vía oral. Mejora:

Confusión o delirio

Dificultades con la visión y el movimiento ocular

Falta de coordinación muscular

La tiamina generalmente no logra superar la pérdida de la memoria y la capacidad intelectual que ocurre con la psicosis de Korsakoff.

La suspensión del consumo de alcohol previene la falta adicional de las funciones cerebrales y el daño a los nervios.

Una dieta nutritiva y bien balanceada contribuye, pero no es un sustituto para dejar el consumo de alcohol.

Expectativas

Sin tratamiento, el síndrome de Wernicke Korsakoff empeora constantemente y es potencialmente mortal.

Con tratamiento, la falta de coordinación y las dificultades visuales se controlan y disminuye o impide que la enfermedad empeore.

El extravío de la memoria y de las destrezas cognitivas, llegan a ser permanentes. También suelen suceder otros trastornos relacionados con el consumo excesivo del alcohol.

Complicaciones

Abstinencia alcohólica

Dificultades en las relaciones con las personas o en la interacción social

Lesiones producidas por caídas

Neuropatía alcohólica permanente

Pérdida permanente de las habilidades cognitivas

Pérdida de la memoria de manera permanente

Período de vida reducido

En las personas que están en riesgo, la encefalopatía de Wernicke genera la carga de carbohidratos o la infusión de glucosa.

Los suplementos de tiamina siempre deben suministrarse antes que la infusión de glucosa.

Situaciones que requieren asistencia médica

Acudir a la sala de urgencias ante el surgimiento de síntomas del síndrome de Wernicke Korsakoff, o si ya hubo diagnóstico y los síntomas empeoran o reaparecen.

Prevención

No tomar alcohol o beberlo en forma moderada y nutrirse lo suficiente, baja el riesgo del síndrome.

Si un bebedor empedernido no deja de tomar, los suplementos de tiamina y una buena alimentación reducen la posibilidad de contraer esta afección, pero no eliminan el riesgo.

Fuente:Brust JCM. Nutrition and alcohol-related neurologic disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 443.

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