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Saliva de garrapata, esperanza de científicos brasileños para curar cáncer

31/08/2009 12:44 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La saliva de la garrapata contiene proteína

La saliva de la garrapata contiene una proteína que podría curar los cánceres de piel, hígado y páncreas, según investigadores brasileños.

Al estudiar a un ejemplar sudamericano de ese parásito succionador de sangre, el Amblyomma cajennense, descubrieron que esa proteína destruye células cancerígenas y conserva las sanas.

"Es un gran descubrimiento", estima la directora del estudio, Ana Marisa Chudzinski-Tavassi, investigadora en biología molecular en el Instituto Butantan de Sao Paulo.

"La sustancia contenida en la saliva de esta garrapata (...) podría ser el remedio contra el cáncer", declaró a la AFP.

La investigadora cuenta que descubrió por azar las virtudes de esta proteína, bautizada 'Factor X activo', al testear las propiedades anti-coagulantes de la saliva de la garrapata. Dichas propiedades le permiten al parásito ingerir sangre -incluyendo humana- sin que ésta se coagule.

La proteína presenta características comunes con un anticoagulante común bautizado TFPI, o inhibidor de tipo Kunitz, que también actúa sobre el crecimiento de las células.

La teoría de que dicha proteína podría tener efectos en células cancerígenas llevó a pruebas de laboratorio que superaron todas las expectativas.

"Para nuestra sorpresa, no mató a las células normales", dijo Chudzinski-Tavassi. "Pero sí mató a todas las células cancerosas de la prueba", agregó.

En su modesto laboratorio del instituto, la investigadora recolecta la saliva de garrapatas inmóviles y alineadas, colocando paja bajo sus cabezas.

La saliva obtenida de esa forma fue usada en pruebas a ratas de laboratorio con cáncer.

Los resultados han sido más que prometedores.

"Si trato todos los días durante 14 días a un animal que ya tiene un tumor, un tumor pequeño, ese tumor no se desarrolla. E incluso experimenta un retroceso. Disminuye la masa tumoral. Si lo trato durante 42 días, elimina totalmente el tumor", aseguró la científica.

Producir una medicina a partir de este hallazgo, sin embargo, requerirá años de pruebas clínicas y una inversión financiera significativa. Dos elementos que Brasil no puede brindar actualmente.

Chudzinski-Tavassi ha solicitado una patente sobre la saliva de garrapata y está presentando el hallazgo de su equipo en publicaciones médicas y congresos en todo el mundo.

Pero afirma que afirma que ir más allá de su "prueba de concepto" de laboratorio será muy difícil.

"Descubrir eso es una cosa. Convertirlo en un medicamento es algo completamente diferente", aseguró.

Un trabajador de laboratorio extrae saliva de garrapatas en Sao Paulo


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Rosaliakj (888 noticias)
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