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Resiente Guatemala efectos de crisis alimentaria

28/12/2009 12:54 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

En Guatemala se agravó en 2009 una crisis alimentaria que afectó a comunidades en extrema pobreza y que amenaza con extenderse por la insuficiente capacidad de reacción de las autoridades ante el flagelo del hambre. El presidente Alvaro Colom, quien decretó en septiembre el Estado de Calamidad Pública para enfrentar el problema de la falta de alimentos en amplias regiones del país, reconoció que el hambre afecta a unas 54 mil familias, mientras que otras 400 mil están en riesgo. Según un estudio de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), las desigualdades en Guatemala "llegan a niveles que no se pueden tolerar y la cantidad de pobres es inaceptable". En Guatemala, con unos 13.5 millones de habitantes, un 50.9 por ciento vive por debajo del umbral de la pobreza, y el 15.2 por ciento padece extrema pobreza, puntualizó. La pobreza "redunda en niveles altísimos de mala nutrición" que se calcula afecta a un 16 por ciento de la población, mientras que casi el 50 por ciento de los menores de cinco años sufren desnutrición crónica. La miseria se concentra en las zonas rurales, en las que vive 72 por ciento de los desposeídos, y entre la población indígena, que representa 75 por ciento de los pobres. Los indígenas, los más afectados por la falta de alimentos, son el 61 por ciento de la población total. El gobierno, que ha rechazado se padezca hambruna, decretó la Calamidad Pública "en todo el territorio nacional", pues las consecuencias de la insuficiencia alimentaria y nutricional "no afectarán solo a los departamentos del Corredor Seco, sino al conjunto del país". En el llamado Corredor Seco (región oriental del país) se ubican cinco de seis empobrecidos departamentos (de un total de 22 en que está dividido Guatemala) en los que se ha agudizado la falta de alimentos por la sequía. De acuerdo con el presidente, quien atribuye el déficit de alimentos al problema "estructural" de la pobreza, "una larga historia de inequidad ha hecho" que el país "haya vivido desde hace mucho tiempo con altos y vergonzosos índices de pobreza, extrema pobreza y desnutrición". Añadió que la crisis alimentaria y nutricional que vive el país "se vio agravada (en 2009) por una temporada irregular de lluvias, derivado del cambio climático y de los efectos de la crisis económica internacional". El relator especial de la Organización de las Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación, Olivier de Schutter, en una visita de supervisión en septiembre, dijo que Guatemala es uno de los países de América Latina que presenta más rezagos en la atención del problema del hambre. Aseveró que pese a las acciones del Programa de Cohesión Social que impulsa Colom, el gobierno no cuenta con la capacidad ni con los recursos necesarios para resolver "la crisis estructural" de la pobreza. El gobierno solicitó en octubre a los países cooperantes 805 millones de quetzales (unos 100 millones de dólares) para un plan de combate a la falta de alimentos y desnutrición. Los fondos se invertirán en un programa de 18 meses. Las autoridades reconocieron que de no aplicar las acciones necesarias se agravaría la situación por falta de alimentos y brote de enfermedades, que han dejado decenas de personas fallecidas. Un informe de la Dirección de Epidemiología del Ministerio de Salud, citado por la prensa local, estableció que sólo entre enero y julio pasados, a nivel nacional, murieron 462 personas por desnutrición o causas asociadas a este mal, incluidos 54 niños. La Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, en un informe presentado el pasado 18 de diciembre en Ginebra, Suiza, ratificó los datos de Guatemala y advirtió que "si la situación no cambia, dos millones de personas (unas 400 mil familias) están en riesgo" de hambruna. La asesora presidencial en seguridad alimentaria, Ana de Méndez, dijo que para atender la crisis, el gobierno prepara un plan integral que se aplicará el año entrante dirigido a asistir a unas 250 mil familias en "riesgo real" de sufrir hambre.

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