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Reportan buenos resultados de fármaco contra esclerosis múltiple

16/12/2010 13:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Una medicina de consumo oral descubierta en el Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago está dando resultados en la atención de la esclerosis múltiple, anunció la institución. El fármaco llamado Dalfampridine fue autorizado por el Departamento de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos en enero pasado, ya se encuentra disponible en todo el país y ayuda principalmente a superar la debilidad al caminar. De acuerdo con la Sociedad Nacional de la Esclerosis Múltiple, esta es una enfermedad autoinmune crónica, a menudo de incapacidad, que se ha diagnosticado a más de 2.5 millones de personas en todo el mundo, de las cuáles 400 mil corresponden a Estados Unidos. Un síntoma de la enfermedad es la debilidad al caminar, lo que limita la independencia de los pacientes y su capacidad para realizar las tareas más básicas de la vida diaria. Además, fatiga, carencia de equilibrio y problemas con la vista y la memoria, así como sensibilidad al calor. Mientras que otros compuestos contra la esclerosis múltiple están enfocados a disminuir la inflamación que causa daño al sistema nervioso central, Dalfampridine se diseñó para permitir la conducción de los impulsos de los nervios a pesar del daño que presenten. Los antecedentes del descubrimiento de esta medicina se encuentran en las investigaciones iniciadas en los años 1970 por el doctor Floyd Davis, en ese entonces un neurólogo en entrenamiento que actualmente es un especialista en el Centro Rush ya retirado. Davis notó que muchos pacientes presentaban una leve mejoría cuando la temperatura de su cuerpo es ligeramente más baja. “En la esclerosis múltiple, la protección que rodea las fibras nerviosas en el cerebro y la medula espinal está dañada, causando un corto circuito. Bajar la temperatura corporal permite el impulso eléctrico requerido para continuar esa protección”, dijo. El especialista realizó una serie de estudios de laboratorio para entender el mecanismo que explicó la mejora sensible en los síntomas, y buscó un compuesto que podría imitar algunos de los efectos de la temperatura del cuerpo más baja, encontrando que la Dalfampridine bloquea algunos canales en las fibras de nervio. “En ese entonces, el producto químico era de uso general en los laboratorios donde se estudiaba la conducción normal del nervio. Un antecedente fue su uso clínico por médicos en Bulgaria, pero ellos no sabían como trabajaba y lo utilizaron para ayudar a pacientes a recuperarse de parálisis mezclado con anestesia-inducida”, agregó. En 1983, en un pequeño estudio de prueba, los investigadores de la UR inyectaron la droga en 11 pacientes cuya función motora y vista se deterioraron debido a la esclerosis múltiple, y después de una sola dosis intravenosa, los pacientes podían caminar y ver mejor. En una segunda fase de ensayos clínicos la medicina rindió una mejora constante en la velocidad al caminar, en cerca de 25 por ciento en el 35 a 43 por ciento de los pacientes en dos pruebas. Los participantes en el estudio que ya tomaron oralmente el fármaco experimentaron además más fuerza en las piernas. La FDA concedió al Centro Médico de la Universidad Rush exclusividad del mercado para la medicina y los primeros derechos autorizados mundialmente fueron para un laboratorio de Irlanda, posteriormente a una empresa situada en Hawthorne, Nueva York, para extenderse en el país a mediados de año bajo la marca Ampyra. Aunque el fármaco fue aprobado específicamente para el tratamiento del caminar deteriorado, también alivia otros síntomas de la esclerosis múltiple, restaurando la conducción de la señal en todas las fibras de nervio afectadas, indica una publicación del centro médico Rush.


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