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Recibe comunidad latina escaso apoyo del gobierno de Illinois

06/12/2009 15:37 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los latinos son el segundo grupo racial más grande en Illinois, después de los blancos y el de más rápido crecimiento, pagan impuestos, tienen poder adquisitivo y desarrollan negocios, pero no reciben apoyo del gobierno del estado. El reporte "The blueprint for latino investment", elaborado por el Latino Policy Forum (LPF) para el Caucus Latino Legislativo de Illinois, indica que esta comunidad representa el 15.3 por ciento de la población del estado, es decir, un millón 967 mil 568 personas. Con esta proporción, el informe consideró que al menos, la población latina debería beneficiarse con el 15 por ciento de concesiones y contratos públicos. Señala que la inversión en capital que se hará dentro del Plan de Recuperación del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, representa una oportunidad para mejorar la calidad de vida de los latinos en el estado. Sin embargo, son necesarios fondos adicionales en educación, vivienda, salud, servicio social, áreas verdes, así como aumentar la participación de sus empresarios en licitaciones públicas. El informe es encargado para la elaboración de la agenda de trabajo de senadores y representantes de origen latino. Destaca que aún cuando esta comunidad se beneficia de fondos discrecionales que reciben los legisladores para atender necesidades de sus electores, esa práctica hace poco confiable la distribución e implica el riesgo de perder acceso a programas y servicios importantes. De acuerdo con Silvia Puente, directora del LPF, invertir mayores recursos públicos en la comunidad latina aseguraría el progreso económico de Illinois, pero para ello se requiere actuar de inmediato, "todos los habitantes del estado se verían beneficiados como resultado del avance hecho entre niños, familias y trabajadores latinos", dijo. El documento, distribuido este fin de semana, actualiza en números la situación de los latinos que radican en Illinois, que tienen un poder creciente de compra de 41 mil millones de dólares, "el cual aumentó 364 por ciento de 1990 a 2008, representa el 8.7 por ciento del poder de compra del estado, y es más grande que el de ocho estados y el Distrito de Columbia". Los latinos contribuyen con impuestos al ingreso, a las ventas, a la propiedad y todas las cuotas aplicables, con lo que ayudan a sostener la infraestructura fiscal. Asimismo, son el 14.3 por ciento de la fuerza de trabajo del estado, "por lo que al menos 14 por ciento de los servicios laborales deben dirigirse a ellos y todo proyecto de infraestructura incluir su contratación", dice el reporte. En el sector público ocupan el cuatro por ciento de los 51 mil 257 empleos, sólo dos mil 114, y se requerirían cinco mil 200 plazas más para equilibrar la situación. La mayoría de la fuerza laboral latina es joven, de 16 a 35 años, y una pequeña fracción entre los 56 y los 65, "a diferencia de los blancos y negros, pocos de ellos están cerca del retiro". En cuanto a sus empresas, entre 1997 y 2002 crecieron tres veces más rápido que el total de los negocios de Illinois, con 39 mil 539 firmas, lo que representa el 4.1 por ciento. Sin embargo, los contratos públicos a los que tienen acceso no han crecido en la misma proporción, aseguró Puente. En Chicago existen 115 organizaciones no lucrativas dirigidas a latinos, pero sólo 53 de ellas (46 por ciento) tuvieron un contrato del gobierno en 2008 y el resto se financia por fundaciones privadas, negocios y donadores. Para el 2010 los contratos totalizan el cinco por ciento, es decir, 35 millones de dólares, cuando una suma equitativa debería ser del 15 por ciento, equivalente a 105 millones de dólares. Pese al número de organizaciones no lucrativas de ayuda a los latinos, éstas se encuentran concentradas en la ciudad de Chicago, pero el 60 por ciento de la comunidad reside en suburbios y no tiene acceso a ellas, precisó el documento. El 21.9 por ciento de los latinos vive bajo niveles de pobreza, "y al menos deberían recibir el 22 por ciento de los recursos destinados a familias más vulnerables". Casi medio millón carece de cobertura médica y más del 20 por ciento de los niños también, hay un elevado índice de enfermedades crónicas, principalmente diabetes, y escasez de profesionales médicos de su misma raza. Es 2.5 veces más probable que los latinos del estado ahorren para una casa que otras razas, el 55.7 por ciento vive en una unidad propia, lo que representa el 8.5 por ciento de todos los propietarios. En los últimos ocho años fueron el 46.6 por ciento del crecimiento en la compra de vivienda, aunque la crisis hipotecaria ha hecho difícil para muchos de ellos mantenerlas. Cerca de 50 por ciento renta y gasta en ello 30 por ciento o más de su ingresos, y en muchos casos varias familias comparten gastos en un mismo hogar en condiciones de hacinamiento, lo que hace necesario contar con fondos para apoyar estas necesidades de vivienda, añade el informe elaborado para el Caucus Latino. Desde el año 2000 a la fecha el 90 por ciento del crecimiento de la población se ha dado por los latinos, el 74 por ciento por nacimiento más que por inmigración, con un aumento del 27 por ciento en el número de niños menores de cinco años. El LPF considera que al menos el 25 por ciento de concesiones y subsidios al cuidado temprano y la educación deberían ser para ellos. Uno de cada cinco estudiantes de escuelas públicas es latino. Su presencia aumentó en los últimos ocho años en 60 por ciento y por lo menos 20 por ciento de fondos para la educación y la juventud deberían ser dirigidos a ellos. Para ello sería aumentado el personal bilingue y bicultural, ya que aunque el 90 por ciento es estadunidense, cerca de 81 por ciento vive en hogares donde se habla español. El 66 por ciento de los estudiantes latinos está inscrito en escuelas de vecindarios de alta pobreza, con maestros de bajo nivel académico y poca experiencia, y 54 mil niños y jóvenes de entre tres a 21 años tienen alguna discapacidad. Además, 30 por ciento de los niños del estado son latinos pobres que deberían recibir al menos 30 por ciento de los recursos de programas relacionados a la pobreza.

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