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Realizan en EUA investigación para contrarrestar atrofia muscular

17/03/2010 14:06 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Científicos de la Universidad de Michigan realizan un estudio de las hormonas llamadas Factores de Crecimiento Semejantes a Insulina (FCI) que podría contrarrestar la atrofia muscular y derivar en nuevas estrategias contra el cáncer. El estudio es patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias y la Universidad de Michigan, y será publicado en la revista Proceedings of the Nacional Academy of Sciences. Los expertos indicaron que a medida que las personas envejecen sus cuerpos registran atrofia muscular debido a que la señal de las FCI se debilita, por lo que el tratamiento para variar sus señales podría detener o contrarrestar la pérdida muscular. Los investigadores analizaron los efectos de las FCI sobre las células que dan origen al tejido muscular y su relación con los niveles de oxígeno. Esos estudios revelaron la forma en que las células musculares responden a los niveles de oxígeno cambiantes durante su desarrollo normal, lo que también tiene importancia en lo que se refiere a la presencia de enfermedades en humanos. La investigación, encabezada por el biólogo molecular Cumming Duan, de la Universidad de Michigan, conduce hacia un nuevo tratamiento de las enfermedades que dañan los músculos. Además a nuevas formas de prevenir la pérdida de músculo que acompaña al envejecimiento, así como a los estudios sobre la biología del cáncer, debido a que las FCI también están implicadas en el crecimiento y la propagación de tumores malignos. Los investigadores indicaron que el bajo nivel de oxígeno activa un intermediario llamado complejo HIF-1 que reprograma la secuencia de pasos y controla la respuesta de las células. Una forma de alterar la actuación de estas células podría ser manipulando el HIF-1 para simular los niveles de oxígeno, dijeron. No obstante, advirtieron que ese propósito en células vivas podría ser difícil, pero también plantearon que a partir de sus descubrimientos habría la posibilidad de implementar nuevas estrategias en el tratamiento del cáncer. Estas hormonas pueden promover la división y supervivencia de las células de los tumores, y que los niveles de oxígeno a menudo son más bajos en el tejido del tumor que en el tejido normal. El estudio establece que al igual que otros péptidos y proteínas hormonales, las FCI operan ligándose a receptores en las células a las que se dirigen, y esa vinculación inicia una serie de reacciones que, en última instancia, dirigen a la célula para que haga algo. "Uno podría pensar que una hormona determinada, vinculándose a un receptor particular, obtendría siempre la misma respuesta de la célula, pero eso no es lo que ocurre en el caso de las FCI y los mioblastos, es decir, las células inmaduras que se desarrollarán como tejido muscular", explicó Duan. Durante la formación del músculo la liga de la FCI con su receptor puede provocar una de dos respuestas diferentes en los mioblastos: "Algunas células se estimulan para dividirse, otras interpretan la misma señal como una orden para diferenciarse", agregó. "Ambos acontecimientos celulares son opuestos y mutuamente excluyentes, una vez que la célula muscular se divide no puede diferenciarse, y si se diferencia ya no puede dividirse", detalló. Las dos respuestas diferentes que causa la activación del mismo receptor por la misma hormona constituyen el descubrimiento central del estudio. "La respuesta de los mioblastos está controlada por la disponibilidad de oxígeno. Cuando los niveles de oxígeno son normales la FCI promueve la diferenciación de las células musculares y si están por debajo de lo normal, la división de las células musculares", explicó Duan.


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