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Reafirman teoría de que choque de asteroide provocó extinción masiva

04/03/2010 16:08 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un grupo de científicos publicó hoy nuevas evidencias que reafirman la hipótesis de que el impacto de un asteroide en la península mexicana de Yucatán, provocó una extinción masiva en la Tierra hace 65 millones de años. El grupo de 41 especialistas de Estados Unidos, México, Canadá y Japón busca con su investigación poner fin al debate en la comunidad científica sobre si la extinción fue provocada por un asteroide o por actividad volcánica prolongada. La extinción del Cretácico-Terciario, que eliminó a los dinosaurios y a más de la mitad de las especies del planeta, fue provocada por el choque de un asteroide con la Tierra y no por actividad volcánica masiva, según el análisis publicado este jueves en la revista Science. Los científicos proporcionaron nuevos datos obtenidos de análisis de excavaciones oceánicas y de sitios continentales que reafirman dicha hipótesis. "Combinados todos los datos disponibles de diferentes disciplinas científicas, nos conduce a concluir que el gran asteroide impactó hace 65 millones de años lo que ahora es México y fue la causa de la extinción masiva", señalo Peter Schulte, profesor de la Universidad de Erlangen en Alemania, coordinador del análisis. La hipótesis de que un gran meteorito había chocado con la Tierra y provocado la más severa de las extinciones masivas de la historia del planeta, fue sugerida hace 30 años por el científico estadunidense Luis Alvarez. En 1991, se descubrió un cráter de más de 200 kilómetros de diámetro en la península de Yucatán, en México, que coincidía con la hipótesis. El descubrimiento del cráter, bautizado como Chicxulub ha reafirmado desde entonces la hipótesis de la extinción provocada por un asteroide. Sin embargo, en años recientes, algunos científicos han rechazado esa hipótesis, al sostener que la extinción fue provocada por una prolongada actividad volcánica en la región de "Deccan Traps", en el centro oeste de la India. En el análisis divulgado este jueves, los científicos señalan que esa teoría alternativa es inadecuada para explicar la abrupta extinción masiva. Los fósiles muestran claramente un evento de extinción masiva hace unos 65.5 millones de años, que destruyó rápidamente ecosistemas terrestres y marinos y la única explicación posible para esto es el impacto de un asteroide en Chicxulub.


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