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Los psicópatas tienen una anomalía cerebral

05/04/2010 12:56 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Presentan una anomalía muy concreta en el sistema de recompensa del cerebro.Quién es psicópata.Estructura cerebral.Liberación excesiva de dopamina. Ofrecimiento de recompensa económica. Otras características de los psicópatas

LOS PSICÓPATAS TIENEN UNA ANOMALIA CEREBRAL

Los psicópatas presentan una anomalía muy concreta en el sistema de recompensa del cerebro, de acuerdo con psicológos de la universidad de Vanderbilt, en los Estados Unidos.

Esta irregularidad podría ser lo que provoca que estos individuos den importancia -por encima de todo- a la satisfacción de sus propios intereses o necesidades, sin importarles los efectos de sus actos sobre otras personas o los peligros que conlleven.

Quién es psicópata

La psicopatía es un trastorno de personalidad antisocial, quien la padece es incapaz de empatizar con otros o de sentir remordimientos. El psicópata interactúa con las demás personas como si éstas fuesen objetos a las que utilizar para conseguir sus propios objetivos.

A pesar de que la imagen más popular de los psicópatas es la del asesino serial, lo cierto es que los psicópatas no necesariamente tienen que causar mal.

Sin embargo, si hacen algo en beneficio de alguien o de alguna causa aparentemente altruista es sólo por egoísmo, para su único y exclusivo beneficio.

Estructura cerebral

Los científicos de Vanderbilt afirman que todo se debe a una estructura cerebral concreta: los cerebros de los psicópatas están estructurados de tal manera que sienten el impulso de buscar siempre su propia recompensa, sin contemplar las consecuencias.

Explica Joshua Buckholtz, director de la investigación: “el sistema de recompensa de la dopamina (neurotransmisor que entre otras funciones promueve la motivación y la sensación de recompensa o placer) en el cerebro de estas personas es más reactivo de lo normal.”

El hecho de que este sistema sea más reactivo, podría explicar algunos de los comportamientos más problemáticos asociados con este trastorno mental, incluidos los crímenes violentos, la reincidencia o el abuso las drogas.

Hasta ahora, los estudios realizados sobre la psicopatía se habían centrado en analizar aquellos rasgos que la personalidad de los psicópatas no reúne: el miedo, la capacidad empática o las habilidades de relación interpersonal.

Liberación excesiva de dopamina

Por el contrario, la nueva investigación se centró en ciertas características propias de los psicópatas: impulsividad, atracción desmesurada hacia el beneficio propio y tendencia a correr riesgos.

Para examinar la relación entre la dopamina que genera el cerebro y dichas características, los investigadores usaron dos tecnologías distintas. Por un lado, aplicaron una tecnología conocida como tomografía por emisión de potrones (TEP), que observa en directo la actividad neuronal.

La TEP registró imágenes del cerebro y midió la liberación de dopamina en éste. Por otro lado, los científicos aplicaron otra técnica, conocida como escáner de resonancia magnética funcional (fMRI), para comprobar el funcionamiento del sistema de recompensa del cerebro.

Con ambas técnicas se constataron patrones similares de liberación excesiva de dopamina, en el caso de individuos con características psicopáticas.

Los voluntarios que participaron en la investigación tuvieron que responder en primer lugar a un test, a partir del que se determinaron sus niveles de psicopatía. Los rasgos psicopáticos pueden mostrar un amplio espectro, siendo el perfil del psicópata violento uno de sus extremos.

Sin embargo, algunas personas aparentemente normales, poseen ciertas característica psicopáticas, como tendencia a la manipulación, egocentrismo o tendencia a correr riesgos.

En un artículo aparecido en la revista Nature Neuroscience, los científicos explican que en una primera parte de su experimento se dio a los individuos sometidos al estudio una dosis de anfetamina o speed (sustancia estimulante del sistema nervioso).

Luego, los cerebros de estos voluntarios fueron escaneados con la tecnología TEP para verificar la liberación de dopamina en respuesta a los estimulantes.

Así, se comprobó que aquellas personas sometidas al experimento que habían presentado los niveles más altos de características psicopáticas en el test inicial, demostraron niveles de liberación de dopamina -tras el consumo de anfetamina- casi cuatro veces superiores a los de los otros participantes.

Ofrecimiento de recompensa económica

En una segunda fase del experimento, se les dijo a los participantes que recibirían una recompensa económica a cambio de completar una tarea sencilla. Al mismo tiempo que desempeñaban esta tarea, sus cerebros fueron escaneados con la tecnología fMRI.

Los científicos constataron que en los individuos con altos niveles de características psicopáticas, el área de recompensa del cerebro, el llamado núcleo accumbens, se encontraba mucho más activo cuando éstos estaban expectantes por recibir la recompensa económica, en lugar del resto de los participantes.

Tales resultados sugieren que las respuestas exageradas de liberación de dopamina podrían hacer que los psicópatas sean incapaces de enfocar su atención en otra cosa que en su recompensa.

Esta condición de los cerebros de los psicópatas evitaría que estos individuos tengan en cuenta los efectos de sus actos sobre otras personas o los peligros y consecuencias que sus actos pudieran suponer.

Otras características de los psicópatas

Las personas con trastorno psicopático tienen otras características: encanto, inteligencia, ausencia de nerviosismo, falsedad, dificultad para aprender de la experiencia, vida sexual impersonal, frívola y poco estable. Asimismo, incapacidad para seguir cualquier plan de vida, una autoestima exagerada y tendencia a mentir de forma patológica. Se estima que entre el 1% y el 6% de la población es psicópata.


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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