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Psiconeuroinmunología: la IV herramienta en la lucha contra el cáncer dentro de un enfoque integral

25/03/2011 17:15 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La alta prevalencia de cáncer ha determinado que las personas se estén rebelando

contra diversas limitaciones en la forma de pensar sobre la enfermedad y como

tratarla. Por ello, en los últimos años ha habido un interés creciente en

aproximaciones holísticas al problema del cáncer. La ciencia ha demostrado que la

malignidad clínica ocurre no solo por un factor causal, sino que está relacionada

tanto con disminución de la resistencia del hospedador como con aumentos en la

producción de células anormales (Hranicky, 2000). Además de los agentes

etiológicos comúnmente aceptados, que incluyen factores hereditarios,

carcinógenos químicos, virus oncogénicos, irradiación y trauma crónico, existe en la

literatura diversas evidencias que indican la importancia de múltiples factores

psicológicos en el desarrollo de cáncer. Entre los factores psicológicos

frecuentemente citados están el estrés, la depresión, la alteración de los escapes

emocionales y la percepción de falta de cercanía con los padres. Se ha propuesto,

que el efecto de tratar estos factores mediante intervención psicosocial, sumado al

manejo médico estándar seguido para la enfermedad, integrado por cirugía,

quimioterapia y radioterapia, optimizará el proceso de recuperación

(Hranicky, 2000, Foley, y Gelband, 2001).

Durante los últimos quince años ha habido un interés creciente en la comunicación

que existe entre el sistema nervioso central (SNC) y el sistema inmune (SI). Los

resultados de estas investigaciones integran el área científica multidisciplinaria de la

Psiconeuroinmunología (PNI) (Solomon, 1968, 1993; Ader y Cohen, 1981). Una

abundante investigación interdisciplinaria ha documentado los efectos de los

procesos psicológicos y neurales sobre las actividades del SI, y recíprocamente los

efectos del sistema inmune sobre el SNC. De hecho, en años recientes se han

elucidado las bases científicas de estas interacciones, indicando una comunicación

bi-direccional entre estos sistemas (Rev.en Castés y Pocino, 1999). La evidencia de

que el SNC regula las actividades del sistema inmune, trae consigo la posibilidad de

que los factores psicológicos tengan impacto en los procesos de control,

modificando así a la función inmune.

Diferentes estudios han indicado que el SI es afectado por diferentes actitudes y

reacciones emocionales de las personas, siendo el sistema límbico-hipotalámico del

cerebro, el principal mediador en la modulación de las respuestas del SI y de los

sistemas nervioso autónomo y el endocrino, en respuesta a sugestiones mentales y

creencias (Rossi, EL, 1994). También se ha demostrado que la conducta influye en

la fisiopatología, ya que procesos relacionados con el estrés, pueden exacerbar

problemas tales como enfermedades arteriales, hipertensión, y vulnerabilidad a la

infección (Steptoe, 1998).

Todo esto ha llevado a la conclusión que la PNI va a tener implicaciones en la

Oncología, ya que los factores psicosociales pueden afectar el desarrollo y/o la

progresión del cáncer, donde el mecanismo de esa acción, enfocado desde un punto

de vista convencional, sería a través de las influencias psicológicas que actuarían

sobre el sistema inmunitario (Bovbjerg, 1994) (Fig. 1).

El aumento en el interés de la potencial relevancia de la PNI, en la investigación del

cáncer y en su tratamiento, se ha debido a la evidencia acumulada que indica, por

un lado, que los factores psicológicos pueden alterar la función inmune y por el

otro, que las intervenciones y el apoyo psicosocial, pueden modificar estas

alteraciones y contribuir con la sobrevivencia; encontrándose resultados que

apoyan la existencia de una relación entre estos factores y la incidencia o

progresión de varias enfermedades neoplásicas. Sin embargo, el problema

encontrado es que existen resultados contradictorios.

En el presente trabajo nos proponemos discutir las diversas evidencias científicas

que apoyan:

a.- que en sus condiciones óptimas, el SI detecta y reacciona contra células

tumorales;

b.- que diferentes factores psicosociales alteran la respuesta inmunitaria, lo cual

puede conducir a la pérdida del control sobre dichas células tumorales; c.- que las

intervenciones y el apoyo psicosocial actúan positivamente, modificando las

alteraciones de la respuesta inmunitaria inducidas por factores psicosociales, lo cual

contribuye en la respuesta antitumoral con incidencia en una mejor calidad de vida

y un aumento en la sobrevida. Por otro lado, queremos discutir las investigaciones

de la PNI en el ámbito del estrés, cirugía, SI y su posible relación con la aparición

de metástasis.

A.- Evidencias que indican que diferentes mecanismos inmunitarios pueden influir

en el desarrollo y/o progresión del cáncer.-

Existen bastantes controversias sobre el papel de la inmunidad anti-tumoral. La

amplia literatura científica que examina las interacciones entre el SI y las células

tumorales está repleta de ejemplos de hallazgos exitosos en estudios iniciales, que

luego fallaron en colmar las expectativas (Bovbjerg y col. 1999), llegándose incluso

a negar que el SI pudiera tener un papel relevante en la progresión del cáncer, ya

que muchas de las evidencias encontradas en modelos experimentales no son

reproducibles en humanos. A pesar de todas estas críticas, existen numerosos

trabajos que han demostrado diferentes actividades inmunológicas con potencial

anti-tumoral reportándose que el SI proporciona alguna protección contra el

desarrollo y crecimiento del tumor, sin embargo, esta no es una defensa primaria

como la que ocurre contra las enfermedades infecciosas (Turner-Cobb y col., 2001).

Los mecanismos inmunológicos relevantes en cáncer de discutirán en detalle en

otra ponencia (Pocino, 2002), presentando en esta las evidencias que apoyan la

idea que el SI influye en la evolución del cáncer, como son:

Teoría de la vigilancia inmunológica:

Asegura que el sistema inmune es capaz de proteger contra células tumorales

recién formadas y contra el crecimiento tumoral (Rev. en Turner-Cobb y col.,

2001). Esta teoría propone que las células cancerosas surgen frecuentemente en el

cuerpo, pero son reconocidas como extrañas y eliminadas por la rama celular del

SI, que ha evolucionado para patrullar el cuerpo y eliminar a las células tumorales.

Así, el tumor surgirá solo si las células cancerosas son capaces de escapar a esa

vigilancia, sea reduciendo la expresión de antígenos tumorales o por una alteración

en la respuesta inmunitaria contra esas células. Apoyan a esta teoría, las

observaciones en pacientes con transplantes que reciben drogas inmunosupresoras

en los cuales hay una incidencia aumentada de cáncer. Sin embargo, contrario a lo

que la teoría predice, en estos individuos solo está aumentada la frecuencia de

cánceres del sistema inmune y no la de otros tipos de cáncer común (cáncer de

pulmón, mama o colon). Otras evidencias relacionadas con esta teoría se han

revisado con anterioridad (Castés y Canelones, 2002).

Mecanismos inmunitarios de defensa antitumoral:

Los antígenos tumorales inducen respuesta inmunitarias tanto celulares como

humorales, reportándose para prácticamente cada mecanismo efector, que incluyen

respuestas específicas para el antígeno por parte de células T citotóxicas y de

células B productoras de anticuerpos así como respuestas no específicas por parte

de otros tipos celulares. En general, la respuesta mediada por células tiene mayor

importancia. (Rev. en Bovbjerg y col. 1999).

Inmunidad específica contra tumores: Requiere que el tumor tenga un antígeno

propio de ellas capaz de inducir una respuesta inmunitaria. Si además, las células

tumorales expresan también antígenos del Complejo Mayor de Histocompatibilidad

(MHC, del inglés Major Histocompatibility Complex), las células inmunes serán más

capaces de reconocerlas y matarlas, el problema es que algunos tumores tienen

baja expresión de moléculas MHC I.

-Inmunidad celular mediada por células T.

Esta respuesta es de importancia crítica en el rechazo de tumores sólidos. Esto ha

sido demostrado claramente contra tumores inducidos por virus (Rev. en Castés y

Canelones, 2002). Asimismo, se cree que las células T citotóxicas (CTL; del inglés

Cytotoxic lymphocyte ) son críticas en el rechazo de tumores, ya que éstas células

reconocen antígenos MHC clase I, presentes en todas las células nucleadas del

organismo (Crowley, 1990) Las CTL median su acción por lísis de la célula diana.

Las evidencias de la acción de CTL incluyen respuestas mediadas por las clásicas

células CD8+ restringidas por moléculas MHC I así como las mediadas por la

subpoblación de células T gamma/delta que reconocen algunos determinantes

antigénicos tumorales independientemente del MHC I (Rev. en Bovbjerg y col,

1999). Las CTL pueden inhibir la diseminación de las células cancerosas

reconociendo antígenos tumorales y lisando a las células tumorales en el sitio de la

metástasis (Rev. en Turner-Cobb y col., 2001). Por otro lado, los linfocitos T

también pueden mediar inmunidad anti-tumoral a través de la liberación de

citocinas como las interleucinas (IL) 1, 2, 4, 6, 7, 10 y 12, el Factor de Necrosis

Tumoral (TNF) y los interferones (IFN)-µ, ß, g (Revisado por Balkwill, 1991).

-Inmunidad humoral mediada por anticuerpos.

La unión específica de anticuerpos puede afectar a la célula cancerosa por varios

mecanismos como son la lisis celular mediada por el Complemento, citotoxicidad

celular dependiente de anticuerpos (ADCC) y por interferencia con procesos de

crecimiento celular (Lloyd, 1991).

-Inmunidad no específica contra tumores:

Las células mediadoras de este efecto son las células citotóxicas naturales (NK; del

inglés Natural killer) y los macrófagos así como granulocitos, que actúan mediante

mecanismos de lisis no específica.

Células NK: Son activas en la vigilancia inmunológica anti-tumoral, matando células

tumorales de diferentes tipos, reacción que es dramáticamente aumentada por la

presencia de citocinas (ej: IFN) (Herberman, 1985). Las células NK tienen la

ventaja de reconocer y matar células diana tanto autólogas como alogénicas sin

una sensibilización previa (Trinchieri, 1989) y como su reconocimiento de las

células tumorales no tiene restricción por MHC, su actividad no está comprometida

por la expresión disminuida de MCH en algunos tumores. Como tienen receptores

para inmunoglobulinas, en algunos casos pueden unirse a células tumorales

recubiertas de anticuerpos y así mediar ADCC (Goldsby, Kindt y Osborne, 2000).

Cabe destacarse que los estudios de células NK son particularmente importantes ya

que se ha demostrado que existe una reducción en la actividad de células NK con la

progresión del tumor. Las células NK tienen un papel importante en dotar de

protección natural contra neoplasmas e infecciones virales. Anormalidades en el

número y función de células NK se han asociado con una amplia variedad de

enfermedades en humanos que incluyen riesgos aumentados para varios tipos de

cáncer, ya que las células NK destruyen células tumorales de diferentes tipos, tal

como lo han demostrado estudios in vitro y en modelos animales (Rev en Spiegel,

1998).Los argumentos a favor de un posible papel anti-tumoral para las células NK

se ha revisado con anterioridad (Castés y Canelones, 2002).

Macrófagos:

Los macrófagos activados pueden tener un papel importante en la inmunidad

antitumoral. Al igual que las células NK no están restringidos por MHC y tienen

receptores para anticuerpos por lo que median ADCC. La actividad antitumoral de

los macrófagos activados puede ser por la secreción de enzimas lisosomales sobre

la membrana celular del tumor y por fagocitosis de las células opsonizadas por los

anticuerpos (Rosemberg, 1990); (Mantovani y col. 1992). Donde el mecanismo de

la muerte tumoral es mediada por enzimas líticas, intermediarios reactivos de

oxígeno y nitrógeno, así como por la secreción de TNF-a, que tiene potente

actividad antitumoral, induciendo necrosis del mismo. Los macrófagos no son

citotóxicos hasta que son activados, por agentes que incluyen endotoxinas,

complejos inmunes y citocinas como el INF-g. Se ha observado que los macrófagos

se agrupan alrededor de los tumores y su presencia frecuentemente se correlaciona

con regresión del tumor (Goldsby, Kindt y Osborne, 2000). Asimismo, los

macrófagos asociados al tumor son el principal componente del infiltrado de varios

tumores de humanos (Mantovani y col. 1992).

Evasión del tumor a los mecanismos inmunitarios:

Las células tumorales para poder sobrevivir tienen varios mecanismos por los

cuales evaden y anulan los mecanismos inmunes, determinando así, que a pesar de

que el sistema inmunitario claramente responda contra células tumorales, la

respuesta que se desarrolla en muchos casos no sea efectiva. Entre los diferentes

mecanismos de evasión descritos se encuentran: A.- Pobre inmunogenicidad. Los

antígenos tumorales son proteínas de membrana de las células tumorales que

pueden ser reconocidas por el sistema inmunitario. Como las células tumorales son

variantes transformadas de células del hospedador, las células cancerosas en

muchos casos no expresan antígenos únicos que les permitan ser reconocidas por

el sistema inmunitario como ‘ no propias’ . B.- Modulación de antígenos tumorales.

Ciertos antígenos específicos de tumor desaparecen de la superficie de células

tumorales cuando hay anticuerpos específicos en suero, y luego reaparecen cuando

no se detecta el anticuerpo. C.- Falta de señales co-estimuladoras. La activación de

linfocitos T requiere dos señales, una dada por el reconocimiento de un complejo

péptido-MHC, presente en la célula presentadora de antígeno (CPA), a través del

receptor de células T y otra co-estimuladora dada por la interacción de moléculas

de superficie. La pobre inmunogenicidad de muchas células tumorales se debe a

que carecen de moléculas co-estimuladoras. Por otro lado, si no hay suficientes CPA

en la vecindad del tumor, las células T solo recibirán señales parciales de activación

lo que conducirá a una anergia clonal o incapacidad de reaccionar contra el

antígeno. D.- Reducción en la expresión de moléculas MHC clase I. La

transformación maligna está asociada con una reducción (o aún la pérdida

completa) de moléculas MHC clase I. Las moléculas MHC son necesarias para la

presentación de antígeno a las células inmunes, y su pérdida puede determinar que

el tumor sea relativamente indetectable a las células inmunes. Además, como las

CTL CD8+ solo reconocen el antígeno asociado con moléculas MHC I, cualquier

cambio en su expresión determina alteraciones en la respuesta inmune mediada

por CTL. La disminución en MHC I puede acompañarse por el crecimiento

progresivo del tumor siendo la ausencia de moléculas MHC I indicación de pobre

prognosis (Goldsby, Kindt y Osborne, 2000). b.-Evidencias que indican que los

factores psicosociales pueden influir en el desarrollo y/o progresión del cáncer por

modificaciones en la respuesta inmunitaria.

Existen numerosos estudios que han demostrado los efectos que tienen, diferentes

factores psicosociales (depresión, el estrés crónico, los factores emotivos como el

duelo y el divorcio, etc.), sobre la inmunidad. En general, los resultados han sido

muy consistentes, encontrándose la mayoría de las veces disminución de los

parámetros inmunológicos medidos (Rev. en Castés y Canelones, 1999), siendo el

número y actividad de las células NK, y los niveles de Inmunoglobulina A secretora

los más sensibles a estos factores.

Así, por ejemplo bajos números en NK se han asociado con estados de ánimo

deprimido y una menor citotoxicidad con ansiedad. Estas observaciones han llevado

al concepto que aquellos individuos que experimentan cambios en su vida reciente

tienen mayor riesgo de contraer diferentes enfermedades (Cohen y Syme, 1985).

Así, se ha encontrado que las personas viudas, divorciadas o separadas tienen

mayor incidencia de desordenes depresivos, infartos de miocardio y otras

enfermedades somáticas que incluyen el cáncer (Rev. en Baltrausch, 1991).

Estos estudios y otros, apoyan el nexo entre los factores psicosociales y

alteraciones en la función inmune. Sin embargo, los mecanismos que determinan

que estas alteraciones conduzcan a enfermedad no están totalmente aclarados.

Diferentes trabajos han indicado que las células NK pudieran ser el eslabón entre

los factores psicosociales y la progresión de la enfermedad (Kiecolt-Glaser y col.,

1998).

Depresión:

El riesgo de depresión es mayor en individuos con enfermedades serias, como

enfermedades cardíacas, infarto, cáncer y diabetes, siendo los signos de alerta

frecuentemente desestimados por los pacientes y sus familiares, que erróneamente

asumen que es normal que las personas que enfrentan serios problemas de salud

se sientan deprimidas. Muchas veces los síntomas de la depresión están

enmascarados por otras condiciones médicas, lo que resulta en el tratamiento de

los síntomas pero no de la depresión subyacente. El concepto de que la depresión

es una respuesta emocional ‘ normal’ a otra enfermedad es un mito. Los enfermos

pueden volverse clínicamente deprimidos, como reacción psicológica a la prognosis,

el dolor y/o la incapacidad causada por la enfermedad o su tratamiento (National

Institute of Mental Health, 1999a)

Cáncer y Depresión:

Una de cada cuatro personas con cáncer también sufren de depresión clínica, y

algunas veces se confunde a la depresión con los efectos secundarios de los

corticoesteroides o de la quimioterapia, ambos tratamientos para el cáncer. Por

otro lado, los síntomas depresivos pueden ser atribuidos erróneamente al cáncer

mismo, ya que también puede causar, pérdida de apetito y de peso, insomnio y

pérdida de la energía (National Institute of Mental Health, 1999b). La asociación

entre síntomas depresivos y aumento del riesgo de cáncer se demostró en un

estudio epidemiológico de 2020 empleados de la Western Electric, el cual reportó

que síntomas depresivos, medidos mediante la prueba de MMPI (‘ Minnesota

Multiphasic Personality Inventory’ ) se asociaban con doble riesgo de morir de

cáncer 17 años después, y con una incidencia mayor que lo normal en los primeros

diez años (Shekelle y col. 1981). Este hecho persistía en el seguimiento realizado a

los 20 años (Persky y col. 1987). Otros trabajos han demostrado que la depresión

en algunos casos es el síntoma precedente del cáncer pancreático, apareciendo

mucho antes de que los síntomas del tumor se hagan evidentes (Fras y col., 1967).

Así mismo, otras investigaciones han confirmado que la depresión ocurre con

mayor frecuencia y severidad en pacientes con cáncer pancreático, que en otros

tipos de cánceres gastrointestinales. Sin embargo, algunos trabajos no reportan

resultados similares (Hahn y Petitti, 1988; Kaplan y Reynolds, 1988).Tanto la

citotoxicidad como el número de células NK circulantes varían con factores

psicosociales. Bajos números en NK se han asociado con estados de ánimo

deprimido y una menor citotoxicidad con ansiedad. En pacientes con cáncer en

etápas avanzadas se han observado disminuciones en células NK y aumento en los

niveles de cortisol, cuando concomitantemente tenían depresión (Rev en Spiegel

1998).

Estrés:

Los eventos externos que experimentamos como estresantes son aquellos que por

lo general son considerados como indeseables, amenazantes y/o demandantes, y

estimulan una reacción emocional y fisiológica (Rev en Ehlert y Straub, 1998). El

factor central que determina la magnitud de la respuesta de estrés parece ser la

evaluación que se hace al estrés y a la percepción de control sobre la situación,

más que las características objetivas del agente estresante. Numerosas

investigaciones han indicado que los agentes estresantes influyen ampliamente en

determinar nuestra susceptibilidad o resistencia al cáncer, así como el curso de la

enfermedad y su recuperación mediante modificaciones de la capacidad inmune y

endocrina (Hranicky, J, 2000). En base a los diferentes efectos biológicos

reportados como consecuencia del estrés psicológico, se ha propuesto que el estrés

puede aumentar el riesgo al cáncer a través de diferentes mecanismos que

pudieran actuar solos o de manera combinada como sería, por alteración de la

actividad de células NK, por alteración de los mecanismos reparadores del ADN y

por alteraciones en la apoptósis o muerte celular programada (Rev. en Castés y

Canelones, 2002).

Se ha descrito que el estrés en la vida diaria, en conexión con otros factores

psicológicos que influyen en el manejo adecuado del estrés, son elementos

esenciales en la predicción de la tumorigenicidad (Rev. en Baltrausch, 1991).

Diferentes estudios en humanos han demostrado una incidencia incrementada de

eventos estresantes en la vida de las personas, que preceden al diagnóstico de

cáncer de pulmón, cervical, gástrico, pancreático, colorectal y de mama (Rev. en

Castés y Canelones, 2002). Otras investigaciones han asociado el estrés con

recurrencia y progresión del cáncer (Ramirez y col. 1989), concluyéndose que el

estrés severo debido a eventos adversos en la vida, está significativamente

asociado con riesgo aumentado a la recidiva de cáncer de mama, así como de

algunos otros tipos de cáncer (Funch y Marshall, 1983), donde la disminución dela

actividad NK es un fuerte factor predictivo de la recurrencia de la enfermedad,

relacionandose una alta citotoxicidad con intervalos más largos sin enfermedad

(Rev in Spiegel 1998). Sin embargo, existen algunas ciertas excepciones (Reed,

1991, Barraclough y col. 1992).

El cáncer como agente estresante:

El diagnóstico de cáncer, así como la enfermedad por sí misma, pueden ser

considerados por un individuo, como eventos que actúan como agentes estresantes

altamente amenazantes. El diagnóstico de una enfermedad somática severa induce

en la mayoría de los casos, una respuesta de estrés extremadamente alta. Este

evento estresante, frecuentemente está acompañado de la admisión en un hospital

y la incertidumbre sobre el diagnóstico definitivo y sobre el tratamiento a seguir

(Rev en Ehlert y Straub, 1998). Además, se ha demostrado que la hospitalización

es un agente estresante psicológico, que también provoca estimulación emocional y

fisiológica. Así, pacientes deprimidos hospitalizados muestran mayores niveles

basales de cortisol en comparación con pacientes no hospitalizados que presentan

perturbaciones similares del comportamiento (Rev en Ehlert y Straub, 1998).

Pacientes con cáncer de mama muestran niveles más altos de cortisol,

norepinefrina y epinefrina al momento de su hospitalización, que mujeres con

enfermedades benignas de mama, a pesar que todas ellas desconocían en ese

momento el diagnóstico definitivo. Las diferencias en los parámetros endocrinos,

pudieran deberse a que la mitad de las pacientes con cáncer, mostraban

desordenes de comportamiento depresivo, y sufrían estrés crónico antes de su

hospitalización, siendo la proporción menor en el grupo de mujeres con

enfermedades benignas de mama. En general, la depresión parece ser el principal

factor predictivo de las respuestas al estrés incontrolable. Por otro lado, pacientes

moderadamente deprimidos que no diferían de los controles sanos en los niveles

basales de cortisol, mostraron cambios mayores en el pico de los niveles de

cortisol, durante la exposición a agentes estresantes experimentales, tales como la

exposición a ruido incontrolable. Además, la evaluación de los sentimientos de éxito

fue significativamente menor en los pacientes que en los controles (Rev en Ehlert y

Straub, 1998). En el cáncer el estrés ocurre a varios niveles. Primero, existe el

estrés físico de la enfermedad en sí, desarrollándose dentro del cuerpo. Segundo

está el efecto físico de los tratamientos: quimioterapia, radioterapia y tratamiento

hormonal, con serios efectos secundarios como náuseas y disminución de la

energía. Tercero, los síntomas físicos activan un tipo de estrés psicológico,

relacionado con la posibilidad de una recurrencia o la aparición de metástasis (Rev.

En Castés y Canelones, 2002).

Rasgos de Personalidad:

Los rasgos de personalidad también pueden tener un papel importante en el

desarrollo y evolución del cáncer. Diferentes trabajos indican que los pacientes con

cáncer de mama muestran estilos de manejo del estrés más represivos que los

controles, siendo la extroversión y la actividad social predictivos de una mayor

sobrevida. Mujeres con diagnóstico maligno en biopsias de mama, son menos

expresivas a la ira que aquellas con lesiones benignas, y tienen tasas menores de

ansiedad, indicando altos niveles de negación (Reed y col., 1994). Asimismo, en un

trabajo que compara sobrevivientes de cáncer a corto o largo plazo, se demostró

que los pacientes que mostraban espíritu de lucha o una mayor expresión de ira, y

negaban la enfermedad vivían más, que aquellas con una aceptación estoica o que

expresaban depresión y desesperanza (Greer y col., 1979). Por ello, hay un gran

interés en los potenciales efectos de estados de ánimo positivos, sobre sistemas

fisiológicos reguladores como el endocrino y/o el inmune. Los resultados más

consistentes son aquellos que indican que las mujeres con cáncer de mama son

más propensas a controlar los sentimientos de rabia que aquellas con

enfermedades benignas de mama o aquellas del grupo control normal pareado.

Debido a esto, se ha implicado al control emocional como un factor que influye en

la prognosis del cáncer. Sin embargo, a pesar que el control de la rabia parece ser

central, también se han identificado un cierto número de atributos relacionados,

entre ellos: La tendencia hacia una complacencia social y la falta de asertividad

presente en pacientes con cáncer, que se ha definido como estilo conductual Tipo

‘ C’ , que es el polo opuesto a la conducta Tipo ‘ A’ que está asociada con riesgo

aumentado de enfermedades de corazón (Rev en Watson, 1992). Por otro lado, se

ha indicado una clara asociación entre el control de la rabia y la tendencia a

adoptar bien sea respuestas fatalistas o de desamparo después del diagnóstico de

cáncer. Así, aquellas pacientes con cáncer de mama analizadas tres meses después

de la cirugía, que mostraron actitudes estoicas o desamparadas frente a su

enfermedad, tuvieron mayor probabilidad de estar muertas tras un seguimiento de

diez a trece años que aquellas que inicialmente mostraron un espíritu de lucha

(Watson, 1992).

Emociones:

Los expertos han asegurado hace largo tiempo que hay una relación importante

entre las emociones y el cáncer. Una amplia evidencia vincula la respuesta

emocional del individuo, no solo con el desarrollo y curso del cáncer sino también

con su respuesta al tratamiento. Se cree que el aprendizaje de como alterar las

respuestas emocionales proporciona una herramienta, junto con los tratamientos

médicos estándar, en la intervención del cáncer. El patrón emocional que

frecuentemente caracteriza a los pacientes con cáncer es el de sentimiento crónico

de desesperanza negada. Desde la perspectiva del tratamiento, es esencial cambiar

esa actitud si se quiere mejorar su salud (Hranicky, J, 2000). Una emoción es una

respuesta orgánica a un estímulo interno o externo. La respuesta emocional tiene

bases biológicas y causa reacciones químicas a lo largo de todo el cuerpo. Estos

cambios bioquímicos pueden medirse en la sangre y en la orina y son precisamente

lo que distingue a las emociones de las percepciones. Las percepciones son

sensaciones neurofisiológicas localizadas en la piel o el cuerpo, o pensamientos de

larga duración, por ejemplo cognitivos, procesos de pensamiento consciente,

mientras que las emociones son respuestas de todo el organismo, que afectan al

sistema nervioso autonómico. Una emoción es una respuesta bioquímica de las

adrenales y otros órganos endocrinos del cuerpo y los químicos que son producidos

a través de la respuesta emocional, afectan cada parte del cuerpo (Hranicky, J,

2000). En el campo de la PNI se está estudiando como las emociones son

traducidas en sustancias químicas (moléculas de información) que tienen impacto

sobre nuestro SI, sistema endocrino y otros sistemas de nuestro cuerpo. Existen

numerosas maneras como las emociones se comunican a nivel físico, por ejemplo,

los neuropéptidos actúan como químicos que reciben mensajes, y ellos son los

mensajeros químicos que permiten que nuestras emociones ‘ hablen’ directamente

con las células de defensa del SI ya que existen terminaciones nerviosas en su

superficie, y así influyen sobre la actividad celular y los mecanismos de división

celular. Los diferentes reportes han conducido al concepto que las emociones

pueden crear las respuestas fisiológicas que conducen al crecimiento del cáncer, y

que para restaurar la salud sería conveniente modificar nuestras emociones

(Hranicky, J, 2000). El control y/o la represión de las emociones puede representar

un factor de riesgo, porque el grado de estrés experimentado puede volverse

anormalmente prolongado. Los represores de emociones frecuentemente

subestiman su nivel de activación fisiológica, lo que resulta en la supresión del SI

por una actividad exagerada y crónica del sistema nervioso simpático. Esta

represión de la emoción con efecto sobre el sistema simpático y luego sobre el SI,

es un ejemplo de lo que se propone con la conexión entre estrés y cáncer.

(Hranicky, J, 2000). c.-Evidencias que indican que la Intervención Psicosocial puede

tener un papel importante en la evolución del cáncer.

El cúmulo de evidencias que indican que las variables psicosociales pueden afectar

el desarrollo y/o progresión del cáncer, y los estudios que sugieren una relación

entre el apoyo social y las tasas de mortalidad, así como entre el apoyo social y el

ajuste al cáncer (Rev. en Broadhead y Kaplan, 1991), hacen surgir la posibilidad de

que las intervenciones psicosociales puedan reducir el impacto del estrés

psicológico, en el desarrollo del mismo y/o su progresión.

Una creciente bibliografía demuestra que diferentes tipos de intervención

psicosocial, como la terapia cognitivo-conductual, grupos de apoyo, relajaciónvisualización,

hipnoterapia, o el ‘ biofeedback, ’ entre otras, puede afectar la calidad

de vida y el ajuste psicosocial, y aún posiblemente mejorar el tiempo de sobrevida

de los pacientes con cáncer ( Simonton y col, 1977; 1981; Spiegel y col, 1989;

Fawzy y col, 1990; 1993, Kemeny y Miller, 1999). El problema es que a pesar de la

considerable evidencia anecdótica que atestigua sobre los beneficios de las

intervenciones psicosociales, la evidencia objetiva de su eficacia no ha sido precisa,

lo cual ha interferido en su integración en el cuidado y manejo formal de pacientes

con cáncer.

Sin embargo, diferentes publicaciones sobre estudios controlados, demuestran

efectos beneficiosos de las intervenciones, entre ellos, los trabajos pioneros de

Simonton y col. (1977a, 1977b, 1981), que reportan una sobrevivencia aumentada

en personas con cánceres avanzados; así como algunos otros trabajos, que

muestran reducción de los efectos colaterales de la quimioterapia, después de

terapias como el ‘ biofeedback’ y la relajación (Morrow y Dobkin, 1988); y una

mejoría en la capacidad de manejo del estrés después del uso de acercamientos

psicoeducativos; así como una reducción significativa en morbidez psicológica

después del empleo de terapias cognitivo-conductuales (Rev. en Fallowfield, 1995).

Otras investigaciones han sugerido que las intervenciones psicosociales no sólo

mejoran la calidad de vida de pacientes con cáncer, sino que también extienden su

sobrevivencia (Spiegel y col. 1989, Fawzy y col. 1993) y pueden mejorar algunos

aspectos psicológicos y conductuales (Andersen, 1994). Meyer y Mark, (1995)

condujeron un meta-análisis que es el primero que explícitamente examina los

supuestos beneficios de las intervenciones psicosociales en adultos con cáncer y se

concluyó que la intervención psicosocial ya no debería verse como algo opcional o

extra, sino como una parte integral del plan de manejo de la enfermedad, en cada

paciente de cáncer.

A pesar de que el apoyo social es un factor importante en la vida de los pacientes

con cáncer, al presente no se comprende totalmente sus mecanismos. Diferentes

líneas de investigación han indicado que el apoyo social atenúa la respuesta

fisiológica al estrés (Rev en Ehlert y Straub, 1998), previniendo la inducción de

respuestas biológicas y de comportamiento que son dañinas a la salud, así como

suprimiendo las respuestas neuroendocrinas al estrés, con aumento de las

conductas sanas y mejoras en el manejo de la situación con aumento de la función

inmune y mantenimiento de la salud al determinar una evaluación benigna de los

eventos estresantes (Cohen, 1988).

Diferentes estudios han encontrado marcados efectos psicológicos y biológicos (ej:

inmune) o patológicos, algunos de los cuales vale la pena destacar. Así, Fawzy y

col. (1990) estudiaron pacientes con melanoma estadio I ó II, que fueron

randomizados en un grupo no intervenido o en un grupo estructurado de

intervención psicosocial de corto plazo (6 sesiones de 1, 5 horas cada uno). A los 6

meses del tratamiento, se observaron beneficios significativos, a nivel psicológico y

en el manejo del estrés en los pacientes intervenidos, además, tuvieron aumentos

en el porcentaje y actividad de células NK. Más aún, la correlación de los datos de

cambios inmunes y afectivos indicaron que la actividad LAK estimulada por IFN

aumentaba con reducciones concomitantes en la ansiedad y en la depresión. Los

resultados finales tras 6 años de seguimiento indican diferencias significativas entre

los grupos, con 29% de los pacientes controles muertos en esos 6 años en relación

con 9% de pacientes muertos en el grupo sometido a intervención. Los

sobrevivientes reportaron una disminución significativa en ‘ distrés’ afectivo,

aumentos en el manejo conductual activo del estrés, y aumentos en el número de y

actividad células NK. Por el contrario, aquellos que murieron no mostraron cambios

significativos en ninguna de estas variables (no hubo una mejoría en la calidad de

vida o un incremento a nivel inmunitario) (Fawzy y col., 1993).

Por otro lado, en otro estudio realizado en pacientes con cáncer de mama Estadio I,

con ganglios negativos, se han reportado diferencias significativas entre los grupos

en tratamiento y los grupos control cuando el tratamiento consistió en un

entrenamiento en relajación asistida por ‘ biofeedback’ electromiográfico. El grupo

sometido a intervención mostró valores de contajes de glóbulos blancos estables,

en contraste con el grupo control en que los valores fueron declinando (Rev. en

Anderson, 1994). Spiegel y col. (1989) separaron al azar a mujeres con cáncer

metastásico de mama en grupos sin tratar o tratados con apoyo psicosocial

(semanalmente por cuando menos un año). El grupo con intervención reportó un

estrés emocional significativamente menor que el grupo no tratado y un mejor

manejo del estrés. El seguimiento de 10 años reportó una sorprendente diferencia

en la sobrevivencia entre los grupos, siendo 18, 9 meses para el grupo control y

36, 6 meses para el grupo sometido a intervención desde el momento de entrada al

estudio hasta la muerte (Spiegel y col. 1989). La utilización de técnicas de

relajación y visualización guiada, en un estudio controlado ‘ randomizado’ realizado

en mujeres con cáncer de mama avanzado determinó un aumento en el número y

porcentaje de células T activadas, disminución del nivel de TNF-a circulante y

aumento de la actividad LAK. Más aún, la citotoxicidad correlacionó con la

frecuencia en la práctica de la relajación y de la visualización (Rev en Gruzelier y

col., 1998).

Cirugía, estrés y repuesta inmune:

Una de las herramientas mas utilizadas en el tratamiento del cáncer junto con la

quimioterapia y la radioterapia es la cirugía. Por lo tanto nos parece importante que

los médicos en general, y los cirujanos en particular, así como todo el personal de

salud que trata con personas con cáncer, estén informados sobre las

investigaciones de la PNI en el ámbito del estrés, cirugía, sistema inmune y su

posible relación con la aparición de metástasis.

La cirugía se ha asociado con disminución de la actividad de las células NK, la

proliferación a mitógenos, que mide la función de las células T, y la producción de

citocinas. Esto podría ser la causa de la alta incidencia de infecciones oportunístas o

previamente dormidas que son comunes después de un procedimiento quirúrgico

(Zellweger y col., 2001).

D. Evidencias que relacionan la actividad anti-tumoral de las células NK con el

estrés o el apoyo psicosocial.

El papel que juegan las células NK en la actividad antitumoral es indudable, desde

que Herberman demostró en 1985 que éstas células son capaces de matar

diferentes tipos de tumores in vivo e in vitro (Herberman, 1985, 1986). Ha sido

además ampliamente confirmada su participación en la resistencia a las metástasis

(Vujanovic y col., 1996), y evidencias adicionales señalan que su disminución en

número y actividad se asocia con un aumento en el riesgo de contraer cáncer

(Whiteside, 1994). Por lo tanto, debido al evidente papel que juegan estas células

en la actividad antitumoral es importante repasar las evidencias que relacionan la

actividad de células NK con el estrés y el apoyo psicosocial. En modelos

experimentales se ha demostrado que en animales estresados el crecimiento

tumoral se correlaciona con su disminución, y el estrés de la cirugía deprime su

actividad (Page y col., 1998). Así mismo, estudios en humanos demuestran que son

claramente reactivas frente al estrés agudo, mientras que en el estrés crónico están

altamente disminuidas en número y función (Kiecolt-Glaser, 1987, Biondi, 2001).

También los estudios en humanos confirman que altos niveles de actividad

citotóxica de células NK (ACNK) e infiltración del tumor por dichas células en el

momento de la cirugía, se asocian con un mejor pronóstico después de la excisión

de cáncer de cuello, hígado, colon, cabeza y mama (Brittenden, 1996), y que su

disminución una semana después de la cirugía es predictiva de recurrencia (Levy y

col., 1987). Así mismo, se ha comprobado que su actividad varía con factores

psicosociales (Turner-Cobb, 2001), y que el apoyo social y las relaciones

interpersonales mitigan los efectos del estrés en las células NK (Kennedy y col.,

1988). También es importante destacar que las técnicas de relajación e imaginación

guiada las aumentan en número y actividad (Castés, 2002).

La excisión quirúrgica de un tumor primario promueve la aparición de metástasis.

La cirugía se caracteriza por altos niveles de actividad simpática, de catecolaminas

principalmente (Frank, 1995). Así mismo, hay liberación de prostaglandinas que

ocurren durante la cirugía debido a daño en el tejido, y se sabe que tanto la

activación simpática como las prostaglandinas suprimen la ACNK (Pollock, 1991,

1992). Por otro lado, también se ha observado una supresión marcada de la ACNK,

posterior a una cirugía que puede durar por un largo período de tiempo. Es así,

como la disfunción transitoria de la ACNK puede crear una oportunidad para que las

metástasis se establezcan, ya sea por perdida de control sobre micrometástasis

dormidas o por incapacidad para destruir células tumorales liberadas durante la

cirugía (Ben-Eliyahu y Shakhar, 2001).

Recurrencia tumoral con respecto al ciclo menstrual en relación al tiempo de la

cirugía. Un hecho controversial e intrigante se refiere al reporte de un incremento

de hasta 200% en la tasa de mortalidad, en un período de 10 años, en mujeres

operadas de cáncer de mama durante los días 2-14 de su ciclo menstrual, con

respecto a las que son operadas durante otros períodos de su ciclo menstrual

(Badwe y col., 1991; Saad y col., 1994; Senie y col., 1991). Sin embargo, es

importante enfatizar que este fenómeno estaba limitado a aquellas pacientes cuyos

ganglios linfáticos eran positivos cuando el tumor primario fue removido, y el

incremento en la tasa de mortalidad era debido a una recurrencia maligna remota

(Lemon y Rodríguez-Sierra, 1996). Algunos hechos importantes han sido

demostrados con respecto a este fenómeno. Por ejemplo, se sabe que la

estimulación ß- adrenérgica suprime la actividad de las células NK y además se ha

demostrado que tanto en mujeres, como en un modelo experimental de ratas, que

el ciclo ovárico modula la supresión ß-adrenérgica de la ACNK. En la rata esta

modulación coincide con los efectos del ciclo menstrual y de la cirugía, en producir

un aumento del crecimiento tumoral y las metástasis (Ben-Eliyahu y Shakkar,

1998). Por lo tanto, se propone que este fenómeno ocurre porque el proceso

metastásico es dejado fuera de control en el momento alrededor de la cirugía y que

el contexto de la cirugía es necesario para que el efecto del ciclo menstrual se

manifieste.

Algunas medidas profilácticas para ser implementadas en ensayos clínicos. En base

a los anteriores resultados se plantea entonces la posibilidad de intervenciones o

medidas profilácticas que protejan contra el estrés de la cirugía. A este efecto, en

modelos experimentales se ha demostrado que el ácido

poliriboinosinico:poliribocitidilico (poli I-C) que es un modificador de la respuesta

biológica, incrementa la respuesta inmune y la resistencia a tumores, así como la

ACNK en humanos. Así mismo, se ha demostrado que es capaz de reducir la

supresión de la ACNK dependiente de estimulación ß-adrenérgica y prostaglandinas

(Ben-Aliyahu y Shakkar, 1999). Una estrategia también podría ser la administración

de antagonistas ß-adrenérgicos o inhibidores de las prostaglandinas. Algo en lo que

se debe hacer hincapié es en planificar la cirugía en las fases menstruales que no se

relacionen con un incremento en la aparición de metástasis (Saad y col., 1994). Se

podría estimular la inmunidad innata o minimizar la liberación de catecolaminas

mediante el uso de tranquilizantes o una intervención psicológica que es la que

nosotros privilegiamos, que haga uso de las técnicas de relajación e imaginación

guiada las cuales ha sido demostrada su eficacia antes de una cirugía (Naparstek,

B, 1995).

Conclusiones:

Los avances de la PNI han contribuido en la definición de los mecanismos que

median la influencia del comportamiento y las emociones sobre la respuesta

inmunológica y como estas interacciones pudieran conducir a enfermedad. Nuestra

comprensión del cáncer, tradicionalmente se ha basado en la Biología tumoral,

asumiéndose que el curso de la enfermedad está determinado absolutamente por

las características del tumor.

Si bien es cierto, que mucha de la variación en la evolución de la enfermedad, está

determinada por el tejido de origen y el grado de diferenciación del tumor, la

resistencia del hospedador a la invasión tumoral, también va a tener un papel

importante en la progresión de la enfermedad, estando esta resistencia sujeta a la

influencia del SNC, a través del comportamiento, de la innervación periférica y de la

función endocrina y la inmune, de ahí la importancia de la actitud del individuo

hacia su enfermedad. Más aún, la PNI a través de la intervención psicosocial ha

servido para demostrar que los cambios en la actitud frente a la vida, por parte de

la personas enfermas influye positivamente en su salud, mediante modificaciones

de parámetros inmunológicos alterados, que conducen a una mejor calidad de vida

e incluso a una extensión de la sobrevida.

Todas las evidencias indican que la PNI a través de la intervención y el apoyo

psicosocial debería ser utilizada como una herramienta más en el tratamiento de

cáncer, sumándose a la cirugía, quimioterapia y radioterapia. Por otro lado, la

aplicación de la PNI en la cirugía de una neoplasia, pudiera modificar los riesgos de

metástasis.


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blogdefarmacia.com
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