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Potente motor de plasma recibe premio

09/10/2009 22:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los cohetes de propulsión química son muy pesados. El transbordador espacial, por ejemplo, transporta más de 1700 toneladas de caros propulsores, incluso sus aceleradores sólidos pesan vacíos unas 87 toneladas cada uno. Oleg Batishchev, investigador principal del Departamento de Aeronautica y Astronautica del MIT, valora estos cohetes por su brutal empuje para escapar de la Tierra. Pero una vez la nave está en órbita, dice, su invento tiene sentido el Propulsor de plasma Mini-Helicon está diseñado para ser una alternativa más barata para viajar en el espacio.

El motor de Batishchev es una alternativa eficiente y económica de viajar por el espacio

Rl motor de Batishchev funciona mediante la aceleración de un plasma. Un plasma es un gas cuyos electrones han sido arrancados de sus átomos, haciéndolo altamente conductor y que responde a los campos electromagnéticos. La NASA empleó un motor similar para su misión Deep Space 1, lanzada en 1998, pero este nuevo motor tiene ventajas. Para empezar la NASA empleaba el caro gas xenón (13 dólares el litro), para ser excitado al estado de plasma mediante delicados componentes eléctricos, mientras que el nuevo diseño utiliza nitrógeno (5 centavos de dólar por litro) activado por una antena de radiofrecuencia. Un campo magnético canaliza el plasma hacia la tobera a la impresionante velocidad de 40 km/s, un orden de magnitud por encima de un cohete químico. "Para la misma masa de combustible obtenemos un empuje 10 veces mayor", afirma Batishchev. Esta eficiencia puede un día ser la responsable de una expedición humanan a Marte. Hasta que eso suceda, puede reemplazar a la propulsión química para llevar los satélites desde órbita baja a órbita geostacionaria. Para este uso los motores iónicos anteriores son demasiado caros, Batishchev comenta: "si estamos hablando de aplicaciones como la privatización del espacio esto tiene más sentido."

Uno de los premios "Breakthrough Awards" a la innovación tecnológica le fue concedido a Oleg Batishchev.

Fuente original Popular Science

Publicado en Odisea cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
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9843
Tipo:
Reportaje
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