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¿Podemos caminar sobre el agua?

25/09/2013 19:15
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image Sería genial, ¿verdad? Repetir el "milagro" que ya hizo en su día Jesucristo: caminar sobre las aguas. Sin embargo, no es algo tan divino el poder caminar sobre los líquidos y ahora lo veremos . Mucho se ha estado estudiando e investigando con este objetivo y os voy a mostrar los avances que se han alcanzado por ahora en el reto de caminar sobre las aguas.

Caminar sobre los líquidos, un reto conseguido.

Esta afirmación es más que correcta, pero hay que matizarla. No se puede caminar sobre cualquier líquido; pero sí podemos hacerlo sobre los líquidos no-newtonianos. ¿Qué son estos líquidos? Primero, echad un vistazo al vídeo a continuación:

Sorprendente, ¿verdad? Ese líquido blancuzco es el líquido no-newtoniano más famoso. Se trata del Oobleck , una mezcla de 2/3 de harina de maíz con 1/3 de agua. Los líquidos no-newtonianos se caracterizan por presentar distinta viscosidad dependiendo de la presión que se ejerza. Así, esta mezcla tiene las propiedades de un líquido cuando no se ejerce una fuerte presión y, sin embargo, al golpearla o, como vemos en el vídeo, al correr y pisar fuerte y durante un corto período de tiempo sobre él, éste adquiere las características de un sólido.

Este efecto ocurre porque el almidón de maíz contiene partículas microscópicas por entre las cuales el agua puede meterse y las lubrica, quedando de esta manera una mezcla que puede fluir, un líquido. Pero al ejercer suficiente fuerza o presión sobre estas partículas, estas se traban, ya que son partículas irregulares, aumentando mucho la viscosidad.

El agua, por el contrario, se conoce como líquido sí-newtoniano, aunque no es del todo cierto, ya que no modifica su viscosidad con la presión, pero sí con la temperatura.

¿Podríamos caminar sobre el agua? La ciencia dice que sí, pero en la Luna.

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Los animales siempre han servido de inspiración y de objetivo a imitar en la ciencia, desde el vuelo de las aves, a la capacidad buceadora de los peces. Ahora es el turno del basilisco: un lagarto que es capaz de caminar sobre el agua y que ha incitado numerosos estudios en los que se pretende conocer si el hombre sería capaz de caminar por el agua. Veamos el modelo a imitar:

Los estudios realizados hasta ahora indican que necesitaríamos una planta del pie de un metro cuadrado y una fuerza monstruosa que el ser humano es incapaz de generar, o alcanzar corriendo una velocidad de 108 Km/h (también imposible) para conseguir andar sobre las aguas como este lagarto. Sin embargo, hay una posibilidad para que tú, o yo, o cualquier humano pudiera caminar sobre el agua: variar las condiciones.

Un grupo de científicos acaba de publicar un modelo que permite comprobar qué pasaría si cambiáramos la fuerza de la gravedad y la superficie de apoyo. El resultado es que sí seríamos capaces de obrar este milagro si nos encontráramos sometidos a una gravedad 5 veces inferior a la de la Tierra y a una velocidad suficiente, pudiendo cruzar un lago con la misma facilidad con la que este lagarto lo consigue. Éstas condiciones las reunen la Luna, los satélites de júpiter y más de una centena más de cuerpos celestes del Sistema Solar. Pero primero deberemos encontrar superficies de agua en estos territorios, obviamente.

Liquid Mountaineering (walk on water).

Una prestigiosa marca deportiva, Hi-Tec ha lanzado una exitosa campaña viral en la red, en la que unos deportistas, calzando unas de sus zapatillas con una tecnología basada en iones enmascarados que proporcionan a las zapatillas la capacidad de repeler el agua, permitiendo correr por el agua durante varios metros. Ésto ha lanzado una nueva modalidad de deporte conocida como Liquid Mountaineering que consiste en lo que vemos en el último vídeo del post, correr por encima de los lagos:

Sin embargo, la falta de información hace sospechar que se trata de sólo publicidad, nada de ciencia. Hasta nueva orden, dejaré que seáis vosotros quien juzgue si se trata de un "fake". ¿Qué opinas?

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