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Piccar volverá a dar la vuelta al mundo pero en un avión que funciona con energía solar

13/03/2010 16:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Hace unos años, Bertrand Piccard hizo historia: en 1999, se convirtió en el primer hombre en dar la vuelta al mundo en un globo aerostático sin hacer escalas

Ahora, este aventurero suizo se prepara para una nueva hazaña. Quiere volver a dar la vuelta al mundo, pero esta vez en un avión que vuela sólo con la energía del sol.

Foto: El “Solar Impulse” es el avión propulsado por enerdía solar con el que el aventurero suizo Bertrand Piccard quiere dar la vuelta al mundo/DPA

En seis años, Piccard y su equipo construyeron un avión muy liviano y con unas alas muy grandes llamado “Solar Impulse”, lo que en inglés significa Impulso Solar.

Las alas son casi tan largas como las de un avión de pasajeros tipo Airbus A340 o Boeing 747. Pero el aspecto del aparato es más bien el de un avión planeador. Con la diferencia de que éste tiene hélices.

Además, Tiene otra cosa en particular: sus alas están cubiertas por una gran cantidad de células fotoeléctricas. Éstas son unas piezas electrónicas que transforman la luz del sol en energía eléctrica. También se les llama celdas fotovoltaicas. Con la energía eléctrica que producen, hacen funcionar los motores eléctricos que mueven las hélices del avión.

Pero con esta tecnología, el “Solar Impulse” sólo podría volar de día, cuando haya sol. El gran desafío está en volar también de noche, en la oscuridad. Para que eso sea posible, el avión lleva unas baterías que durante el día almacenan una parte de la energía generada por las células fotoeléctricas.

El avión no puede llevar mucho peso. Apenas caben los aparatos que necesita y el piloto. Éste va sentado en una cabina muy estrecha que es más pequeña que una cabina para ducharse.

Para que todo esto funcione, el avión no puede llevar mucho peso. Apenas caben los aparatos que necesita y el piloto. Éste va sentado en una cabina muy estrecha que es más pequeña que una cabina para ducharse.

Como es muy incómodo volar así, la idea es que Piccard se vaya turnando con otro piloto, su amigo André Borschberg. Cada tres o cuatro días, el “Solar Impulse” aterrizará y un piloto sustituirá al otro para que éste pueda descansar.

De todas formas, el piloto corre el riesgo de quedarse dormido. Para que eso no pase, Piccard y Borschberg llevarán puestas unas chaquetas especiales que empezarían a vibrar si eso ocurriese. Lo que todavía no tienen solucionado es cómo ir al baño metidos en esa cabina tan pequeña y volando durante días sin parar.

El viaje, que comenzará en unos meses, tardará 20 días, más o menos. Pero el objetivo de Piccard no es sólo lograr una nueva hazaña. Con esta aventura quiere además demostrar que es posible hacer volar un avión con energía limpia, que no contamine el medio ambiente. Es decir, sin utilizar combustibles fósiles como el queroseno que usan los aviones normales.

Los combustibles fósiles con aquellos que se formaron por los restos de plantas y animales muertos, como el petróleo. Algún día se acabarán, lo que no sucederá con la energía del sol.

“Si logramos volar en un avión con energía solar y que no usa combustible, nadie podrá decir en el futuro que no es algo que también pueda funcionar en automóviles, sistemas de calefacción y otros aparatos”, dice Piccard.

Ficha técnica del “Solar Impulse”

Éstos son los principales datos del “Solar Impulse”, el avión de energía solar con el que Bertrand Piccard quiere dar la vuelta al mundo:

Foto: DPA

- envergadura de las alas: unos 63 metros, similar al Airbus A340.

- longitud: unos 22 metros

- peso: unos 1.600 kilogramos. Es lo que pesa un automóvil grande.

- velocidad media: 70 kilómetros por hora

- potencia: cuatro motores de diez caballos cada uno, con lo cual usa menos fuerza para volar que muchos automóviles pequeños para circular.

- celdas fotovoltaicas: en total 11.628, la mayoría de ellas en las alas.

- altitud de vuelo: unos 8.500 metros, similar a la de un avión de pasajeros.

- baterías: pesan en total unos 400 kilogramos, lo que equivale al peso de una vaca.

- coste: unos 100 millones de dólares (70 millones de euros)

Vía”DPA”


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Autor:
Ariel (3892 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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