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Paul Gasol: un español de pura cepa que destila baloncesto

05/08/2009 21:55 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Sin lugar a dudas Paul Gasol se ha ganado el respeto de todos, no solo en España sino en el mundo entero; gracias a su dedicación y profesionalidad, además del interés que muestra por jugar con su selección nacional. Próxima semana: Kendry Morales

Nació el 6 de julio de 1980 en San Baudilio de Llobregat, Barcelona; en el seno de una familia relacionada con la medicina. Su padre, Agustí Gasol, es enfermero y su madre, Marisa Sáez, médico.

Empezó a jugar al baloncesto en las categorías escolares de su colegio, llamado Llor, de ahí fichó por el CB Cornellá que en esa época hacía funciones de cantera del FC Barcelona donde ya le empezó a resultar más difícil compaginar estudios y deporte de élite. En Cornellá y con 1.85 de altura, hacía las veces de base, lo cual sirve para entender el magnífico control de la pelota que posee el santboiano.

En la temporada 1997-98, con 16 años, Gasol ingresó en el FC Barcelona, equipo con el que se proclamó Campeón de España Junior. Desde entonces, Paul comenzaba a ser partícipe de las convocatorias con la selección española en categorías inferiores.

En 1998, la selección se hace con el campeonato de Europa Juvenil y el trofeo Albert Schweitzer. En sendos campeonatos Paul llamó la atención de varias universidades americanas, que le ofrecieron becas para que estudiara y jugara al baloncesto en Estados Unidos. Lo más curioso de todo es que Paul no contaba con demasiados minutos, pero su altura, envergadura y coordinación fue lo que llamó la atención de los ojeadores. Sin embargo, y pese a que la idea seducía al español, Paul desestimó la idea para intentar triunfar en España. Un hombre importante en esa decisión fue Joan Montes, quien le aseguró su ayuda para crecer a todos los niveles en el club. Gasol debutó en la Liga ACB el 17 de enero de 1999 frente al Cáceres C.B. que jugaba como local y que venció al FC Barcelona por 92-78 en un encuentro disputado en el Pabellón V Centenario. Jugó 3 partidos más con el primer equipo, el resto lo pasó con el equipo de Liga EBA. Tras concluir la temporada participa con la selección nacional junio en el Campeonato Mundial de la categoría, derrotando en la final al equipo de Estados Unidos.

En la temporada 1999-00 subió definitivamente al equipo de liga ACB pero sin gozar de excesivo protagonismo, todo lo contrario que en la 2000-01, temporada en la que Gasol tuvo que suplir al lesionado Rony Seikaly, fichaje estrella del Barça. Su irrupción total tiene dos puntos claves: los playoffs de la Liga ACB y la Copa del Rey de Málaga. En ambos campeonatos logró el título (era su segunda ACB) y el MVP. Sin embargo, el equipo no pudo luchar por la Euroliga tras caer ante el Benetton Treviso en un encuentro donde Gasol no pudo jugar por una inoportuna apendicitis.

Promediaría 11.3 puntos y 5.2 rebotes en 23.8 minutos de liga regular. Con el interés de varias franquicias NBA tras él, Gasol se declaró elegible para el Draft de la NBA de 2001 tras alzarse con el doblete y, posteriormente, lograr la medalla de bronce en el verano durante el Eurobasket de Turquía.

Los pronósticos del draft le colocaban entre las elecciones 10 y 15, por lo que la opción que más fuerza cobraba era la de quedarse un año más en Barcelona ya que el no salir entre los 10 primeros suponía un impedimento económico al no poder rescindir su contrato.

Sin embargo, Paul fue elegido por Atlanta Hawks en el puesto 3 del draft de 2001, convirtiéndose en el jugador no formado en Estados Unidos elegido en el número más alto del draft en aquel momento (posteriormente lo superarían Yao Ming y Andrea Bargnani).

Instantes después a su elección, Gasol fue traspasado junto con Lorenzen Wright y Brevin Knight a Memphis Grizzlies a cambio de los derechos del entonces jugador franquicia Shareef Abdur-Rahim. Su presentación oficial tuvo lugar el 1 de octubre de 2001 con el 16 a la espalda, convirtiéndose en el segundo español en jugar en la NBA, tras Fernando Martín.

En su primera temporada debutó ante Detroit Pistons, consiguiendo sus primeros dos puntos tras asistencia de Jason Williams y un mate posterior. Acabó anotando 4 puntos. Una lesión de Stromile Swift en el cuarto partido permitió que Paul fuera titular ante Phoenix Suns, yéndose hasta los 27 puntos; desde entonces no perdería la titularidad en el equipo.

Sus promedios en su primera temporada se saldaron con 17.6 puntos, 8.9 rebotes, 2.7 asistencias y 2.06 tapones en 82 partidos, único jugador del equipo en disputar todos los partidos de liga.

Números que le valieron para conseguir el premio de Rookie del Año por unanimidad. Obviamente, fue también incluido en el Mejor Quinteto de Rookies. Lideró a los novatos en puntos, rebotes, tapones y porcentajes de tiro. Fue el máximo anotador del equipo en 37 ocasiones, y el máximo reboteador en 43, anotando en dobles dígitos en 72 de los 82 partidos, incluyendo 30 partidos con más de 20 puntos y 3 con más de 30. Fue partícipe del espectáculo del All Start jugando el Rookie Challenge, donde aportó a la victoria de los novatos con 10 puntos y 7 rebotes.

Su mejor actuación llegó el 5 de abri de 2002 con 32 puntos (tope en puntos en esa temporada) y 14 rebotes ante Houston Rockets, contra quienes estuvo a punto de firmar su primer triple-doble en ese mismo mes con 18 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias. Su máximo reboteador estuvo en 17, frente a Orlando Magic. Para la historia también quedó un espectacular mate ante su jugador favorito, Kevin Garnett, quien una jugada antes le había retado aplaudiéndole en la cara tras superarle. Toda La Pirámide se puso en pie a aplaudir alocadamente al español pese a que el partido estaba sentenciado para los Wolves.

En la temporada 2002-03 mejoró ligeramente sus prestaciones individuales con 19 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 asistencias, pero curiosamente jugó casi un minuto menos de media, debido a la política de rotaciones que siguió el nuevo entrenador Hubie Brown tras haber sido despedido Sydney Lowe con el equipo 0-8.

Un año más, fue el único Grizzlie en no perderse ni un partido. Acabó 9º en porcentaje de tiro en la liga (51%), 10º en doble-dobles (32), 12º en rebotes (8.8), 14º en tapones (1.8) y 30º en anotación (19 de media). Promedió 22.8 puntos, 10.8 rebotes y 2.5 tapones en el mes de enero, igualando su record en puntos en hasta 3 ocasiones, frente a New York Knicks, Philadelphia 76ers y Toronto Raptors. En rebotes lo igualó en 4 ocasiones, y en tapones solamente una, igualando sus 7. Participó, nuevamente, en el encuentro entre novatos y sophomores del All Star de 2003, mejorando en esta ocasión con 17 puntos y 11 rebotes. Posiblemente su mejor partido aquel año lo cuajara ante Boston Celtics el 3 de marzo de 2003 con 23 puntos y 17 rebotes.

El equipo naufragó con 28 victorias y 54 derrotas, pero el rumbo de la franquicia cambiaría radicalmente a partir del siguiente año.

En la 2003-04 el equipo accedió por primera vez en su historia a los playoffs, liderados por un 50-32 en liga regular. Con la política socialista de Brown como principal atenuante, Paul disminuyó sus minutos considerablemente (de 36 pasó a jugar 31.5) y por ende, sus promedios, 17.7 puntos, 7.7 rebotes y 2.5 asistencias. En playoffs cayeron por 4-0 ante San Antonio Spurs en 1ª ronda, con unos números de Paul insuficientes, 18.5 puntos, 5 rebotes y 2.5 asistencias. Lideró al equipo en anotación, rebotes y tapones. Se perdió su primer encuentro en la NBA el 5 de abril de 2004 por una lesión en el pie, poniendo fin a la racha de 240 partidos consecutivos en pista, 6ª mejor racha de la liga. Superó su récord en anotación, rebotes y tapones. En puntos ante Cleveland Cavaliers con 37, el 29 de noviembre de 2003, en rebotes con 18 ante Los Angeles Clippers e igualó un récord de la franquicia con 8 tapones, conseguidos ante Phoenix Suns, además de anotar aquella noche 17 puntos, capturar 10 rebotes y repartir 5 asistencias. Logró alcanzar los 3.000 puntos el 31 de octubre de 2003 ante Boston Celtics, y los 1.500 rebotes el 12 de noviembre de 2003 frente a Orlando Magic.

La temporada 2004-05 comenzó con la renovación de Gasol, Memphis reconoció el gran trabajo de Paul ampliando su contrato hasta 2011. Gasol acababa su relación con los Grizzlies en 2005 y por la próxima temporada iba a percibir 4.1 millones de dólares, pero se firmó una ampliación por la cual pasaría a cobrar unos 70 millones de dólares por los próximos siete años.

Por segundo año consecutivo, el equipo alcanzaba los playoffs tras un balance de 45-37, en una temporada por la cual pasaron hasta tres entrenadores por el banquillo de los Grizzlies. Brown se tuvo que retirar con 5-7 por problemas de salud, siendo sustituido por Lionel Hollins, un interino de la franquicia que estuvo al cargo del equipo hasta que se fichó a Mike Fratello, con quien el equipo se disparó con 40 triunfos y 26 derrotas. El nuevo técnico de la franquicia era un entrenador cuyo éxito basaba en la defensa, las posesiones largas y el basket-control, aspectos que no favorecían al lucimiento personal de Gasol pero daban resultados. En 32 minutos de media estuvo en 17.8 puntos, 7.3 rebotes y 2.4 asistencias, mejorando sus prestaciones en postemporada con 21.3 puntos, 7.5 rebotes y 2.5 asistencias en 33.3 minutos, aunque consiguiendo el mismo resultado, 4-0, esta vez frente a Phoenix Suns.

Fue elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 27 de diciembre al 2 de enero, tras firmar 23.6 puntos, 7.7 rebotes, 3.3 asistencias y 1.3 tapones. Jugó su mejor partido de la temporada frente a los Sixers con 34 puntos, 15 rebotes, 2 asistencias, 3 tapones y 1 robo. Aquella temporada, Paul tendría su primera lesión seria en la NBA, una fascitis plantar que le obligaría a perderse 23 partidos. Eso fue el 25 de enero de 2005, a finales de noviembre, una torcedura de tobillo le haría perderse 3 encuentros. El 12 de noviembre ante Golden State Warriors igualaría un record de la franquicia de 5 tapones en una primera parte. El 11 de enero ante Indiana Pacers anotó 31 puntos y 4 tapones alcanzando la cifra de 5.000 puntos y 500 tapones en su carrera.

En la temporada 2005-06, Gasol disputó el All-Start Game de la NBA en Houston, siendo el primer español y el primer jugador de los Grizzlies en conseguirlo, y logrando ser el máximo reboteador del partido con 12 rebotes.

Alcanzó por tercera vez consecutiva los playoffs, pero el equipo seguía yéndose de vacío, cayendo esta vez en manos de Dallas Mavericks por 4-0 por tercera vez consecutiva. En 39, 5 minutos Paul se fue hasta los 20.3 puntos, 6.8 rebotes y 3 asistencias.

En temporada regular por fin alcanzó la barrera de los 20 puntos, con 20.4, además de 8.9 rebotes y 4.6 asistencias en 39.2 minutos, una cantidad que se ajustaba más a lo que su protagonismo en el equipo reclamaba. Lideró al equipo en puntos en 40 ocasiones, 44 en rebotes, 39 en asistencias y 49 en tapones. Acabó el 19º en la liga en puntos, 17º en rebotes, 13º en tapones y 11º en minutos. Superó su récord personal de puntos frente a Seattle Supersonics el 28 de marzo de 2006 con 44, y firmó su primer triple-doble también frente a los Sonics con 21 puntos, 12 rebotes y 12 asistencias. Fue nombrado jugador de la semana en la Conferencia Oeste en dos ocasiones. Además, se convirtió en el máximo reboteador en la historia de la franquicia superando los 3.072 que lideraban dicho apartado. Uno de sus partidos más recordados esa temporada es el que le enfrentó a Dirk Nowitzki, ganándole la partida con 36 puntos, 15 rebotes y 5 asistencias. Anotó canastas ganadoras en la bocina frente a Golden State Warriors y Atlanta Hawks. En 2006 participa junto a su hermano Marc Gasol en el Campeonato del Mundo en Japón, donde resulta campeón con la selección española y es elegido MVP, a pesar de perderse la final tras una lesión de pie en la semifinal ante Argentina

Gasol tuvo que perderse el inicio de la temporada 2006-07 (23 partidos) debido a la lesión que sufrió en las semifinales del Mundial de Japón frente a Argentina. Tras su regreso, mejoró especialmente en la faceta reboteadora, donde crecieron sustancialmente sus promedios. Acabó la temporada con 20.8 puntos, 9.8 rebotes, 3.4 asistencias y 2.1 tapones, la mejor a nivel individual pero empañada por la mala actuación del conjunto, 22 victorias y 60 derrotas.

El equipo destituyó a Mike Fratello y con Tony Barone el equipo jugó más al ataque, pese a no obtener resultados. Cuajó su mejor encuentro, y tope del año suyo en anotación frente a Los Angeles Lakers el 22 de marzo con 35 puntos y 15 rebotes.

En el partido que le enfrentó a Toronto Raptors el 7 de marzo de 2007, Gasol necesitaba nueve puntos para superar la marca de 7.801 puntos que ostentaba Shareel Abdur-Rahim y convertirse así, en el máximo anotador en la historia de los Grizzlies. Finalizó el partido con 16 puntos y sus compatriotas José Manuel Calderón y Jorge Garbajosa fueron testigos de aquel histórico partido.

Durante esta temporada su nombre salió a la palestra en un hipotético traspaso. Gasol quería salir de un equipo anclado y sin aspiraciones a uno donde poder optar al anillo, y en el mercado existían muchos equipos que suspiraban por el español. No obstante, las exigentes pretensiones de Jerry West dificultaron el acuerdo. El equipo que más insistió fue Chicago Bullas, pero West pedía a Ben Gordon, Kira Hinrich y Luol Deng, exigencias a las que los Bulls se negaron. Boston Celtics y New Jersey Nets, entre otros, fueron algunos de las franquicias de las que se hablaron.

2007-08 fue una temporada en la que la llegada de un nuevo entrenador a la franquicia, Marc Iavaroni, propició un cambio radical en la forma de entender el juego, y en los roles de juego, que proporcionaban mayor protagonismo a Rudy Gay en detrimento de un Gasol cada vez más infravalorado, se iba cocinando el rumor de un traspaso para el español.

Finalmente, el 1 de febrero de 2008 es traspasado a Los Angeles Lakes a cambio de Kwame Brown (número 1 del draft de 2001), el novato Javaris Crittenton, Aaron McKie, y además, los derechos sobre su hermano Marc Gasol y dos primeras rondas del draft de 2008 y 2010. Realizó su debut con Los Angeles Lakers el 5 de febrero en el Izod Center contra New Jersey Nets, donde culminó una magnífica actuación con 24 puntos, 12 rebotes y 4 asistencias. Tras el partido, su nuevo compañero Kobe Bryant declaró que "Paul Gasol es increíble". Desde la llegada de Paul al equipo angelino, Los angeles Lakers encadenaron una racha de 29 victorias en 37 partidos, con un balance de 22 victorias y 5 derrotas con Gasol en el equipo titular, ya que se perdió 10 partidos por culpa de un esguince de tobillo. Al final de la temporada regular, Gasol hizo historia al convertirse en el primer español que finaliza la temporada al frente de una conferencia. Sus números al finalizar la temporada fueron de 18.9 puntos, 8.4 rebotes, 3.2 asistencias y 1.5 tapones, combinando su estancia en Memphis y Los Ángeles, donde estadísticamente ofreció números muy similares.

Su emparejamiento en primera ronda de playoffs enfrentó a los Lakers con Denver Nuggets, a quien vencieron por un contundente 4-0. Gasol fue el protagonista del primer encuentro, al convertirse en el máximo anotador, reboteador, asistente y taponador del partido con 36 puntos, 16 rebotes, 8 asistencias y 3 tapones, respectivamente. Sus promedios durante la serie fueron de 22.3 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 2.8 tapones.

En Semifinales de Conferencia el rival fue Utah Jazz. Los Lakers se adelantaron 2-0 en la serie, y tras dos victorias de los Jazz en casa, los californianos remataron la eliminatoria ganando un partido en los Angeles y otro en Utah para colocar el definitivo 4-2 y acceder a las Finales de Conferencia. En ellas, batieron a San Antonio Spurs en cinco partidos, convirtiéndose Gasol en el primer español en llegar a unas Finales de la NBA. En el último encuentro de la serie ante los Spurs, el español batió su récord personal de rebotes en un partido tras capturar 19.

En la final ante Boston Celtics los Lakers estuvieron muy alejados de su nivel y cayeron en seis partidos.

Tras la temporada Paul participa con España en los Juegos Olímpicos de Beijing; alcanzando la medalla de plata y siendo el máximo anotador del torneo.

Gasol acabó los playoffs como segundo máximo anotador (16.9), reboteador (9.3) y asistente (4) de los Lakers. Además fue el mejor taponador del equipo (1.90 tapones por partido) y el jugador, empatado con Lamar Odom, que más dobles-dobles consiguió en la postemporada para los angelinos (10).

La temporada 2008-09 fue la de la llegada de Marc Gasol a la NBA, lo que propició que cuando se había disputado aproximadamente un tercio de la misma se produjera el primer enfrentamiento en partido oficial de los dos hermanos. El choque se disputó en el FedExForum de Memphis y se trató además de un encuentro histórico ya que supuso que por primera vez dos hermanos no estadounidenses midieran sus fuerzas en una cancha de la NBA.

El 2 de enero de 2009 superó la marca de los 10.000 puntos a lo largo de su carrera en un partido disputado ante Utah Jazz convirtiéndose así en el segundo jugador europeo que menos tiempo habría necesitado para alcanzar dicha cifra, sólo superado por el alemán Dirk Nowitzki.

El 29 de enero, la NBA hizo pública la lista de jugadores que completarían las plantillas participantes en el All Star de Phoenix con la noticia de que Paul Gasol formaría parte del equipo de la Conferencia Oeste, con lo que se confirmaba que el español disputaría por segunda vez el evento tras su experiencia en el 2006. Este reconocimiento se reforzó al ser elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 2 de febrero al 8 de febrero, tras promediar 26 puntos y 13.9 rebotes. Dos semanas después repitió el galardón con promedios de 20.3 puntos, 10.8 rebotes, 6.5 asistencias y 1 tapón. Su mejor aporte fue el triple doble que logró ante los Atlanta Hawks con 12 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Estas actuaciones le valieron en el mes de febrero de 2009 su primera designación como Mejor Jugador del Mes en la Conferencia Oeste. En ese mes, Paul promedió 20.9 puntos, con una efectividad del 58.6 % en tiros de campo, y 10.9 rebotes.

En el All Star de Phoenix Gasol firmó 14 puntos y 8 rebotes, ayudando en la victoria del Oeste sobre el Este, 146-119.

La madrugada del lunes 15 de junio de 2009, Paul Gasol se convierte en el primer español que logra el anillo de la NBA con Los Ángeles Lakers, tras derrotar en el quinto partido de la serie final a Orlando Magic. La final se decide por un global de 4 - 1. En el quinto y definitivo partido Paul anota 14 puntos, captura 15 rebotes y 4 tapones.

El reto mas cercano para Paul será su participación en el Eurobasket 2009 a celebrarse en Polonia en el mes de septiembre; en el cual la selección española no aspira a otro resultado que no sea el título.

Palmarés

Títulos de Selección

  • Medalla de Oro en el Torneo Junior de Mannheim 1998.
  • Medalla de Oro en el Eurobasket Junior de Varna 1998.
  • Medalla de Oro en el Mundial de Baloncesto Junior de Lisboa 1999.
  • Medalla de Oro en el Mundial de Baloncesto de Japón 2006.
  • Medalla de Plata en el Eurobasket de Suecia 2003.
  • Medalla de Plata en el Eurobasket de España 2007.
  • Medalla de Plata en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008
  • Medalla de Bronce en el Eurobasket joven de Ohrid 2000.
  • Medalla de Bronce en el Eurobasket de Turquía 2001.

Títulos de Club

  • Campeón 1997-1998 del Campeonato de España Junior, con el FC Barcelona junior.
  • Campeón 1998-1999 de la ACB, con el FC Barcelona.
  • Campeón 2000-2001 de la ACB, con el FC Barcelona.
  • Campeón 2000-2001 de la Copa del Rey, con el FC Barcelona.
  • Campeón 2007-2008 de la División Pacífico de la NBA, con Los Angeles Lakers.
  • Campeón 2007-2008 de la Conferencia Oeste de la NBA, con Los Angeles Lakers.
  • Campeón 2008-2009 de la División Pacífico de la NBA, con Los Angeles Lakers.
  • Campeón 2008-2009 de la Conferencia Oeste de la NBA, con Los Angeles Lakers.
  • Campeón 2008-2009 de la NBA con Los Angeles Lakers.


Sobre esta noticia

Autor:
Luis Alberto Álvarez (12 noticias)
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Reportaje
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