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¿Qué ha pasado con Japeto la luna de Saturno?

13/01/2012 21:33
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Amplios sectores de este extraño mundo son oscuros como el carbón, mientras que otros son tan brillantes como el hielo.

La composición de la materia oscura es desconocida, pero los espectros de infrarrojo indican que posiblemente contiene una forma oscura de carbono.

Japeto tiene también una inusual cresta ecuatorial que lo hace parecer como una nuez.

Para ayudar a entender mejor esta luna que parece pintada, la NASA dirigió la sonda robótica Cassini que orbita Saturno a dar un breve paseo cerca de Japeto en el año 2007.

Esto permitió capturar una imagen sin precedentes en el hemisferio de Japeto que siempre está oculto.

Un enorme cráter de impacto se ve en el extremos sur y se extiende por unos 450 kilómetros y parece que esta superpuesto sobre un cráter de más edad de tamaño similar.

El material oscuro se ve cada vez cubriendo la parte más oriental de Jápeto, oscureciendo los cráteres y montañas por igual.

Una inspección detallada indica que el recubrimiento oscuro por lo general se encuentra en el ecuador de la luna y es de menos de un metro de espesor.

Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría restos de hielo sucio.

Esta y otras imágenes de Japeto tomadas por la sonda Cassini están siendo estudiadas en busca de mayores pistas .

Crédito de la Imagen: Cassini, SSI, JPL, ESA, NASA

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