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Los padres se dedican más a hijos que se les parecen

14/02/2010 12:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Se les parecen físicamente. Factor decisivo para el desarrollo de un niño. Similitudes fenotípicas.Similud de olores.Indices de parecidos y mejores condiciones de vida de los hijos. Impacto positivo en la nutrición y el crecimiento de sus hijos

LOS PADRES SE DEDICAN MAS A HIJOS QUE SE LE PARECEN

Durante décadas se pensó que, evolutivamente, los hombres cuidan más a aquellos hijos que se les parecen físicamente que otros, por ver en el parecido una constatación de su paternidad.

Ahora, científicos franceses aseguran que esta teoría es cierta a partir de los resultados de una investigación llevada a cabo en aldeas de Senegal (Africa), entre familias polígamas. Los datos obtenidos revelaron que, efectivamente, los padres volcaban más recursos y más tiempo de dedicación en los hijos que más se les parecían, lo que garantizaba la salud y el bienestar de los niños.

Factor decisivo para el desarrollo de un niño

La manera en que se involucra un padre en el cuidado y en la educación de un hijo o de una hija es un factor decisivo para el desarrollo de los niños, para su crecimiento, e incluso para su supervivencia, particularmente en países donde la tasa de mortalidad infantil es alta.

Por otro lado, los autores de la investigación, Alexandra Alvergne, Charlotte Faurie y Michel Raymond, señalaron que en los casos en que la paternidad no era certera, surgieron mecanismos de reconocimiento de parientes.

Similitudes fenotípicas

En el ser humano, estos mecanismos permitirían a los padres diferenciar a sus hijos de los hijos de otros hombres, basándose en similitudes fenotípicas (el fenotipo define los rasgos físicos o conductuales visibles que expresan la información genética invisible), para así destinar recursos a su verdadera descendencia.

Hasta ahora, fueron pocos los estudios destinados a demostrar que los hombres detectan su paternidad fijándose en el fenotipo, de ahí la importancia de la presente investigación, que ha constatado realmente una relación entre inversión (de tiempo y recursos) en los hijos, y el parecido físico entre éstos y sus padres.

Similitud de olores

La investigación se llevó a cabo en varias aldeas de Senegal, en las que la población era rural y polígama. En ellas, los científicos examinaron los parecidos reales entre padres e hijos, a través del fenotipo facial y olfativo (similitud de olores entre un hombre y sus descendientes).

Asimismo, se estudió la dedicación y los recursos destinados por los padres a cada niño y, por último, se analizaron las condiciones nutricionales de los niños de las aldeas. Los científicos siguieron un método que simultáneamente permitió cuantificar la inversión realizada por los padres en los hijos, y su parecido con éstos.

En el estudio participaron un total de 30 familias, cada una de ellas con dos hijos. Por un lado, las madres de estas familias contestaron a un cuestionario en el que estimaban el tiempo que el padre pasaba cuidando a los niños, su atención, sus afectos, e incluso el dinero que les proporcionaba.

En función de las respuestas obtenidas, cada padre fue definido según un índice de inversión. Por otro lado, un grupo de gente que no conocía a estas familias, fue elegido como evaluador del parecido físico y de los olores existente entre los niños y los padres.

Para el reconocimiento facial, los investigadores mostraron a los evaluadores fotos de cada niño, junto con imágenes de tres hombres, entre ellos el padre de cada niño. Para el reconocimiento de los olores, los evaluadores tuvieron que comparar el olor de una camiseta usada por los niños con los olores de las camisetas de dos hombres.

Cada vez que los evaluadores pudieron reconocer al padre que correspondía a un hijo determinado, se añadió un punto a un índice de parecidos.

Indices de parecidos y mejores condiciones de vida de los hijos

Con toda esta información, los investigadores pudieron encontrar una relación entre los índices de parecidos y los índices de inversión de cada padre en sus hijos, obtenidos estos últimos de los cuestionarios respondidos por las madres.

El estudio confirmó claramente, además, que la presencia del padre tenía un impacto positivo en la nutrición y el crecimiento de sus hijos. Concretamente, en la región estudiada, los niños que se benefician de la presencia de sus padres gozan claramente de mejores condiciones de vida, con un estatus nutricional más alto que otros niños.

En la actualidad, estos resultados representan un paso importante en el conocimiento de la evolución de la implicancia paterna. El equipo del ISEM ha realizado recientemente, además, otra investigación sobre dicha vinculación, en este caso en Francia, cuyos resultados serán publicados en los próximos meses.


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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