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Organización Mundial de la Salud reduce límite de gas natural por cáncer pulmonar

22/09/2009 23:02 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Radón, consecuencias, segunda causa más importante de cáncer pulmonar, nuevo límite: 100 becquerelios por metro cúbico

ORGANIZACION MUNDIAL DE LA SALUD REDUCE LIMITE DE GAS NATURAL POR CANCER PULMONAR

La Organización Mundial de la Salud (OMS) redujo drásticamente la cantidad máxima del gas natural radón que debería estar permitida en los hogares, debido a la fuerte evidencia de que la sustancia produce cáncer pulmonar.

"Estudios recientes sobre el radón en interiores y el cáncer de pulmón en Europa, América del

Norte y Asia brindaron evidencia fuerte de que el radón causa un número sustancial de

cánceres pulmonares en la población general", señaló el informe de 110 páginas, que hizo

referencia a países como Gran Bretaña, Canadá, China, Francia, Alemania y Estados Unidos.

En una guía sobre el tema, la OMS instó a las autoridades de salud pública y a la industria de la

construcción a efectuar grandes disminuciones en su exposición, que calificó como

una "importante y creciente amenaza de salud pública en los hogares".

El radón es un gas radioactivo incoloro, inodoro e insípido que provoca cáncer. Surge del

deterioro natural del uranio y puede ingresar al hogar a través de grietas en sótanos o bodegas.

"El radón es la segunda causa más importante de cáncer de pulmón después del tabaquismo

en muchos países", indicó la doctora María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente

de la OMS.

La mayoría de los cánceres pulmonares inducidos por este gas ocurre por dosis bajas y medias en edificios residenciales, añadió la experta en un comunicado sobre la guía,

que fue diseñada por más de 100 especialistas.

Los legisladores y la industria de la construcción deben reducir su exposición a través

de códigos de edificación más estrictos para los nuevos hogares y programas de mitigación en

los existentes, manifestó Neira.

El nuevo nivel máximo recomendado por la OMS para el gas radón es de 100 becquerelios (Bq)

por metro cúbico, esto es un décimo del límite previo de 1.000 Bq, instalado en 1996.

Si un país no puede cumplir con este nuevo estándar, los niveles no deberían exceder los 300

Bq por metro cúbico, expresó la funcionaria, quien indicó que el riesgo de cáncer pulmonar

aumenta un 16 por ciento cada 100 Bq.

Alrededor del 3 al 14 por ciento de los cánceres de pulmón son atribuibles al radón, agregó el

escrito.

Muchos países son conscientes de los riesgos asociados con el radón y ya han reducido sus

niveles máximos permitidos a entre 200 y 400 becquerelios, según el experto de la OMS Ferid

Shannoun.

Consecuencias

"Los estudios demuestran que el radón es la causa primaria de cáncer pulmonar entre las

personas que nunca fumaron", indicó la OMS.

Los fumadores tienen mayores niveles de cáncer de pulmón inducido por radón debido a un

"fuerte efecto combinado del tabaquismo y el radón", añadió la agencia de Naciones Unidas.

Las concentraciones más elevadas del gas pueden encontrarse en minas, cuevas e

instalaciones de tratamiento del agua, según la OMS.

"El gas radón ingresa en las casas a través de aperturas como grietas en los

pisos, pequeños poros en las paredes y a través de los drenajes", expresó la entidad.

Los niveles pueden reducirse con medidas efectivas y muy económicas como sellar las grietas,

aberturas del piso y las paredes, e incrementar la ventilación del edificio.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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