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Neuropatía alcohólica: daño a los nervios por consumo excesivo de alcohol

25/05/2010 13:17 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Causas, riesgos, síntomas.Deficiencia nutricional.Carencias y deficiencias del alcohólico.Tratamiento. Fisioterapia y elementos ortopédicos.Pronóstico.Posibles complicaciones. Prevención

NEUROPATÍA ALCOHÓLICA: DAÑO A LOS NERVIOS POR EL CONSUMO EXCESIVO DE ALCOHOL

Causas

La causa es controvertida. Incluye tanto la intoxicación directa del nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo.

En casos severos, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) se ven comprometidos.

Riesgos

Abundante y prolongada ingesta de alcohol

Alcoholismo presente durante 10 años o más

Síntomas

Entumecimiento en brazos y piernas

Sensaciones anormales, "sensación de hormigueo"

Sensaciones dolorosas en brazos y piernas

Debilidad muscular

Calambres o dolores musculares

Intolerancia al calor, especialmente después de hacer ejercicio

Impotencia en los hombres

Problemas para orinar

Incontinencia (goteo de la orina)

Sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga

Dificultad para empezar a orinar

Estreñimiento

Diarrea

Náuseas, vómitos

Síntomas adicionales

Dificultad para deglutir

Deterioro del lenguaje

Pérdida de la función muscular o la sensibilidad

Contracciones musculares o espasmo

Atrofia muscular

Problemas con los movimientos

Debilidad

Entumecimiento del tacto

Pérdida de reflejos

Disminución de respuesta de la pupila

Presión arterial que baja cuando la persona luego de agacharse se pone de pie

Los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente suceden en ambos lados del cuerpo; son más comunes en las piernas que en los brazos.

Los síntomas se desarrollan en forma gradual y empeoran con el tiempo.

· Deficiencia nutricional

El alcoholismo a menudo produce deficiencia nutricional. Esto se debe a que las personas beben en demasía en lugar de comer de manera adecuada y porque ciertas vitaminas y minerales se agotan o se pierden por el alcohol.

· Carencias y deficiencias del alcohólico

Tiamina (vitamina B1)

Piridoxina (vitamina B6)

Ácido pantoténico y biotina

Vitamina B12

Ácido fólico

Niacina (vitamina B3)

Vitamina A

Tratamiento

Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:

Controlar los síntomas

Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente

Prevenir lesiones

Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incorporando tiamina y ácido fólico.

· Fisioterapia y elementos ortopédicos

A veces es necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para maximizar la función muscular y mantener una posición funcional de las extremidades.

Los pacientes toman medicamentos para el dolor o las sensaciones molestas. La respuesta a estos fármacos es variable.

Se recomienda la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia y otros efectos secundarios del consumo crónico de éstos.

La medicación común es: analgésicos de venta libre, tales como ácido acetilsalicílico (aspirin ), ibuprofeno o paracetamol; antidepresivos tricíclicos o anticonvulsivos, como fenitoína, gabapentina o carbamazepina, destinados a aliviar los dolores punzantes.

La posición o el uso de una estructura en la cama que impida el roce de las piernas con las frazadas disminuye el dolor en algunas personas.

Otros pacientes precisan tratamiento para la presión arterial, la dificultad con la micción y la lentitud del movimiento gastrointestinal.

El mareo o el vértigo al ponerse de pie (hipotensión ortostática) requiere de la prueba de varios tratamientos diferentes, antes de que se encuentre uno que disminuya eficazmente los síntomas. Los que ayudan son:

Utilizar medias elásticas

Aumentar el consumo de sal

Dormir con la cabeza elevada

Tomar medicamentos como fludrocortisona

La disfunción vesical es posible tratarla con:

Expresión manual de la orina

Cateterismo intermitente

Medicación como el betanecol

La impotencia, la diarrea, el estreñimiento u otros síntomas se deben tratar cuando se necesite. Estos síntomas no suelen responder bien al tratamiento en personas con neuropatía alcohólica.

Es importante proteger las partes del cuerpo con reducción en la sensibilidad por motivo de lesiones. Esto abarca:

Verificar la temperatura del agua del baño para evitar quemaduras

Cambiar de calzado

Revisar con frecuencia los pies y los zapatos para reducir las heridas por presión u objetos dentro de ellos

Cuidar las extremidades para prevenir lesiones por presión

Suspender el consumo de alcohol para que el daño no avance.

El tratamiento del alcoholismo comprende psicoterapia, apoyo social tal como el de AA (Alcohólicos Anónimos), medicamentos y modificación de la conducta.

Pronóstico

El daño a los nervios por la neuropatía alcohólica por lo general es permanente y se incrementa si la persona continúa alcoholizándose, o no corrige los problemas nutricionales.

Los síntomas varían desde una molestia leve hasta una discapacidad severa.

Esta enfermedad no es potencialmente mortal, pero afecta seriamente la calidad de vida.

Posibles complicaciones

Discapacidad

Incomodidad o dolor prolongado (crónico)

Lesiones en extremidades

Prevención

Eliminar o minimizar la ingesta de alcohol. Lo más seguro es suprimirlo por completo.

Fuente:

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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