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Neumotorax: acumulación de aire o gas en torno a los pulmones, tratamiento

15/10/2009 15:24

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NEUMOTORAX: ACUMULACION DE AIRE O GAS EN TORNO A LOS PULMONES, TRATAMIENTO

Es la acumulación de aire o gas en el espacio alrededor de los pulmones.

Causas

Puede resultar de un traumatismo torácico, del exceso de presión en los pulmones o de una enfermedad pulmonar, como EPOC (obstrucción crónica y poco reversible del flujo aéreo pulmonar, causada fundamentalmente por una respuesta al humo del tabaco). También por asma, fibrosis quística (mucosidad en los pulmones), tuberculosis o tos ferina (infección de las vías respiratorias altas).

Síntomas

-Dolor en el pecho agudo y súbito que empeora con la respiración profunda o la tos.

-Dificultad respiratoria.

-Opresión torácica.

-Tendencia a la fatiga.

-Frecuencia cardíaca rápida.

-Coloración azulosa de la piel causada por la falta de oxígeno.

Estos síntomas pueden comenzar durante el reposo o el sueño.

Otros síntomas:

-aleteo nasal (ensanchamiento de las fosas nasales);

-ansiedad, estrés y tensión;

-presión arterial baja.

Tratamiento

Los pequeños neumotórax tienden a desaparecer espontáneamente.

En el caso de neumotórax grandes, se tiene que extraer el aire que se encuentra en torno al pulmón. La colocación de una sonda pleural entre las costillas, dentro del espacio alrededor de los pulmones, saca el aire y permite que el pulmón se vuelva a expandir. La sonda pleural se suele dejar por varios días, tiempo durante el cual la persona tiene que permanecer internada.

Algunos pacientes necesitan oxígeno adicional para reabsorber el aire que rodea al pulmón más rápidamente. Asimismo, es posible que sea necesaria la cirugía para evitar episodios futuros.

Expectativas

Hasta un 50% de los pacientes que padece un neumotórax experimentará otro; se presentan complicaciones a largo plazo después de un tratamiento exitoso.

Complicaciones

-Neumotórax recurrente (más de un mismo episodio en el paciente)

-Neumotórax a tensión con shock (obstrucción arterial pulmonar masiva)

Situaciones que requieren asistencia médica

La persona debe consultar con el médico si tiene síntomas de neumotórax, en especial si ha padecido antes esta afección.

Prevención

No se conoce una forma de prevenir el neumotórax, pero se puede disminuir el riesgo evitando fumar.

Funtes: Baumann MH, Strange C, Heffner JE, Light R, Kirby TJ, Klein J, et al. Management of spontaneous pneumothorax. Chest. February 2001; 199:590-602.

Murray J, Nadel J. Textbook of Respiratory Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2000.

Marx J. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2002.

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