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"NASA" y su red de camaras para "captar meteoritos"

10/03/2011 21:32 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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Alrededor de 100 toneladas de fragmentos de polvo y grava, incluso rocas más grandes, ingresan a la atmósfera terrestre todos los días, sin embargo, hasta ahora no se conoce con certeza su procedencia o su destino final.

Ver alguno de estos meteoritos en el cielo nocturno supone varias preguntas como¿provino del cinturón de asteroides?, ¿se creó a partir de un meteoro agonizante?, o ¿se trató de un trozo de basura espacial que encontró un ardiente final? Un proyecto de la NASA, que utiliza una red de cámaras inteligentes, brinda ahora a los científicos información sobre estos meteoroides.

"Cuando llego al trabajo cada mañana y enciendo mi computadora, hay un mensaje de correo electrónico que contiene algunas respuestas —refiere William Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides, de la NASA— y no tengo que mover ni un dedo, excepto hacer clic con el botón delmouse".

Los grupos de cámaras inteligentes de la agencia espacial estadunidense, desplegadas dentro de Estados Unidos, triangulan la trayectoria de las bolas de fuego y, mediante un software especial, utilizan la información para calcular sus órbitas y enviar un mensaje matutino al científico por correo electrónico.

El equipo de Cooke desplegará pronto 15 cámaras al este del río Mississippi y hay planes para una expansión a lo largo y a lo ancho del país. Las cámaras serán desplegadas al sureste de Estados Unidos, en el área de Ohio y Kentucky, a lo largo de la costa del Atlántico y en el noreste. "Esperamos que al menos una delas tres regiones tenga cielos despejados en un momento dado".

De acuerdo con el científico, en otras redes de meteoros de este país, la tarea de analizar los datos recabados por las cámaras y calcular órbitas debe hacerse manualmente (un proceso que resulta muy tedioso).

"En nuestra red, las computadoras lo hacen por nosotros, y lo hacen muy rápido", dice Cooke.

OTRAS APLICACIONES. Además de rastrear meteoros y sus órbitas, el sistema del investigador de la NASA proporciona otro tipo de información valiosa. "Brinda datos sobre la rapidez de los meteoros en función de su tamaño, de gran relevancia en la calibración de los modelos que usamos en el diseño de naves espaciales".

Los cazadores de meteoritos también saldrán beneficiados, añade, puesto que al determinar la trayectoria de una brillante bola de fuego a través de la atmósfera, el software de la red es capaz de calcular si el meteoro impactará contra la Tierra y puede determinar el lugar del impacto con buena precisión.

Sin embargo, para Rhiannon Blaauw, que colabora con Cooke, la oportunidad para determinar el final de algún meteroroide no es fácil. "La mayoría de los meteoritos caen en el océano, en lagos, en bosques, en campos de cultivo o en la Antártida. La mayoría de esos meteoritos nunca serán encontrados. Pero nuestro sistema nos ayudará a rastrear más de ellos".

No obstante, ahora, "si alguien me llama y me pregunta: '¿qué fue eso?', podré responderle. Tendremos un registro de todo gran meteoro que ingrese a nuestra atmósfera sobre algunas partes de Estados Unidos. ¡Nada se quemará en esos cielos sin que yo me entere!", refiere Cooke.

Todas las cámaras de la red envían su información sobre las bolas de fuego a Cooke y a la página de internet fireballs.ndc.nasa.gov.

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Instrucciones para ver meteorosã Cooke brinda este consejo para los estudiantes y otras personas que deseen tratar de observar meteoros por su cuenta: "Salga en una noche despejada, recuéstese en el suelo con el cuerpo extendido y mire directamente hacia arriba. A sus ojos les tomará de 30 a 40 minutos acostumbrarse a la oscuridad, así que sea paciente. Al mirar directamente hacia arriba, logrará también vislumbrar rastros de meteoros con su visión periférica. No necesita equipo especial, solamente sus ojos".

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elprofesordeciencias.blog.com.es
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