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Narcolepsia: ataques de sueño durante el día, no tiene cura, pero puede tratarse

28/11/2009 22:33 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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NARCOLEPSIA: ATAQUES DE SUEÑO DURANTE EL DIA, NO TIENE CURA, PERO PUEDE TRATARSE

Es un trastorno del sueño que causa somnolencia excesiva y ataques de sueño frecuentes durante el día.

Causas

La narcolepsia es un trastorno neurológico, no una enfermedad mental, y no es ocasionada por la ansiedad. El motivo exacto se desconoce.

Los expertos creen que la narcolepsia es originada por la reducción en las cantidades de una proteína llamada hipocretina, la cual se produce en el cerebro. La razón por la cual el cerebro genera menos cantidad de esta proteína no está claro.

Tiende a ser hereditaria.

Las afecciones que provocan insomnio, como una alteración de los horarios de trabajo, empeoran la narcolepsia.

Síntomas

Los más comunes son:

-períodos de somnolencia extrema cada 3 a 4 horas durante el día; la persona siente un impulso fuerte de dormir, habitualmente

seguido por una siesta corta (ataque de sueño);

-estos episodios duran alrededor de 15 minutos cada uno, aunque pueden ser más largos; suceden en general después de

comer, pero pueden ocurrir al manejar, hablar con alguien o durante otras situaciones;

-la persona se despierta sintiéndose renovada.

Se pueden presentar alucinaciones similares a los sueños durante la fase entre el sueño y la vigilia. Éstas involucran los sentidos de la vista o el oído y posiblemente otros sentidos.

La parálisis del sueño es cuando alguien es incapaz de moverse apenas se despierta en la mañana; igual síntoma sucede apenas se pone somnoliento.

La cataplejía es una pérdida súbita del tono muscular estando despierto y suscita incapacidad para moverse. Las emociones fuertes, como la risa o la ira, suelen suscitarla. La mayoría de los ataques duran menos de 30 segundos y pueden pasarse por alto.

La cabeza se cae repentinamente hacia adelante, la mandíbula se afloja y las rodillas se doblan. En casos graves, una persona cae y permanece paralizada varios minutos.

No todos los pacientes sufren los cuatro síntomas.

Tratamiento

No existe una cura conocida y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas.

Realizar ajustes en el estilo de vida y aprender a enfrentar los efectos de la enfermedad, tanto emocionales como de otro tipo, ayudan a un mejor desempeño laboral y en las actividades sociales.

Esto implica:

-consumir comidas ligeras o vegetarianas durante el día y evitar comidas pesadas antes de actividades importantes;

-planificar una breve siesta (10 a 15 minutos) después de las comidas, de ser posible;

-programar siestas para controlar el sueño durante el día y reducir el número de ataques de sueño inesperados y repentinos;

-informar de la existencia de este problema en la institución donde la persona estudia o trabaja, de modo que no lo afecte ni lo tilden de "perezoso".

Se necesitan medicamentos recetados. El fármaco estimulante modafinil (Provigil) es la primera opción para la narcolepsia y tiene mucho menos potencial de adicción que otros estimulantes. Esta medicación ayuda a mantenerse despierto.

Otros estimulantes son el dextroanfetamina (Dexedrine, DextroStat) y metilfenidato (Ritalina).

Los antidepresivos es posible que reduzcan episodios de cataplejía, parálisis del sueño y alucinaciones: los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina como fluoxetina, paroxetina, sertralina y venlafaxina; lo mismo, los tricíclicos como la clomipramina, protriptilina, imipramina y desipramina.

El oxibato de sodio (Xyrem) se le receta a ciertos pacientes para su uso por la noche.

Quien adolece de este trastorno, debe tener restricciones para conducir cualquier móvil.

Pronóstico

Es una afección crónica de por vida. No se trata de una enfermedad mortal, pero puede ser peligrosa si los episodios ocurren al conducir un vehículo, operar una máquina o en actividades similares; normalmente, se controla con tratamiento.

El hecho de tratar otros trastornos subyacentes del sueño puede mejorar los síntomas de esta afección.

Posibles complicaciones

Lesiones y accidentes si los ataques ocurren durante las actividades

Deficiencia en el desempeño en el trabajo

Deterioro en las actividades sociales

Efectos secundarios de los medicamentos utilizados

Cuándo contactar a un profesional médico

Hay que acudir al médico si se reúnen los síntomas, si éstos no responden al tratamiento o se desarrollan otros inconvenientes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevención. El tratamiento disminuye el número de ataques. Se deben evitar las situaciones que agravan el cuadro si se es propenso a esta enfermedad.

Fuentes: Dauvilliers Y, Arnulf I, Mignot E. Narcolepsy with cataplexy. Lancet. 2007 Feb 10; 369(9560):499-511.

Morgenthaler TI, Kapur VK, Brown T, Swick TJ, Alessi C, Aurora RN, et al. Practice parameters for the treatment of narcolepsy and other hypersomnias of central origin. Sleep. 2007 Dec 1; 30(12):1705-11.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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