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Nanook el Esquimal

17/02/2011 12:23 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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Aprovechando que Ambulante 2011 va viento en popa, la Cineteca Nacional -que, de hecho, es una de las sedes del festival itinerante de documentales- ha programado este mes de febrero un miniciclo titulado "Historia del Cine Documental" y precisamente el día de hoy exhibirá, a las 20 horas y en la sala 5, la legendariaNanook el Esquimal(Nanook of the North, EU-Francia, 1922), opera primadel patriarca del cine documental Robert Flaherty.

Aunque no el primer largometraje documental en la historia del cine, Nanook el Esquimales, sin lugar a dudas, la primera obra maestra del documental, una de las tres grandes avenidas fílmicas existentes -las otras son, but of course, el cine de animación y, claro está, el cine de ficción.

Nanook...Surgió, en parte, como una extensión natural de la propia vida de Flaherty pero también a partir de la mera casualidad. Hijo de un audaz minero de origen irlandés, Flaherty trabajó varios años en compañías mineras americanas y canadienses comoprospector-o sea, "buscador" de minerales- y así llegó, en 1910, a los terrenos que una década más tarde filmaría enNanook...: el noreste de Canadá, la bahía Hudson, las desconocidas -y prácticamente vírgenes- islas Belcher, la enorme península de Ungava. De 1910 a 1914 exploró estos territorios para la compañía minera con la que trabajaba, compartiendo la vida con los habitantes de esa región, los esquimales, a los que empezó a conocer y apreciar.

En 1913, en una de sus muchas exploraciones, el dueño de la compañía le sugirió a Flaherty que se llevara una de esos "aparatos nuevos" con él -es decir, una cámara de cine- para completar visualmente el concienzudo diario que Flaherty escribía de manera cotidiana. Para 1915 Flaherty había filmado unos 70 mil pies con imágenes de los habitantes de esos territorios en su vida cotidiana -cazando, construyendo iglús, haciendo sus artesanías- y aunque logró editar y mostrar mucho de este material, el propio Flaherty terminó desechándolo por "amateur". Sin embargo, así nació la idea de hacer un filme documental sobre la vida de losesquimales, plan que no pudo llevarse a cabo hasta varios años.

Para 1920, Flaherty estaba listo: no sólo llevaba consigo suficiente película y varias cámaras sino, también, el equipo para revelar y editar el filme sobre la marcha: su idea era mostrar lo que iba realizando a los propios esquimales para que ellos supieran qué estaban haciendo y de esta manera participaran de manera conciente. Esdecir, con todo y que Flaherty siempre tuvo una idea rousseauniana del "hombre primitivo", siempre los vio como iguales a los que había que tratar con respeto.

Nanook el Esquimalsigue quitando el aliento 90 años después de su realización y sigue planteando las mismas preguntas de siempre sobre la naturaleza del cine documental y del cine a secas. Como es bien sabido, Nanook...no muestra una realidad tomada casualmente por la cámara de cine sino una realidad cuidadosamente reconstruida y, hasta cierto punto, (re)inventada para esa misma cámara. Flaherty, por ejemplo, eligió entre una docena de esquimales a quien sería el protagonista de su filme, el Nanook del título ("Oso" en esquimal), un alegre hombrón que, efectivamente, era famoso en la zona por ser un gran cazador de osos polares. Sin embargo, desde el inicio, Flaherty le dejó claro las necesidades dramáticas a su protagonista. Así, por ejemplo, la ropa con la que aparece Nanook en el filme no era la que él usaba normalmente: para esa época, los años 20 del siglo pasado, los esquimales vestían con ropas occidentales, por lo que Flaherty le pidió a Nanook que no llevara puesta ropa "de hombre blanco" sino vestimenta tradicional hecha con pieles de animales.

Hay también otros elementos fáciles de identificar como falsificaciones necesarias: el proceso por el cual Nanook, su mujer Nyla y sus hijitos hacen un iglú enmedio de la inmensidad de los hielos canadienses es completamente real -vamos, es hielo de verdad y el iglú fue hecho, en efecto, en una hora, como nos dicen los intertítulos- pero, después, las escenas del interior del iglú fueron filmadas en otro iglú mucho más grande y, además, abierto del techo para poder dejar pasar la luz.

Más aún: la emocionante caza de una enorme morsa de dos toneladas de peso es verídica -así como lo vemos en pantalla, así sucedió-, pero la cacería de una foca, que se encontraba abajo de una gruesa capa de hielo, está montada. La foca es real y sí la cazaron, pero en otro sitio: cuando vemos a Nanook y a los demás luchando por sacar del hielo a la enorme foca muerta, lo que estamos viendo, en realidad, es una notable actuación... O, si se quiere, una notable recreación de la realidad... que es exactamente lo que hacen los grandes actores.

Por supuesto, la línea entre la realidad y la recreación de la realidad está completamente borrada y Flaherty, habrá que decirlo, nunca intentó ocultar sus técnicas de filmación ni de franca dirección de sus personajes/actores lo que, en cierto momento, le atrajo el rechazo de algunos teóricos que alegabanque lo que él hacía no era, en realidad, cine documental, sino un tipo distinto de ficción.

Vieja discusión que, a estas alturas del juego, está superada: Flaherty hacía cine documental y etnográfico con el fin de capturar la auténtica esencia -"el auténtico espíritu", decía él- de las personas con las que vivía -a Nanook lo siguió durante un año entero- y si en el camino tenía que distorsionar un poquito acá y otro poquito allá, ¿qué importancia tenía? A lo mejor Nanook no había cazado esa foca en ese momento, pero había cazado otras más, muchas más, cuando la cámara estaba apagada. Menos mal que Flaherty estaba por ahí para re-crear esos momentos, para re-inventar esas aventuras... ¿No se trata de esto el cine, insisto? ¿El cine a secas?

Nanook el Esquimalse exhibe hoy, a las 20 horas, en la Cineteca Nacional.


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Autor:
Cinevertigo (1062 noticias)
Fuente:
cinevertigo.blogspot.com
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