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Mujeres con sobrepeso tienen menos riesgo de sufrir "glaucoma"

17/02/2011 22:13 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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Las mujeres mayores con sobrepeso serían menos propensas que sus pares más delgadas a desarrollar glaucoma, una enfermedad que causa ceguera.

Un equipo halló entre casi 4.000 adultas de Holanda, estudiadas durante una década, que aquellas con más peso tenían menos posibilidad de que se les diagnostique glaucoma de ángulo abierto. Esa relación no fue tan evidente en los hombres.

El glaucoma deángulo abierto es el más común y aparece cuando la acumulación de líquido eleva la presión ocular, lo que daña el nervio óptico que une el ojo con el cerebro.

El nuevo hallazgo, publicado en Archives of Ophthalmology, parecería ilógico, ya que la obesidad tendría que elevar la presión ocular. Y, de hecho, las participantes con sobrepeso y obesidad tenían presión intraocular más alta que el resto.

El equipo opina que es posible que la grasa extra tenga algún efecto protector en las mujeres que ayuda a reducir el riesgo de desarrollar glaucoma. Esto no quiere decir que las mujeres deban engordar para prevenir la enfermedad.

Lo mejor para evitar la pérdida visual que causa el glaucoma son los controles oftalmológicos regulares, y si se detecta el glaucoma, el tratamiento precoz, afirmó el doctor Johannes R. Vingerling, del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Holanda, y coautor del estudio.

"La mejor terapia es bajar la presión intraocular", dijo a Reuters Health. Eso se logra con gotas oftalmológicas o cirugía.

Los exámenes oculares son especialmente importantes para el grupo de riesgo, que incluye a los mayores de 60 años, las personas con antecedentes familiares de glaucoma y, en Estados Unidos, los afroamericanos y la población con ascendencia mexicana.

El equipo de Vingerling siguió a 3.939 mayores de 55 años sin glaucoma. En 10 años, menos del 3 por ciento desarrolló glaucoma de ángulo abierto.

Pero en las mujeres, cada unidad extra en elíndice de masa corporal (IMC) estaba asociada con un 7 por ciento menos de riesgo de desarrollar glaucoma. Cada unidad extra de IMC equivale a unos 2, 7 kilogramos más de peso en una mujer de altura y peso promedio.

No se identificó la influencia de otros factores del estilo de vida, como el tabaquismo o el consumo de alcohol, en el riesgo de desarrollar glaucoma. Tampoco influyó el nivel de ingresos.

Los resultados no prueban que los kilos de más protejan a las mujeres. Pero el equipo opina que podría ser que el aumento del nivel de estrógeno tenga algún beneficio en las mujeres con más grasa corporal.

Los resultados respaldan un estudio de Estados Unidos publicado en agostoúltimo y que fue el primero en demostrar una relación entre el IMC elevado y un menor riesgo de glaucoma en las mujeres.

No obstante, aun se desconoce la causa de esa asociación, apuntó Louis Pasquale, de la Escuela de Medicina de Harvard, y que dirigió ese estudio.

"Hasta que podamos descubrir esos mecanismos, no se puede recomendar un peso ideal para prevenir el glaucoma", dijo Pasquale a Reuters Health.

Se estima que 4 millones de estadounidenses tienen glaucoma, pero sólo la mitad lo sabe. El glaucoma de ángulo abierto causa el 19 por ciento de todos los casos de ceguera en los afroamericanos, comparado con el 6 por ciento en los caucásicos.

Archives of Opthalmology, online 14 de febrero del 2011

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