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Minería panameña, entre progreso y daño ambiental

16/07/2010 17:37 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La minería en Panamá se debate entre las promesas de desarrollo por parte del gobierno, las empresas del sector y el temor de los ambientalistas por el riesgo de ocasionar daños ecológicos por una apertura sin control. El tema se volvió más relevante tras la promulgación el mes pasado de la flexibilización de las normas ecológicas y la sustitución de estudios de impacto ambiental por “guías de buenas prácticas”, que el gobierno descartó aplicarlas en el sector minero. El ministro de Comercio e Industrias, Roberto Henríquez, aseguró en un foro sobre el tema que el gobierno considera al desarrollo de la minería como una de las herramientas para atraer inversiones y generar empleos. “No es intención del gobierno obviar los estudios de impacto ambiental, son necesarios para poder obtener financiamiento internacional, tan necesario en este tipo de proyectos”, indicó. Pero Henríquez comentó que para impulsar la industria, las empresas deben utilizar tecnología de punta para tener un impacto mínimo ambiental, generar empleo en las comunidades aledañas y duplicar las regalías pagadas al Estado (ahora de 2.0 por ciento). Esas condiciones formarán parte de las reformas a un código minero existente desde 1963, en proceso de elaboración por el Ministerio de Comercio. En Panamá operan dos grandes minas, una de oro, Petaquilla, en el caribeño sector de Molejón, Bocas del Toro, y Minera Panamá (subsidiaria de la canadiense Inmet), que está por presentar su estudio de impacto ambiental para explotar cobre. Mientras Petaquilla inició este año la extracción de oro en un área de 200 hectáreas y una inversión inicial de entre 150 y 160 millones de dólares, Inmet prevé invertir cinco mil millones de dólares en cuatro años a partir de 2011. Estudios de la Cámara Minera de Panamá establecen que el país tiene un amplio potencial minero, sobre todo de oro y cobre, con probables ingresos al Estado de mil 200 millones de dólares anuales si se decidiera impulsar más la industria. “Nuestro proyecto se ajusta a los estándares internacionales”, comentó por su parte la directora de relaciones externas de Minera Panamá, Mercedes Morris. Pero el optimismo de los empresarios y el gobierno contrastan con las posiciones de grupos ecologistas, críticos de la ley 30 que el mes pasado flexibilizó las normas laborales y ambientales. La dirigente de la Asociación para la Conservación de la Naturaleza (Ancon), Alida Spadafora, manifestó que uno de los principales problemas es la falta de fuerza para vigilar de entidades como la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) y el Ministerio de Comercio. Spadafora quedó más inquieta con la afirmación de Henríquez de que la minería deberá presentar estudios de impacto ambiental porque “preocupa el hecho de que la aplicación o no de estudios de impacto ambiental este en función de la decisión de un ministro”.


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