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MESSENGER comienza histórica órbita alrededor de Mercurio

18/03/2011 15:34 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Ilustración artística que muestra a MESSENGER en órbita alrededor de MercurioMESSENGER ya orbita Mercurio.

A las 9:10 pm EDT, los ingenieros del Centro de Operaciones de la Misión MESSENGER en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins recibieron señales radiométricas anticipadas confirmando el apagado del impulso nominal y la exitosa inserción de la sonda MESSENGER en órbita alrededor del planeta Mercurio.

La nave espacial MESSENGER de la NASA, giró hacia la Tierra a las 9:45 pm EDT, y comenzó a transmitir datos. Tras la revisión de esos datos, los equipos de ingeniería y operaciones confirmaron que el impulso se ejecutó nominalmente con todos los subsistemas informando de un impulso limpio y sin registro de errores.

El impulsor principal de MESSENGER funcionó por aproximadamente 15 minutos a las 8:45 pm, reduciendo la velocidad de la nave espacial a 862 metros por segundo y facilitando su entrada planificada en la órbita de Mercurio. El encuentro tuvo lugar a 155 millones de kilómetros de la Tierra.

"Lograr la órbita de Mercurio ha sido, por lejos, el mayor hito desde que MESSENGER fue lanzada hace más de seis años y medio", dice Peter Bedini, director del proyecto MESSENGER en el APL. "Este logro es fruto de una tremenda cantidad de trabajo por parte de los equipos de navegación, guía y control, y operaciones de la misión, quienes guiaron a la nave espacial a través de un viaje de 7.900 millones de kilómetros".

Durante las próximas semanas, los ingenieros del APL se centrarán en asegurar que los sistemas de MESSENGER están funcionando bien en el hostil ambiente térmico de Mercurio. Empezando el 23 de marzo, los instrumentos se encenderán y comprobarán progresivamente, y empezarán la fase científica primaria de la misión el día 4 de abril.

"A pesar de su proximidad a la Tierra, el planeta Mercurio ha estado inexplorado, comparativamente, durante décadas", añade Sean Solomon, investigador principal de MESSENGER, de la Institución Carnegie en Washington. "Por primera vez en la historia, un observatorio científico está en órbita alrededor del planeta más interno del Sistema Solar. Los secretos de Mercurio, y las implicaciones que tienen para la formación y evolución de planetas similares a la Tierra, están por ser revelados".

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cosmo-noticias.blogspot.com
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