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Menisco: su rotura y tratamiento

29/04/2010 15:59

1 Anatomía.Dos meniscos: cómo se rompen.Causas.Jóvenes.Mayores.Síntomas.Tratamiento.Cirugía

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MENISCO: SU ROTURA Y TRATAMIENTO

El menisco es un cartílago situado en el interior de la articulación de la rodilla. Tiene forma semilunar y su principal función es aumentar la profundidad de la superficie relativamente plana de la parte superior de la tibia.

Distribuye las fuerzas transmitidas a través de la rodilla: soporta alrededor del 40% de la carga que recibe la articulación. Además interviene en la estabilidad de la rodilla.

Anatomía

En la rodilla hay dos meniscos (interno y externo), que actúan como un cojinete entre el fémur y la tibia, disipando la fuerza del peso corporal transmitida desde el muslo hasta la pierna. Esta capacidad de los meniscos para repartir la fuerza sobre las superficies articulares es importante porque protege al cartílago articular de un desgaste excesivo.

Sin los meniscos, la concentración de las fuerzas sobre un área de pequeño tamaño del cartílago articular daña la superficie, conduciendo a su degeneración (artrosis).

Aportan estabilidad a la articulación de la rodilla. Transforman la superficie tibial en una cavidad profunda. Una cavidad es más estable que una superficie plana. En ausencia de los meniscos, el fémur, con forma redondeada, podría deslizarse más libremente sobre la superficie plana de la tibia.

Cómo se rompen

Se rompen de varias formas. Pueden desgarrarse todo el borde interno, lo que se denomina una "rotura en asa de cubo". También, desprenderse un colgajo de su borde libre; o la rotura puede ser degenerativa, donde una porción de los mismos es dañada y desgarrada en múltiples direcciones.

Causas

Las lesiones meniscales afectan a cualquier edad, pero los motivos son algo diferentes en los distintos grupos de edad.

· Jóvenes

En los pacientes más jóvenes, un menisco es una estructura bastante resistente y elástica. Las roturas en pacientes menores de 30 años generalmente son el resultado de una lesión importante por torsión de la rodilla. Con frecuencia están relacionadas con alguna actividad deportiva.

· Mayores

En las personas mayores, los meniscos se vuelven más débiles con los años. El tejido meniscal degenera y se vuelve menos resistente.

Las roturas meniscales a estas edades pueden deberse a un traumatismo menor (por ejemplo, al levantarse de la posición de cuclillas); asimismo, degenerativas, con frecuencia como una parte integrante de la artrosis de rodilla en la población de más edad.

En muchos casos, no se recuerda un traumatismo específico que haya roto un menisco en los adultos mayores.

Síntomas

El problema que aparece es el dolor; se percibe en la línea articular (donde se sitúa el menisco) o es más difuso y se aprecia en toda la rodilla.

Si la parte rota del menisco es lo bastante grande, puede producir un bloqueo: la incapacidad de extender la rodilla por completo; esto ocurre cuando el fragmento roto resulta atrapado dentro del mecanismo de bisagra de la rodilla, impidiendo la extensión total.

También hay consecuencias a largo plazo de una rotura meniscal. El frotamiento continuo del menisco roto sobre el cartílago articular causa el desgaste y fragmentación de esta superficie, conduciendo a la degeneración de la articulación.

La rodilla puede inflamarse con el uso y volverse rígida y tensa. Esto se debe a la acumulación de líquido sinovial dentro de la rodilla. No es específico de las roturas meniscales, sino que ocurre cuando se inflama la rodilla por cualquier causa.

Tratamiento

El tratamiento inicial se dirige a reducir el dolor e inflamación de la rodilla. El médico puede recomendar que se camine con muletas durante algunos días para mantener la rodilla en reposo, al igual que la aplicación de hielo para reducir el dolor y la hinchazón. Si la rodilla no se desbloquea, se indica la cirugía precoz para retirar la porción desgarrada y atrapada en la articulación.

Una vez que se rompe el menisco, lo más probable es que no cicatrice por sí solo. Si los síntomas persisten, la cirugía se indica para extirpar la parte desgarrada, o bien para repararla.

· Cirugía

La mayor parte de la cirugía meniscal se hace mediante artroscopia. Se realizan pequeñas incisiones en la rodilla para permitir la inserción de una pequeña cámara de televisión dentro de la articulación. A través de otra pequeña incisión, se introducen instrumentos especiales para retirar la porción dañada a la vez que se visualiza por el artroscopio lo que se va efectuando.

En ciertos casos los desgarros meniscales pueden repararse. El artroscopio se usa para ver el menisco roto; después se colocan suturas en el mismo para repararlo.

La reconstrucción del menisco no es posible en todos los casos: los pacientes jóvenes con roturas meniscales recientes son los candidatos ideales para la reparación, mientras que las roturas degenerativas en pacientes de edad generalmente se consideran irreparables.

Traumatólogo Juan Carlos Albornoz

Policlínica Méndez Gimón, Caracas, Venezuela

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isabel (18/02/2013)

mi abuelita le duele mucho la rodilla, el medico dijo que sufria de artrosis pero le llevam0s a otro doctor y nos dijo que el menisco estaba roto, es posible que ese sea la causa, ella tiene mucho dolor en la rodilla que puedo hacer