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Meningitis por H. Influenzae: afecta a niños y adultos, se resuelve con tratamiento inmediato

25/01/2010 11:44 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Afecta cerebro y médula espinal.Factores de riesgo.Síntomas.Signos.Tratamiento. Expectativas. Complicaciones.Prevención

MENINGITIS POR H. INFLUENZAE: AFECTA A NIÑOS Y ADULTOS, SE RESUELVE

CON TRATAMIENTO INMEDIATO

Es una infección de la bacteria Haemophilus influenzae en las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Esta bacteria no debe confundirse con la enfermedad influenza, una infección de las vías respiratorias altas causada por el virus de la gripe.

Antes de que la vacuna Hib estuviera disponible, la H. influenzae era la causa principal de meningitis bacteriana en niños menores de cinco años. Desde la introducción de la vacuna, la H. influenzae ahora se presenta en menos de 2 de cada 100, 000 niños, pero todavía provoca entre el 5 y el 10% de los casos en adultos.

Es importante tener en cuenta que este tipo de meningitis puede seguir a una infección de las vías respiratorias altas. La infección se propaga rápidamente desde las vías respiratorias hacia la circulación sanguínea y luego hasta las meninges. En esta última parte, las bacterias producen infección e inflamación, originando una enfermedad seria y algunas veces la muerte.

Factores de riesgo

Infección del oído ( otitis media)

Familiares con una infección por H. influenzae

Permanencia en guarderías

Infección de los senos paranasales ( sinusitis)

Dolor de garganta ( faringitis)

Infección de las vías respiratorias altas

Síntomas

Fiebre (en niños pequeños la temperatura puede estar por debajo de lo normal).

Irritabilidad, alimentación deficiente en bebés.

Náuseas y vómitos.

Dolor en la espalda al flexionar el cuello hacia adelante y aproximar el mentón al pecho (en niños mayores).

Sensibilidad a la luz (fotofobia).

Dolor de cabeza intenso (en niños mayores).

Rigidez o dolor en el cuello.

Posturas inusuales del cuerpo.

Signos

Abultamiento de las fontanelas (separaciones existentes entre los huecos del cráneo) de un bebé.

Yacer acostado con la espalda arqueada y con la cabeza, espalda y mentón hacia arriba.

Cambios en el estado mental (disminución del nivel de conciencia, coma).

Flujo de sangre deficiente.

Crisis epiléptica.

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos se tiene que iniciar tan pronto como se sospeche la presencia de meningitis.

La meningitis por Hemophilus influenzae se debe tratar con antibióticos por vía intravenosa.

Además, se utilizan esteroides, especialmente en niños. Éstos se administran para reducir la hipoacusia, una complicación común de la meningitis en los chicos.

Expectativas

El pronóstico probable es bueno con el tratamiento oportuno; sin embargo, del 3 al 5% de los pacientes no sobreviven.

Complicaciones

Anomalías en el habla y en el desarrollo del lenguaje.

Problemas de comportamiento.

Hipoacusia.

Hidrocefalia (aumento de tamaño de los ventrículos del cerebro).

Trastornos del aprendizaje.

Retardo mental.

Crisis epiléptica.

Hay que recurrir al médico si se observan los síntomas característicos, que precisan ser tratados de inmediato

dado que la meningitis es potencialmente mortal.

Prevención

Están disponibles diversos tipos de vacunas Hib para niños de dos meses de edad en adelante.

Todos los contactos familiares del paciente con meningitis por H influenzae y que no hayan sido vacunados, deben iniciar la terapia farmacológica para prevenir la infección lo más pronto posible, debiendo asistir a un servicio médico.

Fuente: Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 437.


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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