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Meningitis: es curable con atención médica urgente

10/09/2009 15:44 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Tipos. Causas, incidencia y factores de riesgo. Síntomas. Exámenes.Tratamiento.Expectativas.Complicaciones.Prevención

MENINGITIS: ES CURABLE CON ATENCION MEDICA URGENTE

Es una inflamación e irritación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal; esta situación provoca cambios en el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea a ambos.

Tipos

  • Aséptica: las bacterias no proliferan en los cultivos del líquido cefalorraquídeo.

· Por gramnegativos: se crea una infección micótica de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Por H Influenza: es una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Meningocócica y estafilocócica: infección que causa inflamación de dichas membranas.

  • Tuberculosa: una infección causada por la bacteria que provoca la tuberculosis.
  • Sifilítica aséptica: una sífilis no tratada que inflama los tejidos del cerebro y de la médula y es de evolución progresiva.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las causas más comunes son las infecciones virales que suelen mejorar sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningíticas bacterianas son extremadamente graves y pueden producir la muerte o daño cerebral, incluso con tratamiento.

Esta enfermedad también es causada por:

  • irritación química;
  • alergias a medicamentos;
  • hongos;
  • tumores.

La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica y requiere tratamiento inmediato en un hospital.

La viral es más leve y ocurre con mayor frecuencia que la bacteriana. En general, se desarrolla al final del verano y comienzos del otoño y afecta a los niños y a los adultos menores de 30 años. Casi siempre las infecciones ocurren en menores de 5 años.

La mayor cantidad de casos de meningitis viral se debe a enterovirus, que son virus que también causan enfermedad intestinal.

Muchos otros virus originan meningitis. Por ejemplo, la viral puede ser causada por el virus del herpes, el mismo que produce el herpes labial y e lherpes genital (aunque las personas con estas enfermedades no corren riesgos importantes de desarrollar meningitis herpética que es infecciosa y parasitaria.)

Hace poco tiempo atrás. E lvirus del Nilo Occidental, que se disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se convirtió en una causa de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos.

Síntomas

· Fiebre y escalofríos;

· cambios en el estado mental;

· náuseas y vómitos;

· sensibilidad a la luz (fotofobia);

· dolor de cabeza intenso;

· cuello rígido.

Síntomas adicionales:

Agitación;

fontanelas (el líquido cefalorraquídeo se acumula en la cavidad del cráneo y la presión aumenta en el cerebro);

  • disminución del estado de conciencia;
  • rigidez y arqueamiento severo de la espalda con la cabeza tirada hacia atrás;
  • alimentación deficiente o irritabilidad en niños;
  • respiración rápida.

La meningitis es una causa importante de fiebre en los bebés recién nacidos.

Signos y exámenes

· Hemocultivo

· Radiografía de tórax

· Tomografía computarizada de la cabeza

· Tinción de Gram y cultivo de LCR (líquido cefalorraquídeo)

· Punción lumbar (punción raquídea) con medición de la glucosa en el LCR y conteo celular en LCR.

Tratamiento

Los médicos prescriben antibióticos para la bacteriana; el tipo varía según la bacteria causante de la infección. Los antibióticos no son eficaces contra la meningitis viral.

Se utilizan otros medicamentos y líquidos intravenosos para tratar síntomas como el edema cerebral, el shock y las crisis epilépticas. Algunas personas pueden necesitar hospitalización, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del tratamiento que requiera.

Expectativas (pronóstico)

La viral habitualmente no es una enfermedad grave y sus síntomas deben desaparecer en cuestión de dos semanas, sin complicaciones duraderas.

El diagnóstico y tratamiento oportuno de la bacteriana es esencial para prevenir lesiones neurológicas permanentes.

Complicaciones

  • Daño cerebral;
  • hipoacusia o sordera;
  • hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo en los ventrículos del cerebro que lleva a su aumento de tamaño e inflamación);
  • pérdida de la visión.

Ante síntomas de meningitis hay que pedir ayuda médica urgente.

Prevención

  • La vacuna contra el Haemophilus (vacuna HiB) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis.
  • La vacuna antineumocócica conjugada es ahora una vacuna de rutina en la infancia y es muy eficaz para prevenir la meningitis neumocócica.
  • Los miembros del hogar y otros en estrecho contacto con personas que tengan meningitis meningocócica deben recibir antibióticos preventivos para evitar infectarse.

La vacuna meningocócica se recomienda para:

  • Adolescentes en edades de 11 - 12 años y aquellos que ingresan a la secundaria y aún no han recibido la vacuna.
  • Todos los estudiantes universitarios que no hayan sido vacunados y que estén viviendo en residencias estudiantiles.
  • Niños de dos años en adelante que no tengan el bazo o que padezcan otros problemas del sistema inmunitario.
  • Personas que quieren viajar a países donde son comunes las enfermedades causadas por el meningococo; previamente, deben consultar al médico.

Fuente: Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, EE.UU.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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