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Malaria: millones mueren por comprar fármacos obsoletos dado el alto precio de los actuales

02/11/2009 17:15 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Usan fármacos para los que el parásito se hizo resistente, terapias de artemisina o TCA, cuestan 65 veces el salario mínimo de un día en países africanos, proyecto para reducir precios

MALARIA: MILLONES MUEREN POR COMPRAR FÁRMACOS OBSOLETOS

DADO EL ALTO PRECIO DE LOS ACTUALES

Casi un millón de personas mueren como consecuencia de la malaria cada año porque no pueden pagar el tratamiento más efectivo y, en cambio, compran fármacos obsoletos para los que el parásito de la enfermedad ya se ha hecho resistente.

Las terapias combinadas con artemisinina, o TCA, fabricadas por empresas como Novartis y Sanofi-Aventis, pueden costar hasta 65 veces el salario mínimo de un día en algunos países africanos, de acuerdo a un estudio de la Populations Services International Malaria (PSI) realizado en seis naciones con riesgo alto de esta plaga.

Las TCA pueden costar hasta 11 dólares para aquellos pacientes que las compran sin necesidad de receta, mientras que los medicamentos más viejos y menos efectivos valen tan sólo 30 centavos de dólar.

"Ya que la mayoría de la gente accede a la medicación antimalaria a través del sector privado, los precios se convierten en una barrera crítica", dijo Desmond Chavasse, director del PSI.

"Dado el alto costo de un tratamiento completo de TCA muchos pacientes toman la elección antimalaria equivocada", añadió el experto.

La malaria es una enfermedad potencialmente mortal que se transmite por la picadura de mosquitos. Los niños representan el 90 por ciento de los decesos en Africa subsahariana y en partes de Asia, que son las zonas más afectadas.

Chavasse acaba de presentar en Nairobi un proyecto de investigación, llamado ACTWatch, que llevan adelante la institución que preside y la Escuela Londinense de Higiene y Medicina Tropical. Se vincula al mercado de medicamentos contra esta enfermedad en seis países de Africa subsahariana y Camboya.

El estudio, diseñado para suministrar una base crítica a los especialistas de modo que juzguen sobre el plan de subsidio de dosis que se ofrecen en 11 naciones, tuvo en cuenta la accesibilidad, los precios y el volumen para 23.000 tratamientos.

En la mayoría de los países, las TCA conforman entre un 5 y un 15 por ciento del volumen total de los tratamientos antimalaria en el mercado, según se extrae del estudio.

PSI informó que la mayoría de los países en los que la malaria es endémica cambiaron sus políticas de tratamiento hace unos tres años para favorecer el abastecimiento de TCA y así frenar la resistencia de la malaria a otras medicinas monoterapéuticas.

Pero Chavasse dijo que, a pesar de esto, la accesibilidad de la TCA puede ser aún menor al 20 por ciento en el sector de centros de salud públicos.

Los expertos en malaria esperan que el plan de subsidio lanzado en abril por el Fondo Global contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria reduzca los precios de la TCA en las naciones más pobres.

El plan se está brindando en Benín, Camboya, Ghana, Kenia, Madagascar, Uganda, Nigeria, Ruanda, Senegal, Tanzania y Níger, para tratar de recortar los precios de 50 centavos de dólar a 20.


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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