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Listos para perforar la zona cero del asteroide que mató a los dinosaurios

01/04/2016 11:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Una expedición científica taladrará en México 1, 5 kilómetros bajo el lecho marino en busca de los efectos del cataclismo que provocó un asteroide hace 66 millones de años

 

Recreación del impacto de un asteroide.

Los secretos del cataclismo que acabó con los dinosaurios son un tesoro

sumergido. Ahora un proyecto largamente anhelado por los investigadores

está a punto de ponerse en marcha: la perforación bajo el lecho marino del

cráter Chicxulub, el estratosférico boquete provocado hace 66 millones de

años por el meteorito de más de 10 kilómetros de diámetro que se estrelló

sobre lo que hoy es la Península de Yucatán (México) borrando a los saurios

de la faz de la Tierra.

El 13 de abril un equipo internacional de científicos partirá del puerto de

Progreso, en el Golfo de México, y navegará 30 kilómetros mar adentro

hasta una plataforma de perforación con la que se tiene previsto taladrar

hasta un kilómetro y medio por debajo del lecho marino. Hasta ahora el

cráter sólo había sido estudiado con perforaciones en tierra. Esta es la

primera submarina.

Listos para perforar la zona cero del asteroide que mató a los dinosaurios

La investigación busca ahondar el conocimiento sobre la formación de

cráteres por impacto en la Tierra y en otros planetas y sobre sus efectos

ambientales y ecológicos. "Nuestro nivel de comprensión de estos procesos

aún es muy incompleto, y pese a tres décadas largas de intenso debate

todavía seguimos intentando responder esta pregunta: ¿por qué aquel

impacto fue tan catastrófico", se expone en el documento de presentación del proyecto.

 

"Uno de los objetivos principales es estudiar cuáles fueron las condiciones

para el regreso de la vida marina en la zona después del impacto", explica

Jaime Urrutia Fucugauchi, geofísico de la UNAM y uno de los líderes del

grupo de investigación multidisciplinar, coordinado con la Universidad de

Austin (Texas), el Imperial College de Londres y el British Geological Survey,

 

y con la colaboración de científicos de la Universidad de Zaragoza y de la

Complutense de Madrid.

El proyecto tiene un presupuesto de 10 millones de dólares. Está financiado

por el International Ocean Discovery Program y el International Continental

Scientific Drilling Programa. La coordinación técnica es tarea del Consorcio

Europeo de Perforación.

"Se perforará sobre una estructura característica en cráteres en la Luna y en

Marte que se conoce como anillo de picos, una cadena circular de

montañas.Chicxulub es único por lo bien preservado que está su anillo, y el

estudio también nos permitirá evaluar de qué manera se forman estos

anillos", dice el profesor Urrutia.

El cráter tiene entre 180 y 200 kilómetros de diámetro. En la Tierra existen

Una expedición científica taladrará en México 1, 5 kilómetros bajo el lecho marino en busca de los efectos del cataclismo que provocó un asteroide hace 66 millones de años

otros dos más grandes y más antiguos, el de Vredefort en Sudáfrica y el de

Sudbury en Canadá, formados hace 2.000 millones de años por impactos de

asteroides o cometas. Pero su superficie está demasiado erosionada y

modificada tectónicamente para una adecuadaprospección científica.

La plataforma de estudio, similar a las petroleras, se asentará sobre tres

pilotes. En la primera semana de perforación se prevé llegar a 500 metros

bajo el suelo del Golfo de México, y poco a poco, a lo largo de los dos meses

siguientes, la cata irá horadando un kilómetro más, recabando muestras de

microfósiles, de minerales y de distintas trazas genéticas.

El proyecto, de nombre Expedición 364, podría desentrañar otros misterios

hasta ahora insondables. Entre ellos el calentamiento climático que se

produjo hace 55 millones de años, entre el Paleoceno y el Eoceno, que marcó

el fin del reinado de las aves gigantes –posterior a la extinción de los

dinosaurios– y el inicio de los diferentes grupos de mamíferos. También se

espera que aporte detalles sobre el asteroide que golpeó nuestro planeta

haciendo saltar por los aires una cantidad inconmensurable de rocas,

generando una ola de calor abrasiva y dejando como huella por los tiempos

de los tiempos el cráter Chicxulub.

UN TESORO QUE APARECIÓ BUSCANDO PETRÓLEO

La primera referencia que hubo del cráter sumergido se dio, a mediados del siglo

pasado, dentro de trabajos exploratorios de Petróleos Mexicanos (Pemex). Se

detectó que bajo el mar había una anomalía geofísica: una estructura semicircular

de unos 180 kilómetros de diámetro.

Pero no fue hasta finales de los años 70 que ingenieros de Pemex, el mexicano

Antonio Camargo y el estadounidense Glen Penfield, establecieron la hipótesis de

que aquella forma submarina podía ser un campo volcánico enorme o un "cráter de

impacto".

En 1991, Penfield, Camargo y un grupo de investigadores confirmaron que era un

cráter. Y en 1992, otra investigación determinó, mediante estratigrafía magnética,

que la edad del cráter, en efecto, se correspondía con la del tiempo del cataclismo

del Cretácico.

 

Fuente:Jaime Urrutia Fucugauchi

 

Barcelona, 01 de Abril de 2016

 

 

 

 


Sobre esta noticia

Autor:
Vanessa Lara Silva (2033 noticias)
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3771
Tipo:
Suceso
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