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La lepra sería hereditaria según un estudio de genes

18/12/2009 11:52 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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LA LEPRA SERIA HEREDITARIA SEGÚN UN ESTUDIO DE GENES

Los genes explicarían por qué algunas personas son más susceptibles que otras a la lepra, sugirió un estudio amplio realizado en China y publicado en New England Journal of Medicine.

Hallaron mutaciones en siete genes que parecen aumentar la predisposición de una persona a la lepra.

Este estudio va fuertemente en contra de lo que los expertos han creído por mucho tiempo: que la enfermedad no es congénita o hereditaria.

"Las personas pensaban que estaba causada solamente por un agente infeccioso, pero nuestra investigación reveló que se ve influenciada por la genética. Si un padre tiene la enfermedad, es altamente probable que los hijos la desarrollen", señaló el investigador Zhang Furen, quien trabaja en el Instituto Provincial de Dermatología y Venereología de Shandong, en el noreste chino.

"Lo que es interesante es que entre las parejas, si uno tiene la enfermedad, el otro permanece sin infectar por décadas. Por lo tanto, la lepra dejaría de ser una enfermedad infecciosa para vincularse con la herencia", añadió el experto.

"Lo que hallamos es que aparte del agente infeccioso, hay una razón interna, al encontrar siete genes de susceptibilidad. Esta afección tendría mucho que ver con la genética hereditaria”, dijo Zhang.

El hallazgo sostendría implicancias similares para otros gérmenes que pertenecen a la familia, como el que causa la tuberculosis, una enfermedad que provocó la muerte de 1, 8 millones de personas el último año.

Los especialistas analizaron los genes de 706 pacientes con lepra y 1.225 personas sin la condición. Las versiones con mutaciones de los siete genes resultaron ser consistentes en aquellos que padecían la enfermedad.

Cinco de los genes parecen estar involucrados en la regulación del sistema inmunológico humano, indicaron investigadores de China y Singapur.

Qué es la lepra

"La lepra presenta un largo período de incubación de ocho a 10 años y una vez que los síntomas aparecen, causan daño irreversible en el paciente", explicó Zhang.

"Pero en el futuro, si podemos decir que una persona es proclive a contraerla antes de que se muestren los síntomas, estaremos en condiciones de adoptar medidas preventivas", añadió.

La lepra, o enfermedad de Hansen, es provocada por la Mycobacterium leprae. Afecta la piel, las membranas mucosas, los nervios periféricos y los ojos.

Como el daño nervioso que produce es permanente, incluso quienes se recuperan no pueden sentir dolor. Cortes y lesiones menores en los dedos de pies y manos suelen terminar en grandes aberturas y úlceras inflamadas, sobre todo en lugares donde abundan malas condiciones de vida y falta de higiene.

Aunque la lepra ya no es un problema en los países avanzados, este descubrimiento es importante porque la enfermedad es una plaga en muchas naciones en desarrollo.

En 2007 hubo 254.525 casos de lepra, en su mayoría en países tropicales o subtropicales, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Nota de prensa
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