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Las Vegas en combate

08/02/2016 00:20 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Las Vegas, una ciudad de casinos, un oasis en el desierto de Mojave que clama a los cuatro vientos su deseo de obtener una franquicia en alguna de las cuatro grandes ligas norteamericanas. Ya ha habido un acercamiento con la NHL, pero a los ojos del mundo es una ciudad huérfana que solamente alberga equipos de ligas menores de béisbol, la Summer League de la NBA, algún partido de pretemporada de la NHL, algún house show de WWE, Wrestlemania IX y combates de boxeo y MMA. Bueno, cabe mencionar que de estas últimas cosas es la capital mundial.

imageHolly Holm, Dana White y Miesha Tate

Las Vegas es desde el siglo pasado una de las referencias en el mundo del boxeo, habiéndose celebrado combates del más alto nivel y prestigio como Mike Tyson vs Evander Holyfield, Mike Tyson vs Evander Holyfield 2, Larry Holmes vs Muhammad Ali, Wladimir Klitschko vs Jeff Lacy, Óscar De la Hoya vs Floyd Mayweather, Óscar De la Hoya vs Manny Pacquiao o Floyd Mayweather vs Saúl Álvarez. La lista es larga, con renombre y calidad a raudales, pero no solo de boxeo viven los ciudadanos de Las Vegas, ya que en su ciudad se encuentran las oficinas centrales de Ultimate Fighting Championship, UFC para los amigos. La empresa de los hermanos Fertitta que preside Dana White es la más poderosa del mundo en el apartado de las artes marciales mixtas (MMA); quedó demostrado con las compras de sus rivales Strikeforce y World Extreme Cagefighting (WEC). Es un deporte que está en clara expansión y no deja de crecer. Debido a tener sus oficinas centrales allí y a la amplia tradición de eventos de combate de la ciudad, raro es el mes en que UFC no organiza por lo menos un evento en la ciudad, ya sea de pago por visión (PPV), UFC Fight Night o eventos de su reallity The Ultimate Fighter, que vendría a ser una especie de liga de desarrollo para jóvenes talentos. Además, en julio organiza la UFC Fight Week, donde se inunda la ciudad durante una semana de eventos de MMA, Muay Thay, Boxeo, kickboxing, exposiciones de MMA en las que hay sesiones de firmas de autógrafos y se puede conocer a los luchadores, en definitiva, es como la semana de la Super Bowl o la semana de WrestleMania, una auténtica delicia para el aficionado.

imageMGM Grand Las Vegas

Pero, ¿cómo se organizan tantos eventos si no hay grandes pabellones o estadios? Como hemos dicho en Las Vegas hay infinidad de casinos, más bien mega hoteles con casino y arenas. Prácticamente la mayoría de hoteles importantes tienen un pabellón, ya que si no fuese así, solamente habría dos pabellones grandes en la ciudad, el Thomas & Mack Center y el Cox Pavilion, ambos propiedad de la UNLV. Esto ayuda a que tanto los promotores de boxeo como UFC puedan organizar cuantos eventos quieran sin tener que preocuparse mucho por la disponibilidad del recinto. Esta gran disponibilidad de arenas hace que muchos tengan contratos con empresas promotoras para organizar cierto número de veladas anuales, lo que explica el por qué hay tantas veladas en "Sin City". Si bien, UFC acostumbra a celebrar sus veladas en el MGM Grand Garden Arena, para eventos de menor calibre han utilizado el Cosmopolitan o el Mandalay Bay. Por otra parte las grandes veladas de boxeo antaño eran cosa del Ceasar's Palace que hoy está, según dicen, en decadencia. Por su parte Floyd Mayweather acostumbraba a luchar en "su casa", el MGM Grand Garden Arena, que junto con el Mandalay Bay son las dos plazas de la ciudad con más renombre dentro del mundo pugilístico. En total podemos estar hablando de un par de eventos al mes más o menos entre boxeo, UFC, otras empresas de MMA y demás deportes de combate, según el calendario de eventos de la Comisión Atlética del Estado de Nevada, por lo que si hacemos una comparación con la NFL, por ejemplo, es como si cada mes el equipo jugase dos veces en casa, que es lo habitual.

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Por otra parte, cabe mencionar que evidentemente no siempre se van a celebrar los eventos en Las Vegas, en el caso del boxeo, depende del promotor principalmente, y al promotor le interesa llenar un recinto. Como ejemplo pondremos la revancha que hay pactada entre Tyson Fury y Wladimir Klitschko, donde se está hablando de realizar la velada en Old Trafford o en Wembley, dos estadios que superan por mucho la capacidad del MGM Grand que es de 16.800 personas. Esta es una de las razones por las que dependiendo de la velada una entrada para un evento en Las Vegas sea el sueldo de un mes, como ocurrió la primavera pasada en la supuesta "pelea del siglo" entre Floyd Mayweather y Manny Pacquiao en la que en las gradas del MGM Grand Garden Arena solamente había famosos. En el caso de UFC, es difícil que dejen de realizar eventos en su ciudad, aunque debido a la estrategia de expansión que está siguiendo la empresa cada vez se reduce un poco más el número de eventos en casa y se apuesta por localizaciones más exóticas o estratégicas como Melbourne, donde se batió el récord de asistencia a un evento de MMA con el Rousey vs Holm, Sao Paulo, Río de Janeiro, Seúl, Amsterdam o Zagreb, además de eventos por el resto del territorio norteamericano. Si bien este año la ciudad ha vivido peleas auténticamente estelares y algunas de ellas quedarán para la historia, como el esperadísimo José Aldo vs Conor McGregor o el Chris Weidman vs Luke Rockhold, y en boxeo el anteriormente mencionado Mayweather vs Pacquiao, la retirada de Mayweather contra Berto y el Miguel Cotto vs Saúl "Canelo" Álvarez.

imageJosé Aldo vs Conor McGregor

¿Qué le espera a la gente de Las Vegas este 2016? Después de un UFC 195 un poco venido a menos en comparación con los dos anteriores (193 Ronda Rousey vs Holly Holm y 194 José Aldo vs Conor McGregor) en febrero, el día antes de la Super Bowl, Caín Velásquez tenía pactada la revancha ante el campeón de los pesos pesados Fabricio Werdum. Pero debido a una lesión de última hora del mexicano, el rival de Werdum iba a ser el croata Stipe Miocic que derrotó al ex-campeón Andrei Arlovski por TKO el pasado 2 de diciembre en UFC 195. Sin embargo, esta semana el propio Werdum ha alegado estar lesionado en la espalda y la pelea titular se ha caído del cartel, haciendo que este evento pase de ser un PPV a ser emitido en abierto, con la pelea de la categoría wélter entre Johnny Hendricks y Stephen Thompson. En marzo, Conor McGregor intentará conseguir el título del peso ligero ante el campeón Rafael Dos Anjos y además la campeona Holly Holm realizará su primera defensa del cinturón del peso gallo femenino ante la ex campeona de Strikeforce Miesha Tate, también a última hora se ha confirmado el PPV del mes de abril con una revancha por el cinturón del semipesado entre el campeón Daniel Cormier y Jon Jones . En abril, el boxeo coge el testigo con el posible combate de retirada de Manny Pacquiao contra Timothy Bradley Jr por el cinturón wélter de la WBO y en mayo Canelo Álvarez defenderá el título del peso medio de la WBC y The Ring contra Amir Khan. No hay ningún evento más confirmado por el momento, pero lo que sí es seguro es que el UFC 200 se celebrará en el nuevo T-Mobile Arena de 20.000 espectadores, que podría ser el hogar de una franquicia NHL, con una card espectacular. Ha quedado demostrado pues que el que no se consuela es porque no quiere.


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feedproxy.google.com
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