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Kepler descubre sus primeros cinco exoplanetas

05/01/2010 19:15 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El Telescopio espacial Kepler de la NASA, diseñado para encontrar planetas del tamaño de la Tierra en la zona habitable de estrellas como el sol, ha descubierto sus primeros cinco exoplanetas planetas más allá de nuestro sistema solar.

Los planetas desubieros por Kepler y sus tamaños. Kepler 4b tiene un tamaño similar a Neptuno.

La alta sensibilidad de Kepler para encontrar planetas pequeños y grandes ha permitido el descubrimiento de estos exoplanetas, llamados Kepler, 4B, 5B, 6B, 7B y 8 ter. Los descubrimientos fueron anunciados el lunes, 4 de enero, por los miembros del equipo científico de Kepler, durante una conferencia de prensa en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Washington.

"Estas observaciones contribuyen a que comprendamos mejor cómo los sistemas planetarios se forman y evolucionan a partir del gas y los discos de polvo que originan las estrellas y los planetas", declaró William Borucki del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California Borucki es investigador principal de la misión. "Los descubrimientos también indican que nuestro instrumento está funcionando bien. Hay indicios de que Kepler cumplirá con todos sus objetivos científicos".

Conocidos como "Hot Jupiters", debido a sus grandes y sus temperaturas extremas, la nueva gama de exoplanetas abarcaba cuerpos desde un de tamaño similar al de Neptuno hasta algunos más grandes que Júpiter. Estos planetas tienen órbitas que van desde 3, 3 hasta los 4, 9 días. La temperatura temperatura estimada de los planetas va desde 2.200 a 3.000º C, son más calientes que la lava fundida y demasiado caliente para la vida tal y como la conocemos. Los cinco exoplanetas orbitan estrellas más calientes y más grandes que el Sol.

"Es gratificante ver a los primeros descubrimientos de Kepler saliendo de la línea de montaje", comentó Jon Morse, director de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Esperábamos que los primeros planetas que Kepler detectarse fuesen tamaño de Júpiter y en órbitas de corta duración. Es sólo una cuestión de tiempo antes de que las observaciones de Kepler nos lleven al descubrimiento de planetas más pequeños con órbitas de masa largo período, cada vez más cerca del descubrimiento del primer análogo de la Tierra".

Lanzada el 6 de marzo de 2009, desde Cabo Cañaveral en Florida, la misión Kepler observa de forma continua y simultánea más de 150.000 estrellas. El instrumento científico de Kepler, un fotómetro, ya ha medido cientos de huellas de firmas posibles planetas que están siendo analizadas.

Kepler está dotado de un telescopio con un sensible fotómetro para detectar sutiles cambios de brillo en estrellas

Si bien muchas de estas huellas son probablemente algo distintas de un planeta, como las estrellas pequeñas que orbitan alrededor de grandes estrellas, los mayores observatorios en la Tierra han confirmado la existencia de los cinco exoplanetas. Los descubrimientos se basan en las muestras de datos obtenidas en aproximadamente seis semanas de operaciones científicas iniciadas el 12 de mayo de 2009.

Kepler busca las huellas de estos planetas midiendo las disminuciones de brillo que suceden cuando los planetas cruzan por delante del disco de las estrellas, o tránsito, bloqueando periódicamente la luz estelar. El tamaño del planeta se pueden derivar de la magnitud de la caída de brillo. La temperatura se puede estimar a partir de las características de la estrella que orbita y el período orbital del planeta.

En el gráfico vemos un tránsito planetario en una estrella. En la gráfica vemos que se produce una disminución de brillo, esta caída de brilo en periódica y nos marca el período de translación del planeta

Kepler continuará las operaciones científicas hasta al menos noviembre de 2012. El objetivo principal de Kepler la búsqueda de planetas del tamaño de la Tierra, especialmente los que orbitan en torno a estrellas en una zona cálida y habitable donde el agua líquida puede existir en la superficie del planeta. Puesto que los tránsitos de los planetas en la zona habitable de nuestro sistema solar se producen una vez al año y necesitan de al menos tres tránsitos para su verificación, se espera que Kepler tarde al menos tres años para localizar y verificar un planeta con estas características.

Según Borucki, la búsqueda continua y de larga duración de Kepler mejorará notablemente la capacidad de los científicos para determinar las distribuciones de tamaños de los planetas y sus período orbital en el futuro. "Los descubrimientos de hoy son una importante contribución a ese objetivo", dijo Borucki. "Las observaciones de Kepler nos dirán si hay muchas estrellas con planetas que podrían albergar vida, o si estamos solos en nuestra galaxia".

Kepler es la décima misión de la serie Discovery. El Centro de Investigación Ames de la NASA es el responsable del desarrollo de sistemas en tierra, de las operaciones de la misión y de los l análisis de los datos científicos. El Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, dirigió el desarrollo de la misión. Ball Aerospace & Technologies Corp., de Boulder, Colorado, fue la compañía responsable de desarrollar los sistemas de vuelo de Kepler. Ball y el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder están apoyando las operaciones de la misión. El Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige el JPL para la NASA.

Las observaciones de campo necesarias para confirmar los descubrimientos de Kepler se realizaron con telescopios basados en tierra: el Keck I en Hawai; Hobby-Ebberly y el Telescopio de 2, 7 m Harlan en Texas; Hale y Shane en California; WIYN, MMT y Tillinghast en Arizona, y el Telescopio Nórdico Óptico en las Islas Canarias, España. Para obtener más información acerca de la misión Kepler, visita http://www.nasa.gov/kepler.

Fuente original NASA

Publicado en Odisea cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
Visitas:
9326
Tipo:
Reportaje
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Distribución gratuita
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