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Ingreso de recomendados a Universidad de Illionois amenaza a rector

14/06/2009 14:42 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Políticos locales trataron de restar importancia a la existencia de una lista de recomendados para el ingreso a la Universidad de Illinois, pero el hecho pasó en 15 días de lo anecdótico a un proceso que amenaza la permanencia de su rector. Durante la última semana de mayo, el diario Chicago Tribune publicó un amplio reportaje donde expone que desde 2005, cerca de 800 estudiantes han ingresado a esta universidad a través de la llamada "Lista de influencia" o "Categoría I". Para algunas figuras del estado, la nota carecía de importancia, al considerar normal que en una universidad cotizada exista una lista de alumnos recomendados, lo que contrastó con el sentir de la población, de que se trata de una vía rápida a estudiantes menos capacitados, cuyo ingreso se basa en la influencia de quien lo apoya. En el reciente año escolar cerca de 77 por ciento de los aspirantes recomendados fue aceptado en la Universidad de Illinois (UI), comparado con 69 por ciento del total de los aspirantes, pese a que tenían los promedios más bajos, citó el reportaje. El miércoles pasado el gobernador de Illinois, Pat Quinn, anunció la integración de un panel de siete personalidades para investigar los hechos y advirtió que "la admisión a esta gran universidad se debe basar en mérito, nunca en influencias". En respuesta a la denuncia, el rector de la UI, Joseph White, consideró normal que "universidades selectivas reciban la entrada de aspirantes de partes interesadas", y destacó que lo importante era tener un buen sistema para seguir las peticiones. "Nunca apoyaría la admisión de un estudiante por sus conexiones y presiones, sobre estudiantes mejor calificados", subrayó White, pero rechazó la petición del diario para revisar exámenes y promedios de recomendados, al argumentar que se violaban derechos de privacidad. El reportaje es resultado de un análisis de mil 800 páginas de documentos públicos de la UI, donde el caso más sobresaliente fue el ingreso de un pariente del empresario preso Tony Rezko por recomendación del ex gobernador Rod Blagojevich. Ningún nombre de los beneficiarios está incluido y se mencionan también, entre quienes utilizan su poder para colocar estudiantes a los líderes demócratas del Congreso John Culerton y Michael Madigan, así como al de la minoría republicana en la Cámara baja, Tom Cross. Además se reproduce un correo electrónico de Cullerton urgiendo el acomodo de un recomendado y se documentan al menos otras diez de Cross en los últimos cinco años, así como 34 de Madigan, quien tuvo seis rechazos en el 2006. Cross y Madigan dijeron que no había nada turbio en sus recomendaciones y el representante estatal Angelo Saviano declaró que conoció este sistema poco después de la elección que ganó en 1993, y por supuesto lo ha utilizado. "Ha estado sucediendo probablemente por cien años", enfatizó Saviano, uno de los más prolíficos de la lista, quien ha recomendado a 20 candidatos desde 2005, con sólo cuatro negativas en la UI. La reacción no es la misma entre la población, mucho menos en las familias que se preparan durante años para asegurar que su estudiante reuna los requisitos cuando aplica para ingresar a la universidad. A la fecha, cualquier residente responde con indignación cuando se le pregunta sobre el tema: "Es simplemente repugnante, cínico y deshonesto que justifique una lista de ingreso basada en el influyentismo y no en méritos", dijo el ciudadano Joe Thomas. "Así son las cosas en Estados Unidos, un gran porcentaje consigue entrar a las universidades por cuotas raciales, porque corren rápido o porque tienen conocidos influyentes", señaló Tim Smith, a quien el hecho no le sorprende. La única voz discordante entre la clase política fue la del representante Mike Boland, presidente del Comité de Educación Superior de la Cámara Baja, quien pidió la renuncia de White y cualquier funcionario implicado con la lista. White, informó el fin de semana que desaparecía el grupo de investigación que creó unos días antes, a fin de cooperar con la revisión independiente que hará el panel anunciado por Quinn, encabezado por el ex juez federal Abner Mikva. La Universidad de Illinois, campus Urbana-Champaign, es una de 37 instituciones públicas originales creadas por el Congreso en 1862. Está ubicada en la zona este del estado, al sur de Chicago, tiene 31 mil estudiantes, 150 programas y más de cinco mil cursos. Recibe a jóvenes de 50 estados, aunque el 87 por ciento de ellos es de Illinois, y está reconocida como "un bastión del conocimiento, la investigación y tecnología de punta" en el país. El panel creado por Quinn tiene 60 días para evaluar la situación, y tendrá su primera sesión este martes a las 13:30 horas en Chicago, así como la presentación de su informe el 8 de agosto próximo.


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