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Infección por Coronavirus

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05/02/2020 19:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los coronavirus son un tipo de virus que por lo general afectan el tracto respiratorio de los mamíferos, incluidos los seres humanos. Están relacionados con el resfriado común, la neumonía y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), aunque también pueden afectar el aparato digestivo

El primer coronavirus se aisló en el año 1937, de un cuadro de bronquitis en aves cuya virulencia tenía la capacidad de infectar gravemente a las poblaciones de aves de corral. Estos virus son causantes de entre el 15 y el 30% de los resfriados comunes.

En los últimos 70 años, los científicos han descubierto que los coronavirus pueden infectar a ratones, perros, gatos, pavos, caballos, cerdos y al ganado.

Coronavirus

Los coronavirus reciben su nombre en función de las proyecciones en forma de corona en su superficie. Entre los humanos, la infección ocurre con mayor frecuencia en los meses de invierno y a principios del verano. No es aislado el hecho de que una persona se enferme de un resfriado común causado por un coronavirus y posteriormente lo vuelva a contraer unos cuatro meses después.

Esto es debido a que los anticuerpos elaborados por el sistema inmunológico de la persona no permanecen mucho tiempo. Por otro lado, los anticuerpos para una cepa de coronavirus pueden ser inútiles contra otras cepas.

Síntomas de infección por Coronavirus

Los síntomas del resfriado generalmente aparecen entre 2 y 4 días después de la infección por el coronavirus y tienden a ser de carácter leves.

Los síntomas incluyen:

-Tos.

-Secreción nasal y estornudos.

-Fiebre no mayor de 39°C.

-Odinofagia (dolor de garganta).

-Cansancio y fatiga leves.

-Exacerbación de los síntomas en el asma.

Es muy difícil el cultivo de los coronavirus en el laboratorio, a diferencia de los rinovirus, otros de los tipos de virus también causantes del resfriado común. Hasta el momento no existe cura para este tipo de virus, por lo que el tratamiento es solo de sostén y con la utilización de medicamentos de venta libre como analgésicos, antipiréticos y antihistamínicos para paliar los síntomas.

Tipos de Coronavirus

En la actualidad se reconocen 6 tipos de coronavirus que pueden infectar a los humanos.

Estos incluyen:

-229E (coronavirus alfa).

-NL63 (coronavirus alfa).

-OC43 (coronavirus beta).

-HKU1 (coronavirus beta).

Los tipos más raros y peligrosos incluyen el MERS-CoV, que provoca el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS-CoV).

Cabe recalcar que el coronavirus que actualmente está causando los casos de neumonía en la ciudad de Wuhan en China, es una nueva cepa de coronavirus, la cual aún no ha sido estudiada ni clasificada por los científicos.

Formas de transmisión del Coronavirus

No se han realizado muchos estudios sobre la manera en que los coronavirus se propagan de una persona a otra. No obstante, se cree que estos virus se transmiten a través de las secreciones respiratorias expulsadas por la tos o los estornudos.

Formas de propagación del Coronavirus

-Por medio de los estornudos y la tos sin cubrir la boca lo que puede dispersar gotitas (gotitas de Flügge) en el aire y propagar el virus.

-Al tocar o estrechar la mano de una persona que porta el virus.

-Hacer contacto con una superficie u objeto que tiene el virus y luego frotarse la nariz, los ojos o la boca.

-En muy raras circunstancias, un coronavirus puede propagarse a través del contacto con las heces de personas infectadas, pero es una posibilidad latente.

En el Ecuador las personas tienen mayor probabilidad de contraer la enfermedad en invierno y a comienzos del verano. Los jóvenes suelen ser más susceptibles de infectarse, y además, pueden contraer más de una infección a lo largo de su vida.

De acuerdo a los estudios, las habilidades de mutación (cambio en la estructura genética) del coronavirus es lo que lo hace tan contagioso. Para evitar la propagación, la persona afectada debe quedarse en casa y evitar el contacto cercano con otras personas. Debe cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar para evitar la diseminación del virus.

Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS)

El SARS se convirtió en una enfermedad contagiosa causada por el coronavirus SARS-CoV. En muchos casos, desencadenó un tipo de neumonía potencialmente mortal. Los primeros casos se presentaron en la provincia de Guangdong, en el sur de China en noviembre de 2002, llegando después a Hong Kong. A partir de ahí se disemino rápidamente por todo el mundo, infectando a personas de 37 países.

El SARS-CoV es único. Puede infectar las vías respiratorias superiores e inferiores y también puede provocar gastroenteritis. Los síntomas se desarrollan en una semana y empiezan con fiebre. Al comienzo del cuadro, las personas tienen síntomas parecidos a la gripe, a saber:

-Tos seca.

-Rinorrea y congestión nasal.

-Diarrea.

-Dolores musculares y articulares.

-Dificultad respiratoria (disnea).

La neumonía, que es una infección pulmonar grave, puede aparecer después. En su etapa más avanzada, el SARS puede provocar insuficiencia respiratoria, cardíaca o hepática. Durante la epidemia, hubo 8.098 casos confirmados de SARS con 774 muertes. Esto representa una tasa de mortalidad de 9.6%. Las complicaciones se presentaron más en adultos mayores, y la mitad de todas las personas infectadas mayores de 65 años fallecieron. La pandemia finalmente fue controlada en julio de 2003.

Hasta el momento actual no existe una vacuna contra el SARS, pero los investigadores están desarrollando un tipo de vacuna

Síndrome Respiratorio Del Medio Oriente (MERS)

El MERS, provocado por el coronavirus MERS-CoV, se reconoció por vez primera en 2012. Esta grave afección respiratoria apareció en Arabia Saudita, y desde entonces, se ha propagado a otros países. El virus fue identificado también en EEUU, y el mayor brote fuera de Arabia Saudita se presentó en Corea del Sur en 2015.

Los síntomas del MERS incluyen fiebre, dificultad para respirar y tos. La enfermedad se transmite por medio del contacto cercano con personas que ya han sido infectadas. El MERS puede ser mortal en el 30-40% de las personas que lo contraen.

Diagnóstico del SARS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que para que una persona sea diagnosticada con SARS debe tener lo siguiente:

-Fiebre de 38°C o más.

-Uno o más síntomas de afección del tracto respiratorio como tos, dificultad para respirar.

-Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia).

-Contacto cercano dentro de los primeros diez días del inicio de los síntomas con una persona a la que se le ha diagnosticado SARS.

-Antecedentes de haber viajado, dentro de los primeros diez días de inicio de los síntomas a un área en la que se haya reportado focos de transmisión de SARS.

-Radiografía de los pulmones que sugiera un diagnóstico de neumonía.

Estudios de Laboratorio

La prueba de reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa (RT-PCR), puede detectar el virus en la sangre, en las heces y en las secreciones nasales.

Las Pruebas serológicas pueden detectar anticuerpos contra el SARS-CoV en la sangre. Si una persona tiene anticuerpos es muy probable que tenga la infección.

También se puede cultivar el virus en el laboratorio para hacer el diagnóstico, aunque este último método no siempre es efectivo debido a lo difícil que puede resultar el cultivo del coronavirus.

La Neumonía es una complicación muy frecuente, por lo que se debe sospechar que una persona que desarrolla neumonía sin causa aparente y que ha pasado algún tiempo en un lugar donde hubo un brote puede tener SARS.

Tratamiento

La OMS recomienda aislar a los individuos afectados, además de utilizar técnicas de barrera para prevenir la propagación del virus, incluidas máscaras con filtro y gafas. Hasta la actualidad, ningún fármaco, incluido los antibióticos, parecen ser efectivos contra el SARS.

Prevención de la transmisión del SARS-CoV

De igual manera que con otras enfermedades infecciosas, se pueden implementar algunas medidas para ayudar a prevenir la diseminación del virus del SARS.

Las buenas prácticas de higiene pueden ayudar a disminuir la transmisión del virus. Estas incluyen:

-Lavado frecuente de manos.

-Evitar tocarse los ojos, la boca o la nariz con las manos sucias.

-Cubrirse la boca y la nariz con un paño desechable al toser o estornudar.

-Promover en la comunidad estas medidas de prevención y además educar a la población en el conocimiento básico de este tipo de enfermedades.

-Debido a que el SARS es contagioso una vez que sus síntomas se han manifestado, cualquier persona afectada con esta enfermedad debe restringir el contacto con otras personas hasta 10 días después de que sus molestias hayan mejorado. El SARS es más contagioso durante la segunda semana de la enfermedad.

¿Hay vacunas contra el SARS?

Hasta el momento actual no existe una vacuna contra el SARS, pero los investigadores están desarrollando un tipo de vacuna. En el año 2013, los científicos revelaron que habían encontrado una forma de desactivar un segmento del virus que provoca el SARS y que lo ayuda a esconderse de la acción del sistema inmunológico. Este hecho podría llevar al desarrollo de una vacuna contra este virus.

Desde el año 2004 no se habían registrado nuevos casos de SARS en ninguna parte del mundo, hasta la aparición de la nueva cepa de coronavirus en la ciudad china de Wuhan. Hasta el momento se han reportado 800 infectados, 177 pacientes en estado grave y 26 personas fallecidas. En un hecho sin precedentes en la historia de la medicina, el gobierno de China ha establecido el aislamiento (cuarentena) de casi 35 millones de personas en cinco ciudades chinas, para tratar de contener la propagación de la enfermedad.

 Dr. William Bonifaz Bravo

Doctor en Medicina y Cirugía

LIBRO III FOLIO 067 REG. PROF. 9871

COORDINADOR GENERAL DE SU DOCTOR INFORMA

www.sudoctor.org

 


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