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IMPORTANTE HALLAZGO DE FOSILES DE ANIMALES MARINOS DE CUERPO BLANDO

05/07/2010 10:55
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Un equipo de paleontólogos ha descubierto un rico conjunto de fósiles excepcionalmente bien conservados de animales marinos que vivieron hace entre 480 y 472 millones de años, a comienzos de un periodo conocido como el Ordovícico. Los especímenes, tras los debidos análisis y comprobaciones, han resultado ser los fósiles más antiguos conocidos de animales de cuerpo blando del Ordovícico, un periodo marcado por una intensa biodiversificación.

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El hallazgo expande de manera notable el conocimiento científico sobre las criaturas y ecosistemas marinos que existieron en un momento crucial de la historia evolutiva, cuando la mayoría de la vida animal del planeta se encontraba en los océanos.

El equipo, dirigido por Peter Van Roy, de la Universidad Yale, y Derek Briggs, director del Museo Yale Peabody de Historia Natural, descubrió más de 1.500 fósiles de animales marinos de cuerpo blando en yacimientos paleontológicos encontrados en el sudeste de Marruecos durante una expedición de campo el año pasado.

El detallado análisis de los fósiles ha mostrado que muchos están completos, e incluyen esponjas, gusanos anélidos, moluscos y cangrejos herradura (en particular, una especie similar al cangrejo herradura actual, que apareció unos 30 millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente).

El periodo Cámbrico, conocido por la "Explosión Cámbrica" de vida que se tradujo en la aparición súbita de todos los grupos principales de animales y la creación de ecosistemas complejos, fue seguido por el "Gran Evento de Biodiversificación del Ordovícico", durante el cual la cantidad de géneros de animales marinos se incrementó exponencialmente a lo largo de un periodo de 25 millones de años.

Como las conchas duras se fosilizan y se conservan con mayor facilidad que los tejidos blandos, los científicos tenían, hasta ahora, una imagen incompleta y engañosa de la vida marina que existió durante el periodo Ordovícico. Estos excepcionalmente bien preservados fósiles han proporcionado mucho de lo que le faltaba a esa imagen.

El equipo espera encontrar aún más fósiles que representen a otras especies, durante futuras expediciones ya planeadas en Marruecos.

Scitech News

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