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Identifican gen clave en tratamiento de cáncer de próstata agresivo

02/03/2011 18:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Investigadores de la Universidad de Michigan (UM) identificaron un gen llamado SPINK1 que podría ser clave en el tratamiento de un cáncer de próstata agresivo, de la misma forma en que el gen HER2 ayuda en los casos de cáncer de mama. En tanto, otro grupo de investigadores de la UM descubrió una enzima que desempeña un papel en la metabolización de la vitamina D y que puede pronosticar la supervivencia al cáncer de pulmón. Sobre la identificación del gen, un artículo publicado en la revista Science Translational Medicine dice que al igual que el HER2, el SPINK1 sólo ocurre en un pequeño subgrupo de cánceres de próstata, un 10 por ciento si acaso, pero es un blanco ideal para generar un anticuerpo. Igual proceso ocurre con el HER2 y ha mejorado mucho el tratamiento del cáncer de mama agresivo, precisa el principal autor del estudio, Azul Chinnaiyan, director del Centro para Patología Translacional de Michigan e investigador en el Instituto Médico Howard Hughes. “Dado que el SPINK1 puede hacerse en la superficie de las células atrajo nuestra atención como un blanco terapéutico. En la investigación demostramos que un anticuerpo que bloquea el gen podría hacer más lento el crecimiento de tumores de próstata en ratones”, dijo. En el estudio los tumores tratados con el anticuerpo de SPINK1 se encogieron un 60 por ciento, en tanto que los tumores tratados con otro compuesto, llamado cetuximab, se achicaron 40 por ciento, y con la combinación de ambos los tumores se redujeron un 74 por ciento. El SPINK1 está asociado con una forma más agresiva del cáncer de próstata, puede detectarse en la orina de los pacientes afectados, lo que facilita las pruebas de rutina. Además, se considera que una forma de observación no invasiva podría ayudar en la categorización molecular de los pacientes, así como en la administración de las terapias guiadas molecularmente. Las estadísticas nacionales indican que este año unas 217 mil 730 personas tendrán un diagnóstico de cáncer de próstata y 32 mil 50 morirán por esa enfermedad, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Respecto al cáncer de pulmón, de acuerdo con las estadísticas esa enfermedad se presentará este año en 222 mil 520 personas y matará a 157 mil 300 de ellas. Los resultados de la investigación, que se publican en la edición más reciente de la revista Clinical Cancer Research, indican que los niveles elevados de la enzima llamada CYP24A1 bloquean la vitamina D y ayudan a detectar el grado de supervivencia en casos de cáncer de pulmón. Los niveles referidos pueden ser hasta 50 veces más altos en el adenocarcinoma pulmonar que en el tejido normal del pulmón, y cuanto más altos son, más probable es que los tumores sean más agresivos, concluye el estudio. El estudio estuvo a cargo de investigadores del Centro Integral del Cáncer de la UM, encabezados por Nithya Ramnath, profesor en la Escuela de Medicina. En la investigación, aproximadamente un tercio de los pacientes con cáncer de pulmón mostraron niveles elevados de esa enzima, y después de cinco años tuvieron una tasa de supervivencia que fue la mitad de los pacientes con niveles bajos de la misma. Los investigadores vincularon el resultado a la forma en que la enzima interactúa con el calcitriol, la forma activa de la vitamina D, que muestra un papel normal y crucial cuando se mantiene en buen nivel. Sin embargo, cuando suben los niveles de la enzima ésta empieza a interferir con los efectos positivos anti cáncer de la vitamina D. Estudios anteriores ya habían vinculado los niveles bajos de vitamina D con una incidencia más alta del cáncer y peores tasas de supervivencia. El estudio propone buscar formas de usar la vitamina D como ayuda para impedir que el cáncer de pulmón recurra y se propague después de la cirugía, e indica la posibilidad de usar los niveles de la CYP24A1 para personalizar el enfoque en pacientes que podrían beneficiarse más. “La mitad de los cánceres de pulmón son recurrentes después de la cirugía, por lo que es importante encontrar una forma de impedir o demorar esta reaparición”, dijo Ramnath. Consideró que un compuesto natural como la vitamina D es atractivo porque tiene pocos efectos secundarios, pero es “aún mejor si se determina exactamente quién se beneficiará al recibirla”. Los investigadores también trabajan en la identificación de compuestos que bloqueen la CYP24A1, lo que restauraría los efectos positivos anti cáncer de la vitamina D, con el fin de lograr que este inhibidor se combine en los tratamientos con la vitamina D.


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