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Identificadas moléculas orgánicas altamente complejas en el medio interestelar

21/06/2010 21:40 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un equipo de científicos del Instituto Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Texas ha logrado identificar una de las moléculas orgánicas más complejas encontradas hasta ahora en la materia situada entre las estrellas, el llamado medio interestelar. El descubrimiento de antraceno podría ayudar a resolver un misterio astrofísico que lleva décadas sin respuesta sobre la formación de moléculas orgánicas en el espacio. Los investigadores divulgaron sus resultados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

'Hemos detectado la presencia de moléculas de antraceno en una densa nube en dirección de la estrella Cernis 52 en Perseo, a unos 700 años-luz del Sol", explica Susana Iglesias Groth, la investigadora del IAC que dirigió el estudio.

En su opinión, el siguiente paso es investigar la presencia de aminoácidos. Las moléculas como el antraceno son prebióticas, por lo que cuando son sometidas a la radiación ultravioleta combinadas con agua y amoníaco, podrían formar aminoácidos y otros compuestos esenciales para el desarrollo de la vida

"Hace dos años", explica Iglesias, "Encontramos pruebas de la existencia de otra molécula orgánica, el naftaleno, en el mismo lugar, por lo que todo indica que hemos descubierto una región de formación estelar rica en química prebiótica. Hasta ahora, el antraceno se había detectado sólo en meteoritos y nunca en el medio interestelar. Las formas oxidadas de esta molécula son comunes en los sistemas vivos y son bioquímicamente activas. En nuestro planeta, oxidado el antraceno es un componente básico de la sábila y tiene propiedades antiinflamatorias.

El nuevo hallazgo sugiere que una buena parte de los componentes clave en la química prebiótica terrestre podrían estar presentes en la materia interestelar .

Desde la década de 1980, cientos de bandas del espectro del medio interestelar, conocidos como bandas espectroscópicas difusas, se conoce que están asociadas con la materia interestelar, pero su origen no ha sido identificado hasta ahora. Este descubrimiento indica que podría resultar que existan moleculas basadas en el antraceno o la naftalina. Puesto que están ampliamente distribuidas en el espacio interestelar, estas moléculas podrían haber jugado un papel clave en la formación de muchas de las moléculas orgánicas presentes en el momento de la formación del sistema solar .

Los resultados se basan en observaciones realizadas mediante el Telescopio William Herschel en el Roque de los Muchachos en la isla de La Palma en las Islas Canarias (España) y a través del Telescopio Hobby-Eberly en Texas en los Estados Unidos.

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Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
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6561
Tipo:
Reportaje
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