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El hombre habitó Altamira antes de lo que se pensaba

04/09/2009 21:48 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El descubrimiento permite entender mejor Altamira y poner en el contexto adecuado sus distintas pinturas

Los cazadores del Paleolítico habitaron la cueva de Altamira, ubicada en la región española de Cantabria, hace 22.000 años, cuatro mil antes de lo que se creía, un descubrimiento que da un nuevo sentido a sus pinturas más antiguas, los conocidos bisontes polícromos. Así lo revela un trabajo de los investigadores del propio Museo de Altamira sobre las excavaciones que se hicieron en la cueva a principios del siglo XX y cuyas conclusiones se recogen en un artículo aún sin publicar: "La cueva de Altamira: nuevos datos sobre su yacimiento arqueológico (sedimentología y cronología)". POCO CONOCIMIENTO Resulta paradójico, pero el conocimiento que se tenía de las ocupaciones humanas de la más famosa de las cuevas paleolíticas del mundo era escaso, porque fue una de las primeras en descubrirse (1879) y porque fue excavada con técnicas que a veces consistían en vaciar el yacimiento a pico y pala en busca de determinadas piezas arqueológicas. El director de Altamira, José Antonio Lasheras, uno de los autores de la investigación, explicó que, en realidad, no han encontrado nada que no vieran hace un siglo Hermilio Alcalde del Río y Hugo Obermaier, que excavaron en el interior de Altamira en 1903 y en 1924, o Joaquín González Echegaray y Leslie Gordon Freeman cuando volvieron a explorar el yacimiento en 1980. "Hemos mirado mejor lo que ellos mismos vieron", aclaró. CUMBRE DEL ARTE PALEOLÍTICO

Con la cueva cerrada al público para estudiar sus condiciones de conservación, en 2004 y 2006 los investigadores del Museo y las Universidades Politécnica y Complutense de Madrid que también firman la investigación limpiaron la tierra suelta que quedó en el interior de la cueva. Hasta ese momento, se sabía que el hombre había vivido en Altamira entre hace 18.000 años (la fecha obtenida en las pinturas más antiguas en las que se empleó un colorante orgánico, carbón) y 13.000. En esa fecha la entrada se derrumbó y dejó sellada la cueva, sepultando bajo toneladas de roca el vestíbulo donde sus moradores realizaban gran parte de las tareas cotidianas, comococinar, comer o tallar sus herramientas de sílex. Los bisontes polícromos que han hecho mundialmente famosa a Altamira como la cumbre del arte paleolítico se pintaron casi al final de esa secuencia, hace unos 14.000 años, en el Magdaleniense. Sin embargo, en la cueva hay figuras rojas, manos y caballos que tradicionalmente se asociaban al período más antiguo fechado en Altamira, el Solutrense (hace 18.000 años), pero queestilísticamente se parecían más a otras del periodo Gravetiense (de hace 27.000 a 21.000 años) presentes en otras grutas de Cantabria. CARBONO 14

El descubrimiento permite entender mejor Altamira y poner en el contexto adecuado sus distintas pinturas

Las nuevas pruebas de Carbono 14 indican que el estrato más profundo del yacimiento de Altamira tiene 21.910 años de antigüedad. Por debajo sólo hay roca, así que los investigadores infieren que en esa fecha comenzó a ser habitada por los cazadores que vivieron en la cornisa Cantábrica al final de la última glaciación. Lasheras explicó que estos datos permiten entender mejor Altamira y poner en el contexto adecuado sus distintas pinturas, uno de los escasos yacimientos gravetienses que existen en la cornisa Cantábrica. El equipo de Altamira trabaja ahora en un segundo proyecto, una excavación nueva que se ha abierto en el exterior de la cueva, en la parte del antiguo vestíbulo habitado por el hombre que quedó fuera de la gruta tras el colapso de la entrada. En ella se ha localizado un nivel Magdaleniense, de entre 13.000 y 14.000 años, con objetos característicos de esa cultura, como un omóplato de cierva con un dibujo de ese mismo animal grabado.


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Autor:
Fidelam (4709 noticias)
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