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Hipotermia: descenso peligroso de la temperatura corporal

18/09/2009 14:21 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

A quiénes afecta, causas, síntomas, primeros auxilios, prevención, qué prendas utilizar y qué se debe evitar

HIPOTERMIA: DESCENSO PELIGROSO DE LA TEMPERATURA CORPORAL

Es el descenso peligroso de la temperatura corporal, por debajo de 35º C (95º Fahrenheit).

Quienes tienen mayores probabilidades de experimentar hipotermia son:

*personas muy ancianas o muy jóvenes;

*enfermos crónicos, especialmente los que sufren de problemas circulatorios o cardíacos;

*desnutridos;

*gente excesivamente cansada;

*aquellos bajo los efectos del alcohol o las drogas.

Causas

Ocurre cuando el cuerpo pierde más calor del que puede producir y, generalmente, es causada por una prolongada exposición al frío.

Las causas más comunes son:

*permanecer al aire libre durante el invierno sin protegerse con la suficiente ropa adecuada;

*caer de una embarcación en aguas frías;

*usar ropas húmedas por mucho tiempo cuando hay viento o hace mucho frío;

*hacer esfuerzos agotadores, o ingerir alimentos o bebidas en cantidades insuficientes en climas fríos, incluso en temperaturas por encima del punto de congelación.

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar lentamente. A medida que la persona desarrolla hipotermia, sus habilidades para pensar y moverse a menudo se van perdiendo en forma lenta. De hecho, es posible que la persona no esté consciente de la necesidad de tratamiento médico de emergencia.

Asimismo, una persona con hipotermia tiene la probabilidad de sufrir congelación.

Los síntomas son:

confusión;

somnolencia;

debilidad y pérdida de coordinación;

piel pálida y fría;

disminución del ritmo respiratorio y frecuencia cardíaca;

temblor incontrolable (aunque con temperaturas corporales extremadamente bajas, el temblor puede cesar).

Si no recibe tratamiento oportuno, se puede sufrir letargo, paro cardíaco, shock y coma. La hipotermia puede inclusive ser mortal.

Primeros auxilios

1. Si se presentan síntomas de hipotermia, especialmente confusión o cambios en el estado mental, se debe llamar de inmediato al servicio de emergencias.

2. Cuando la persona está inconsciente, se deben examinar las vías respiratorias, la respiración y la circulación y administrar respiración artificial o RCP. Si la víctima está respirando a un ritmo de seis respiraciones por minuto, es necesario iniciar la respiración artificial.

3. Debe llevarse a la persona a un área con temperatura ambiente y cubrirla con mantas calientes. Si no es posible ir hasta un sitio cubierto, hay que retirar a la víctima del viento y aplicarle una manta para aislarla del suelo frío; cubrirle la cabeza y el cuello para ayudarla a retener el calor corporal.

4. Una vez adentro, se requiere quitarle las ropas húmedas o ajustadas y reemplazarlas por ropas secas.

5. Se la debe calentar. Aun se debe usar el cuerpo de uno mismo para ayudarla a calentarse. Colocarle compresas tibias en el cuello, pecho e ingle. Si la víctima está alerta y puede tragar con facilidad, debe dársele líquidos dulces y calientes, no alcohólicos, que contribuyan con el proceso de calentamiento.

6. No abandonar a la persona hasta que llegue la ayuda médica.

No se debe

-Suponer que una persona que se encuentra acostada e inmóvil en el frío ya está muerta.

-Usar calor directo, como agua caliente, almohadillas eléctricas ni lámparas de calor.

-No suministrarle alcohol.

Prevención

Antes de pasar un tiempo expuesto al frío al aire libre, no se debe consumir alcohol ni tabaco y sí beber mucho líquido, al igual que consumir alimentos apropiados y tener descanso adecuado.

Las prendas que deben utilizarse:

mitones (no guantes);

varias capas de ropa impermeable y rompe-viento (como polipropileno);

dos pares de medias (evitar el algodón);

una bufanda y un sombrero que cubra hasta las orejas.

Se deben evitar:

-temperaturas extremadamente frías, especialmente con fuertes vientos;

-ropas húmedas;

-ante mala circulación o diabetes, no hay que utilizar ropas o botas muy ajustadas, ni sostener posiciones que originan calambres y fatiga;

-ciertos medicamentos que ocasionan hipotermia,

-consumo de tabaco y alcohol.

De quedar atrapado en una tormenta de nieve muy fuerte, es necesario encontrar refugio lo antes posible.

Fuente: Danzl DF. Accidental hypothermia. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St. Louis, Mo: London: Mosby; 2006: chap. 138.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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