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De qué están hechos el Sol y las otras estrellas

10/03/2016 01:20 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Cada día, como ha ocurrido durante miles de millones de años, el Sol se eleva por el horizonte de la Tierra

Chris Baraniuk

BBC Earth

En la superficie, el Sol tiene una temperatura de 5.500º C, lo cual podría hacer derretir por completo cualquier sonda de aterrizaje incluso antes de que llegara a acercarse. Es, literalmente, demasiado caliente para manipularlo. Pero eso no significa que no podamos estudiarlo. De hecho, hay varias técnicas gracias a las cuales comenzamos a desentrañar los secretos de las estrellas repartidas por el cielo nocturno, así como los del astro de nuestro propio patio trasero. ¿Cómo es esto posible? Dispersando la luz. En 1802, un científico inglés llamado William Hyde Wollaston separó con un prisma la luz solar y observó algo inesperado: líneas oscuras en el espectro. Unos años más tarde, el óptico alemán Joseph von Fraunhofer construyó un instrumento especial, el espectrómetro, para dispersar la luz mejor, y vio que existían más de estas curiosas líneas oscuras.

El Super K

Los científicos pronto se dieron cuenta de que las líneas oscuras mostraban dónde faltaban colores del espectro, pues había elementos dentro y alrededor del Sol que estaban absorbiendo esas ondas de luz específicas. Por tanto, esas líneas oscuras indicaban la presencia de ciertos elementos como hidrógeno, sodio y calcio. Era un descubrimiento inteligente, bello y sencillo, y nos mostró algunos elementos clave de nuestra estrella más cercana. Sin embargo, tal y como apunta el físico Philipp Podsiadlowski, este enfoque tiene sus limitaciones. Sólo nos habla de la composición del Sol en la superficie, no explica nada sobre la composición de su interior, dice. Entonces, ¿qué hay dentro de el Sol? ¿Y cómo adquirió su colosal energía? Bajo tierra. A principios del siglo XX surgió la teoría de que si los átomos de hidrógeno se fusionaran podrían crear un elemento completamente diferente –helio- y liberar energía durante el proceso. El Sol era, por lo tanto, rico en hidrógeno y helio, y debía su gran poder a la formación de este último a partir del primero. Pero la idea todavía tenía que probarse. En 1930 se descubrió que la energía del Sol se debía a esa fusión, pero eso era tan sólo la teoría, explica Podsiadlowski.

La fusión de átomos dentro de las estrellas explica la formación de los neutrinos

Para poder saber más sobre la estrella que dio vida a nuestro mundo, era necesario sumergirse debajo de la Tierra. Unos 1.000 metros por debajo de la superficie, se encuentra una lúgubre sala de aspecto extraño. Contiene un lago poco profundo de agua pura y 13.000 objetos esféricos cubren las pareces, el techo y el suelo bajo el agua. Parece de ciencia ficción, pero el Super-K está destinado a entender mejor cómo funciona el Sol. Estando tan dentro de la Tierra, es obvio que el Super-K no está construido para detectar la luz. En cambio, espera que se creen unas partículas muy especiales en el centro de nuestra estrella y volar a través de la materia como un avión vuela en el aire. Hay muchos trillones de ellas pasando cada segundo. Y si no fuera por los detectores especiales, nunca hubiéramos sabido que están ahí. Pero el Super-K puede revelar algunas de ellas, unas 40 al día, gracias a su detector de luz especial que fue creado cuando estas partículas, llamadas neutrinos, interactúan con su lago de agua pura. La luz que se crea es muy débil, pero genera una suerte de halo que puede ser recogida por sus increíblemente sensibles detectores de luz.

Atómos que se fusionan dentro de una estrella


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Sedelu1 (641 noticias)
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