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Hallan modo más rápido de estudiar disparadores de cáncer

26/01/2010 17:27 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Estudian células cruciales (células madre cancerosas) que disparan crecimiento celular, y podrían acelerar el desarrollo de fármacos. Muestras de células intestinales. Sin biopsia ni estudio de tumores en ratones. Controles veloces de fármacos.Crear medicamentos específicos

HALLAN MODO MÁS RÁPIDO DE ESTUDIAR DISPARADORES DE CÁNCER

Científicos británicos hallaron un método más rápido para estudiar una clase de células cruciales en el cáncer, llamadas células madre cancerosas, que podría acelerar el desarrollo de fármacos para combatirlas.

Muestras de células intestinales

Los investigadores de la Oxford University lograron obtener muestras ricas en estas células madre a partir de líneas celulares del cáncer intestinal y conservarlas en un laboratorio, un proceso que permite examinar repetidas veces el efecto de potenciales medicamentos.

"Trabajar con líneas celulares es mucho más conveniente que estudiar a estas células con muestras de pacientes humanos o modelos animales", dijo Walter Bodmer, director del estudio.

"Ahora podemos evaluar mejor los fármacos contra el cáncer para ver si atacan a las células madre cancerosas. Si no se dirigen a estas células, el cáncer puede volver a crecer", explicó.

Células madre disparan el crecimiento celular

Las células madre cancerosas son resistentes a los tratamientos convencionales, como la quimioterapia y la radiación, y podrían ser la razón por la cual los tumores vuelven a crecer.

Se llaman así porque, al igual que otras células madre presentes en el cuerpo, disparan el crecimiento celular ya sea replicándose a sí mismas o convirtiéndose en varios tipos diferentes de células.

Los expertos también encontraron que ellas no son necesariamente un pequeño subconjunto dentro de un tumor, como se creía anteriormente.

La proporción de las células madre cancerosas dentro de distintos tumores intestinales, por ejemplo, puede variar ampliamente, y las mayores cantidades se encuentran en los cánceres más agresivos, explicó el equipo.

Sin biopsia ni estudio de tumores en ratones

Asimismo, los investigadores, cuyo estudio se publicó en Proceedings of the National Academy of Science, manifestaron que, hasta ahora, la identificación de células madre cancerosas había implicado el uso de biopsias de pacientes humanos.

Luego, los científicos tenían que enriquecer el número de células madre cancerosas y esperar a ver si producían tumores en ratones. Este era un proceso largo y las muestras no podían ser reutilizadas en otros experimentos, señalaron en el informe.

Controles veloces de fármacos

Pero con la nueva técnica, el trabajo con células madre podría ser más rápido y productivo, dijeron, favoreciendo controles repetidos y veloces de fármacos, al igual que análisis básicos sobre la naturaleza de las células madre cancerosas y su rol en la generación de los tumores.

Esperan crear medicamentos específicos

"A largo plazo, el descubrimiento debería facilitar la elaboración de medicamentos más útiles, seguros y específicos para atacar las células madre cancerosas", sostuvo Trevor Yeung, del Instituto de Medicina Molecular Weatherall de la universidad, otro de los científicos del estudio.


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Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Nota de prensa
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