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Hallan gen silenciador que contrarresta al virus del Ébola, 90% mortal

02/06/2010 13:07 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Causas, contagio, síntomas, tratamiento, psoibles complicaciones, cuándo contactar a un médico, prevención, gen silenciador, Acidos ribunocleicos o nueva tecnología: SiRNa (en qué consiste), Cepa Zaire, difícil tratamiento, siete inyecciones diarias.El fármaco mantiene un equilibrio

HALLAN GEN SILENCIADOR QUE CONTRARRESTA AL VIRUS DEL ÉBOLA, 90% MORTAL

Se trata de una afección grave y a menudo mortal que ocurre en humanos y en primates (monos, gorilas).

La fiebre hemorrágica del Ébola ha sido noticia a nivel mundial debido a su potencial destructivo.

Causas

La provoca un virus que pertenece a la familia llamada Filoviridae, del cual los científicos han identificado cuatro tipos. Se ha informado que tres de estos tipos causan la enfermedad en humanos: virus del Ébola-Zaire; virus del Ébola-Sudán y virus del Ébola-Costa de Marfil.

La enfermedad en humanos ha estado limitada hasta ahora a partes de África, aunque también a llegado a Estados Unidos el virus Ëbola Reston.

Contagio

Se transmite a partir de animales infectados y materiales animales.

También se propaga entre humanos por el contacto cercano con fluidos corporales infectados o por medio de agujas infectadas en un hospital.

Síntomas

Durante el período de incubación, que suele durar alrededor de una semana, los síntomas son:

Artritis (inflamación o desgaste de articulaciones)

Dolor de espalda (lumbago)

Escalofríos

Diarrea

Fatiga

Fiebre

Dolor de cabeza

Malestar

Náuseas

Dolor de garganta

Vómitos

Los síntomas tardíos abarcan:

Sangrado por ojos, nariz y oídos

Sangrado por la boca y el recto (sangrado gastrointestinal)

Depresión

Inflamación de los ojos (conjuntivitis)

Hinchazón genital (labios y escroto)

Aumento de la sensación de dolor en la piel

Erupción en todo el cuerpo que a menudo contiene sangre (hemorrágica)

Paladar con apariencia roja

Convulsiones, coma, delirio

Los pacientes generalmente fallecen por shock más que por la pérdida de sangre.

Tratamiento

Las personas son hospitalizadas y probablemente requieran cuidados intensivos. Las medidas de soporte para el shock incluyen medicamentos y líquidos administrados por vena.

Los problemas de sangrado precisan transfusiones de plaquetas o plasma fresco.

Posibles complicaciones

Los sobrevivientes presentan problemas poco comunes como la pérdida de cabello y cambios sensoriales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Hay que consultar con el médico si se ha viajado a África (o si sabe que ha estado expuesto a la fiebre del Ébola) y se experimentan síntomas de esta enfermedad.

El diagnóstico y tratamiento oportunos mejoran las posibilidades de sobrevivir.

Prevención

Se deben evitar las áreas con epidemias. Asimismo, usar ropa hospitalaria, guantes y máscara al estar en torno a pacientes enfermos. Estas precauciones disminuyen enormemente el riesgo de transmisión.

Gen silenciador

Un enfoque con un gen silenciador puede salvar de la cepa más letal del virus del Ebola, lo que los investigadores llaman la vía más viable hasta el momento para tratar la mortífera y peligrosa infección, luego de una práctica realizada a primates.

Acidos ribunocleicos o nueva tecnología: SiRNa

El equipo usó pequeños ácidos ribonucleicos (ARN) interferentes, o SIRNa, una nueva tecnología generada por un número de compañías, para mantener controlado al virus durante una semana hasta que el sistema inmune alcance su recuperación.

Investigadores del Gobierno estadounidense y una pequeña compañía biotecnológica, Tekmira Pharmaceuticals, trabajaron juntos para un nuevo enfoque, detallado en la revista médica The Lancet.

"El sistema de entrega es la verdadera clave", dijo Thomas Geisbert, de la Escuela de Medicina de la Boston University, que hizo parte del trabajo mientras trabajaba en el Instituto de Investigación Médica de Enfermedades Infecciosas del Ejército, en Fort Detrick, Maryland.

Hasta el momento no existe un tratamiento o una vacuna contra el Ebola, que sigue contagiándose a través del contacto personal cercano.

Qué son los SIRNa

Los SIRNa son pequeños restos de material genético que alcanzan a bloquear la acción de un gen específico. Éste, en particular, se pega a tres áreas diferentes del Ebola, evitando que se multiplique.

Cepa Zaire

El equipo de Geisbert se detuvo en una cepa llamada Zaire, que proviene de la República Democrática del Congo y causa la muerte de hasta el 90 por ciento de las personas infectadas.

Difícil tratamiento

"Hemos tenido muchas dificultades para desarrollar tratamientos, antirretrovirales o cualquier otro tipo de estrategia", manifestó Geisbert.

El equipo ha anunciado una serie de "casi éxitos", de los cuales el más reciente es una vacuna que proporcionó protección parcial a los monos en 2006.

Siete inyecciones diarias

Los test en cuatro monos rhesus, o macacos, mostraron que siete inyecciones diarias curaban al 100 por ciento de los animales. Y Geisbert sostuvo que los investigadores dieron a los monos una dosis extremadamente alta de Ebola.

El tratamiento mantiene al virus controlado mientras el sistema inmune se prepara para combatirlo, explicó. "Existe un umbral crítico para la carga viral y si se la supera, el paciente muere", señaló.

El fármaco mantiene un equilibrio

"Este fármaco elimina una parte suficiente del virus para mantener un equilibrio", añadió.

Fuentes

Bell M. Viral hemorrhagic fevers. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 404.


Sobre esta noticia

Autor:
Marcela Toso (3015 noticias)
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Tipo:
Nota de prensa
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