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En guardia esperando la "Tormenta Perfecta"

07/06/2010 19:03 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La Tierra y el espacio están a punto de entrar en contacto de una nueva forma. Para hacer los preparativos, las autoridades en Washington DC celebran su primera reunión: El Foro Empresarial de Tiempo Espacial el próximo 8 de junio.

Muchas de las tecnologías del siglo 21 son vulnerables a las tormentas solares.

Richard Fisher, jefe de la División Heliofísica NASA, explica de qué se trata:

"El Sol se está despertando de un profundo sueño, y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares. La conjunción de estos dos cuestiones es lo que vamos a discutir."

La Academia Nacional de Ciencias encuadró este problema hace dos años en un importante informe titulado "Episodios severos de tiempo espacial y sus impactos económicos." Observó cómo la gente del siglo XXI se basa en sistemas de alta tecnología para su vida cotidiana. redes inteligentes de energía, navegación GPS, transporte aéreo, servicios financieros y de comunicaciones de emergencia por radio pueden ser barridos por la actividad solar intensa. La tormenta solar del siglo, advirtió la Academia, podría causar daños económicos veinte mayores que el huracán Katrina.

Gran parte del daño puede ser mitigado si los gerentes saben que se acerca una tormenta. Poner satélites en modo "seguro" y desconectar los transformadores pueden proteger que estos valiosos activos se dañen por sobrecargas eléctricas. La acción preventiva, sin embargo, requiere de una previsión exacta, un trabajo que se ha asignado a la NOAA.

"El pronóstico del tiempo espacial se encuentra todavía en su infancia, pero estamos avanzando rápidamente", explica Thomas Bogdan, director del Centro Espacial de la NOAA de Predicción del Clima en Boulder, Colorado.

Bogdan ve la colaboración entre la NASA y la NOAA como clave. "La flota de la NASA de las naves espaciales de investigación heliofísica nos proporciona información actualizada al minuto sobre lo que está sucediendo en el Sol. Son un complemento importante de nuestros propios satélites GOES y los satélites POES, que se centran más en el entorno cercano a la Tierra."

Video sobre el tiempo espacial y la flota heliofísica de la NASA.

Entre las decenas de naves espaciales de la NASA, tres de ellas adquieren un especial significado: STEREO, ACE y SDO.

STEREO (Solar and TErrestrial RElations Observatory) conta de un par de naves estacionadas en lados opuestos del sol con una visión combinada del 90% de la superficie estelar. En el pasado, las manchas solares activas podrían esconderse en la cara oculta del sol, ser invisible desde la Tierra, y de repente emerger fulguraciones y CMEs (Eyecciones de masa coronal). STEREO hace que este tipo de ataques por sorpresa sea imposible.

El SDO (Solar Dynamics Observatory) es la última incorporación a la flota de la NASA. Lanzado en febrero, SDO es capaz de fotografiar las regiones solares activas con una resolución espectral sin precedentes, temporal y espacial. Los investigadores ahora pueden estudiar las erupciones con gran detalle, aportando buenas expectativas para conocer cómo funcionan las fulguraciones y la forma de predecirlas. SDO también supervisa la producción del Sol en el rango del ultravioleta extremo, y la respuesta de la atmósfera terrestre en relación a la variabilidad solar.

El 19 de abril de 2010, SDO observó una de las erupciones más grandes en años. La Tierra no estaba en la trayectoria de fuego... por el momento.

Bogdan comenta que el satélite ACE es el favorito de la NASA, sin embargo, es un veterano: el Advanced Comosition Explorer (ACE) fue puesto en marcha en 1997. "¿Dónde estaríamos sin él?", se pregunta Bogdan. ACE es un rastreador del viento solar. Se encuentra entre el Sol y la Tierra, la detección de ráfagas de viento solar, las CMEs de mil millones de toneladas, y las tormentas de radiación lo alcanzan 30 minutos antes de que lleguen a nuestro planeta.

"ACE es nuestro mejor sistema de alerta temprana", señala Bogdan. "Nos permite notificar a los operadores de satélites y a otros cuando una tormenta está a punto de golpear."

Esta nave de la NASA no estaban destinada originalmente para realizar una predicción operativa, pero "resulta ser que nuestros datos tienen usos prácticos económicos y civiles", señala Fisher. "Este es un buen ejemplo de cómo la ciencia espacial apoya a la sociedad moderna".

2010 marca el cuarto año consecutivo en el que políticos, investigadores, legisladores y periodistas se han reunido en Washington DC para compartir ideas sobre el tiempo espacial. Este año, los organizadores del foro planean perfeccionar el enfoque para la protección de infraestructuras críticas. El objetivo final es mejorar la capacidad del país para preparar, mitigar y responder a fenómenos de tiempo espacial potencialmente devastadores.

"Creo que estamos en el umbral de una nueva era en la que el tiempo espacial puede ser tan influyente en nuestra vida cotidiana como el cotidiano tiempo atmosférico en la Tierra", concluye Fisher. "Nos tomamos esto muy en serio."

Fuente original

Publicado en Odisea cósmica


Sobre esta noticia

Autor:
Carlos Perla Hernández (1246 noticias)
Fuente:
odiseacosmica.com
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Tipo:
Reportaje
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Distribución gratuita
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