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La grandeza (aparentemente sencilla) de Henry Hazlitt

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05/10/2019 08:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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imageEl siguiente es un extracto del Prólogo de Jeff Deist a nuestra próxima versión de tapa dura del clásico de Henry Hazlitt La economía en una lección. Hazlitt era un economista autodidacta, pero sobre todo era periodista. Como resultado, todo lo que escribió Hazlitt exhibe una gran claridad y economía de palabras, lo que lo convierte en la elección perfecta para los lectores legos que encuentran intimidante la teoría económica. Si desea ser incluido en la lista de patrocinadores de este libro vital e importante, haga clic aquí .]

¿Es La economía en una lección el libro más importante sobre la economía de mercado jamás escrito para los legos? ¿Es su autor, el notable Henry Hazlitt, el mejor periodista económico y financiero que ha existido? Y lo que es más importante, ¿puede el libro enseñarnos algo sobre el mundo de hoy, casi 75 años después de su primera publicación?

Podemos responder a estas preguntas con un rotundo «Sí», porque tanto Hazlitt como su obra más famosa siguen siendo absolutamente relevantes hoy en día. La economía en una lección es un libro asombroso, hecho más asombroso por su abyecta claridad y su incomparable legibilidad. Léalo y comprenderá más economía que el 99% de la población estadounidense, lo cual es tanto un testimonio de la habilidad de Hazlitt como una acusación de nuestras escuelas.

Hazlitt es un maestro en la simplificación y destilación de la teoría y los conceptos económicos, convirtiéndolos en simples bocados digeribles e ilustrándolos con un estilo sencillo y directo que contradice su enorme intelecto. Se trata de un libro sin pretensiones ni egoísmo, que muestra una economía de la prosa que recuerda la famosa frase de Strunk y White en The Elements of Style: «Omita las palabras innecesarias». Brevity es una gran parte de su encanto, comenzando con la promesa del título. ¿Quién puede resistirse a aprender economía a partir de un solo volumen, en lugar de clases aburridas o de un gran libro de texto pesado? ¿Quién puede ignorar un título tan audaz, con la promesa de desmitificar un tema académico árido en tan sólo unas horas?

La economía en una lección es sin duda el texto más famoso y vendido de Hazlitt, pero representa sólo una pequeña parte de una obra mucho más amplia. Escribió o editó 17 libros sobre temas como la inflación, el acuerdo de Bretton Woods (se opuso), la fuerza de voluntad y el establecimiento de metas, la crítica literaria, el constitucionalismo (prefirió el gobierno parlamentario), el estatismo de bienestar y la pobreza, la filosofía de los estoicos, e incluso la ética y la moralidad.

Incluso hoy en día, su libro de 1964 sobre este último tema, The Foundations of Morality, exige la consideración de los libertarios rotardianos que defienden el caso normativo del capitalismo laissez faire. El utilitarismo de Hazlitt, que refleja el de Ludwig von Mises, no es el «mayor bien para el mayor número» de Bentham o Mill. En su lugar, se basa en la cooperación social (léase: «mercados») y en la necesidad de normas generales de conducta. Mientras que Hazlitt respeta el pedigrí de los pensadores de leyes naturales como Aquino, lo encuentra un «concepto nebuloso» en un mundo de innumerables religiones y sistemas éticos sin un único árbitro de justicia.

Sin embargo, toda esta escritura de libros tuvo lugar aparte de sus varios trabajos diarios como periodista, y Hazlitt escribió para los más grandes y mejores medios de comunicación de su tiempo. Su currículum es asombroso. Durante cinco décadas, desde 1913 hasta 1969, incluyó estancias en The Wall Street Journal, New York Evening Post, New York Evening Mail, New York Herald, The Sun, The Nation, H.L. Mencken's American Mercury, The New York Times, Newsweek y The Freeman. Era particularmente conocido por sus críticas de libros en el Times, y por su larga columna «Business Tides» en Newsweek.

Su gran amiga Bettina Bien Greaves recuerda a Hazlitt a la edad de 70 años comentando que ¡había escrito casi todos los días desde los 20 años! Según sus propias estimaciones, escribió «10.000 editoriales, artículos y columnas; unas 10.000.000 de palabras» Es difícil imaginar que un periodista sea tan prolífico en nuestra era digital.

Algunos hombres nacen, otros como Hazlitt son autodidactas. Los mejores hombres ayudan a otros a tener éxito, y Hazlitt demostró su grandeza como benefactor y amigo de Ludwig von Mises. Después de hacer una reseña favorable de Socialismo de Mises para el New York Times Book Review en 1938, se quedó atónito al levantar el teléfono poco después y escuchar, «This is Mises speaking». Según Hazlitt, fue como recibir una llamada de John Stuart Mill.

En última instancia, Hazlitt era mucho más que un escritor talentoso y un hábil expositor de conceptos económicos. Se convirtió en una figura legendaria, con un porte aristocrático y una estatura que se ganó más que heredó. Su vestido era impecable, su discurso y sus modales intachables. Esto no fue un accidente, sino una elección de un hombre que describió los modales como «moral menor», que debería «basarse en los mismos principios que la moral o la ética: simpatía, bondad, consideración por los demás» Toda gobernanza, tal y como la entendía Hazlitt, comienza internamente y se mueve hacia fuera desde allí. Su comportamiento personal fue un testimonio de cómo cada uno de nosotros puede ayudar a construir una sociedad civil (verdaderamente) liberal.

Henry Hazlitt lo hizo parecer fácil.

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Autor:
Miseshis (1631 noticias)
Fuente:
miseshispano.org
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Reportaje
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