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Las estrellas masivas podrían formarse de forma aislada

22/12/2010 14:43 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Nuevas observaciones efectuadas por astrónomos de la Universidad de Michigan añaden peso a la teoría de que las estrellas más masivas del universo podrían formarse en cualquier lugar, incluso de forma aislada, cerca, ya que no es necesaria la intervención de un gran vivero estelar.

Este es el estudio de observación más detallada hasta la fecha de estrellas masivas que parecen estar a solas. Los científicos usaron el Telescopio Espacial Hubble para capturar ocho de estos gigantes, que van desde 20 hasta 150 veces la masa del sol. Las estrellas están localizadas en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana que es uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea.

Sus resultados, publicados en la edición del 20 de diciembre de la revista Astrophysical Journal, muestran que cinco de las estrellas no tenían vecinos cercanos lo suficientemente grandes como para el Hubble pudiera discernirlo. Los otros tres parecían estar en grupos pequeños de diez o menos estrellas.

El estudiante de doctorado Joel Lamb y el profesor asociado Sally Oey, ambos pertenecientes al Departamento de Astronomía, explicaron la importancia de sus hallazgos.

‘ Mi padre solía pescar en un pequeño estanque en la granja de su abuela’ , dice Lamb ‘ Un día sacó una lubina negra gigante. Este fue el pez más grande que ha capturado, y él ha pescado en una gran cantidad de grandes lagos Lo que estamos viendo es una buena analogía a lo que hemos encontrado. La pregunta es: ¿Puede un pequeño estanque producir un pez gigante? ¿El tamaño del lago determina el tamaño del pez?’ El lago, en este caso sería el cúmulo estelar.

‘ Nuestros resultados muestran que se puede, de hecho, se forman estrellas grandes en pequeños estanques.’

Las estrellas más masivas narran la evolución de las galaxias. Sus vientos y la radiación en forma de gas interestelar y promover el nacimiento de nuevas estrellas. Sus explosiones y muerte, en forma de supernovas violentas, crean los elementos pesados que son esenciales para la vida y la Tierra. Es por eso que los astrónomos quieren entender cómo y dónde se forman estas estrellas gigantes. Actualmente existe un gran debate sobre sus orígenes.

Una teoría es que la masa de una estrella depende del tamaño del cúmulo en el que ha nacido, y sólo un cúmulo de estrellas grande podría proporcionar una fuente lo suficientemente densa de gas y polvo para lograr una de estas estrellas masivas. La teoría opuesta, y la que apoya esta investigación, es que estas estrellas monstruosas pueden y de hecho se forman de modo más aleatorio en todo el universo, incluyendo en aislamiento y en grupos muy pequeños.

‘ Nuestros hallazgos no apoyan la hipótesis de que la masa máxima de una estrella tenga relación con el tamaño del cúmulo al que pertenezca’ , dijo Oey.

Los investigadores reconocen la posibilidad de que todas las estrellas que estudiaron se hallen actualmente ubicadas en el barrio dónde surgieron. Con certeza, dos de las estrellas examinadas son fugitivas que fueron expulsadas de las agrupaciones donde nacieron. Sin embargo, en varios casos, los astrónomos encontraron jirones de restos de gas cercano, lo que refuerza la posibilidad de que las estrellas se encuentren aún en lugares aislados, donde se formaron.

El título del artículo completo es ‘ The Sparsest Clusters With O Stars.’ y la investigación está financiada por la NASA y la National Science Foundation.

Autor: Ann Arbor

Enlace original: The universe’ s most massive stars can form in near isolation


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